Quiero saber todo

Mary Edwards Walker

Pin
Send
Share
Send


Mary Edwards Walker (26 de noviembre de 1832 - 21 de febrero de 1919) fue una pionera estadounidense en las áreas de feminismo, abolicionismo, prohibición y medicina. Como una de las primeras doctoras en los Estados Unidos, sirvió en la Guerra Civil Americana como cirujana, se convirtió en prisionera de guerra y fue la única mujer en recibir la Medalla de Honor.

Una de las primeras mujeres en el país en obtener un título médico, se desempeñó como la primera cirujana en el Ejército de los EE. UU. Mientras servía con la 52a Infantería de Ohio. Fue citada por su valor al ir detrás de las líneas enemigas para atender a los enfermos y heridos. Ella era una valiente oponente de lo que consideraba amputación innecesaria y desenfrenada durante la Guerra Civil.

Después de la guerra ella publicó GOLPEAR, un libro titulado enigmáticamente en el que presentó sus ideas radicales sobre temas de amor, matrimonio, reforma de vestimenta, sufragio femenino y religión.

Temprana edad y educación

Mary Walker nació en Oswego, Nueva York, en 1832, hija de Alvah (padre) y Vesta (madre) Walker. Era la menor de cinco hijas y tenía un hermano menor. Walker trabajaba en la granja de su familia, que también servía como estación en el ferrocarril subterráneo.1

Su padre estudió medicina como hobby y tenía sus propias ideas sobre la salud personal. Él creía que la mayoría de la ropa de mujer de principios del siglo XIX era perjudicial para su salud y no permitiría que sus hijas usaran corsés u otra ropa ajustada. Estas ideas de su padre serían la base de su fuerte creencia de que el vestido de las mujeres necesitaba ser reformado.2

El interés de su padre en la medicina también hizo que Walker soñara con ser médico mientras leía los numerosos textos médicos que él poseía.

Su educación primaria consistió en ir a la escuela local donde enseñaba su madre. Cuando era joven, enseñó en la escuela a ganar suficiente dinero para pagar su ingreso a través de Syracuse Medical College, donde se graduó en 1855 como la única mujer de su clase. Se casó con un compañero de la escuela de medicina, Albert Miller, y establecieron una práctica conjunta en Roma, Nueva York. La práctica no floreció, ya que las médicas generalmente no eran confiadas ni respetadas en ese momento.

Guerra civil

Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, se ofreció como voluntaria para el Ejército de la Unión como civil.

Una vez que estuvo en Washington, Walker se propuso obtener un puesto como cirujana contratada en el ejército de los Estados Unidos. Ella solicitó por primera vez al Cirujano General en ese momento, Clement Finley, una comisión, pero él la rechazó por su género y su formación médica ecléctica.

Ella se ofreció como voluntaria y se fue a trabajar en el Hospital de la Oficina de Patentes de EE. UU. En Washington. El Hospital de la Oficina de Patentes también era conocido como el Hospital de Indiana porque la mayoría de las tropas de Indiana fueron puestas allí. El Dr. J. N. Green aceptó a Walker por necesidad porque su ex asistente había muerto y necesitaba un reemplazo. Él escribió una carta de recomendación para que ella lo llevara al Cirujano General Finley en la que declaró que creía que ella era un médico calificado y solicitó que le dieran el puesto de Asistente de Cirujano. Finley y el cirujano asistente general R.C. Wood negó la solicitud de Walker.2

Walker permaneció en el Hospital de Indiana durante dos meses, tiempo durante el cual ganó la admiración del Dr. Green por su habilidad como médico a pesar de su género, vestimenta y título médico no regular.

En 1862, Walker fue a la prisión Forest Hall en Georgetown, pero sintió que sus servicios no eran especialmente necesarios, por lo que regresó a Nueva York. Obtuvo un segundo título médico de Hygeia Therapeutics College y, en noviembre, regresó a Washington. Después de la Batalla de Fredricksburg, Walker trabajó como cirujano de campo cerca de las líneas del frente de la Unión, tratando a soldados en un hospital de carpas.

En septiembre de 1863, Walker finalmente fue nombrada cirujana asistente en el Ejército de Cumberland, por lo que se hizo un uniforme de oficial ligeramente modificado para usar, en respuesta a las demandas de viajar con los soldados y trabajar en hospitales de campaña. Luego fue nombrada cirujana asistente de la 52ª Infantería de Ohio. Durante esta tarea, generalmente se acepta que ella también sirvió como espía. Continuamente cruzaba las líneas confederadas para tratar a los civiles. Fue tomada prisionera en 1864 por las tropas confederadas y encarcelada en Richmond durante cuatro meses hasta que fue intercambiada, con otras dos docenas de médicos de la Unión, por 17 cirujanos confederados.

Fue devuelta a la 52 ° Ohio como cirujana contratada, pero pasó el resto de la guerra practicando en una prisión femenina de Louisville y en un asilo para huérfanos en Tennessee. Le pagaron $ 766.16 por su servicio de guerra. Luego, recibió una pensión mensual de $ 8.50, que luego aumentó a $ 20, pero aún menos que las pensiones de algunas viudas. Fue dada de alta el 15 de junio de 1865.3

Por recomendación de los principales generales William Tecumseh Sherman y George H. Thomas, el 11 de noviembre de 1865, el presidente Andrew Johnson firmó un proyecto de ley para presentar a la Dra. Mary Edwards Walker con la Medalla de Honor del Congreso por el Servicio Meritorio, el premio militar más alto de los EE. UU. en el momento.

Controversia por la medalla

En 1917, el Congreso revisó los estándares para la Medalla de Honor para incluir solo "combate real con un enemigo", y se llevó las medallas de los 911 homenajeados, incluida Mary. Sin embargo, se negó a devolverlo, a pesar de que se convirtió en un delito llevar una medalla 'no ganada'. Lo usó desde el día que lo recibió hasta que murió. La bisnieta de Mary, Ann Walker, luchó durante años para restaurar la medalla. Finalmente, el 11 de junio de 1977, el presidente Jimmy Carter restableció la medalla de Mary, citando su "distinguida galantería, sacrificio, patriotismo, dedicación y lealtad inquebrantable a su país, a pesar de la aparente discriminación por su sexo". actualmente está en exhibición en el corredor de mujeres del Pentágono.

Carrera posterior

Walker, ca 1870. A menudo usaba ropa de hombre y fue arrestada por hacerse pasar por un hombre varias veces.

Después de la guerra, se convirtió en activista por los derechos de las mujeres y fue arrestada varias veces por hacerse pasar por un hombre o interrumpir la paz porque su atuendo a menudo atraía multitudes. Ella utilizó sus arrestos como una oportunidad para promover el estilo de vestimenta de reforma. En 1866 se convirtió en presidenta de la Asociación Nacional de Reforma del Vestido.

Ella escribió para una revista de mujeres llamada Sibila, que a menudo discutía temas como el poder de la mente de una mujer y la necesidad de igualdad de oportunidades.

Durante un tiempo, Walker experimentó un cierto éxito como profesora y reformadora de vestimenta en los Estados Unidos, tanto que cuando los miembros de un congreso de ciencias sociales le pidieron que fuera delegada en septiembre de 1866 en Manchester, Inglaterra, la utilizó como Oportunidad para descansar y relajarse. Cuando llegó a Inglaterra, Walker descubrió que el público británico la aceptaba más a ella y a su atuendo inusual, y la "prensa británica la convirtió en una especie de celebridad".2

Autor

En 1871 publicó su primer libro. GOLPEAR, que incluía sus pensamientos sobre el matrimonio, la reforma de la vestimenta, el tabaco, la templanza, la franquicia de mujeres, el divorcio, el trabajo y la religión. Sobre el amor y el matrimonio, dijo que el matrimonio era un "contrato social" en el que los hombres y las mujeres debían ser "parejas iguales y de por vida". Ella creía que el tabaco era un "veneno para la felicidad de la vida doméstica" y perjudicaba los matrimonios; ella también creía que el alcohol dañaba los matrimonios y las familias.

Ella escribió sobre su creencia de que las mujeres tenían un derecho de Dios a la individualidad que solo se realizaría cuando el gobierno excluyera completamente a las mujeres. Aunque Walker creía en el matrimonio, ella también creía que las personas deberían tener el derecho de divorciarse porque negarles el divorcio era "como estar encerrada en una prisión porque alguien intentó matarte".

Ella siguió GOLPEAR con otro libro Desenmascarado; o La ciencia de la inmoralidad, publicado en 1878. Desenmascarado fue el "tratado de ética y sexo para hombres" de Walker en el que incluyó sus pensamientos sobre una variedad de temas considerados tabú, desde la medicina popular hasta los besos y las enfermedades venéreas.2

Sufragista

En 1868, ella y Belva Lockwood testificaron ante el Comité Judicial de la Cámara de Delegadas del Distrito de Columbia, sobre un proyecto de ley para permitir que las mujeres en el área de DC voten.4

Participó durante varios años con otros líderes en el movimiento de sufragio femenino, incluidos Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton. La postura inicial del movimiento, tomando el liderazgo del Dr. Walker, fue decir que las mujeres ya tenían derecho a votar, y el Congreso solo necesita promulgar una legislación habilitante. Después de varios años infructuosos trabajando en esto, el movimiento tomó la nueva táctica de trabajar por una enmienda constitucional. Esto era diametralmente opuesto a la posición de Mary Walker, y ella cayó en desgracia con el movimiento. Continuó asistiendo a convenciones del movimiento sufragista y distribuyó su propio tipo de literatura, pero fue virtualmente ignorada por el resto del movimiento. Su inclinación por usar ropa de estilo masculino, incluido un sombrero de copa, solo exacerbó la situación.

Su muerte en 1919 se produjo un año antes de la aprobación de la Decimonovena Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos que garantizaba a las mujeres el derecho al voto.

Vistas personales

Feminismo

Tenía dieciséis años cuando Lucretia Mott y Elizabeth Cady Stanton organizaron la primera convención sobre los derechos de las mujeres en las cercanías de Seneca Falls, Nueva York, y aunque no asistió a la convención, leía diariamente informes periodísticos. Años más tarde, Walker trabajó para la reforma del vestuario y el sufragio con varias de las mujeres que asistieron a la convención, incluidas Susan B. Anthony y Lucy Stone.

Walker creía que la vestimenta femenina tradicional era perjudicial para la salud de las mujeres. Ella creía que el peso de la ropa de las mujeres y la longitud de las faldas afectaban la salud mental de una mujer y que liberarla de esa ropa la beneficiaría mentalmente. La devoción de Walker por la reforma de la vestimenta, así como su profesión, representaban una amenaza para las convenciones de la época porque los pantalones y la medicina pertenecían tradicionalmente a los hombres.2

Matrimonio

La ceremonia de boda de Mary Walker y Albert Miller en 1855 fue un asunto no convencional en el que la novia llevaba pantalones. La pareja se casó con un ministro unitario porque Walker se negó a incluir la parte de "obedecer" de los votos; y ella se negó a renunciar a su apellido de soltera.2

El matrimonio de Walker y Miller no duró debido a la supuesta infidelidad de Miller. Para una mujer que luego escribió que "la verdadera compañía conyugal es la mayor bendición ... saber que hay un interés supremo en un individuo ..." la infidelidad era imperdonable. Mary Walker retiró a Albert Miller de su vida y disolvió su práctica médica, aunque el divorcio no fue definitivo hasta 1869.2

Medicina

Debido a su formación médica ecléctica, Walker se opuso a la práctica de la sangría e insistió en mantener una buena higiene alrededor de los heridos. Cuando se expuso a la gran cantidad de amputaciones durante la guerra, se convenció de que los cirujanos realizaban amputaciones innecesarias; sin embargo, ella no se acercó a los cirujanos en su intento de disminuir el número de amputaciones. En cambio, se acercó a los heridos y los convenció de rechazar las amputaciones.2

Ultimos años

En 1880 su padre falleció, dejándola en la granja Bunker Hill. Ella vivió allí hasta que falleció. En 1917, mientras estaba en Washington, cayó sobre los escalones del Capitolio. Tenía 85 años y nunca se recuperó por completo.

Murió dos años después, el 21 de febrero de 1919, mientras se hospedaba en la casa de un vecino en Oswego. Casi sin dinero, no era tan recordada por su servicio a su país como por ser "esa impactante cirujana en pantalones".

Legado

La Sociedad Histórica del Condado de Oswego tiene una colección de posesiones de Walker que consta de aproximadamente 100 artículos, incluyendo cartas, artículos de periódicos y revistas y varios libros que cubren los años 1861 a 1980. Las cartas comprenden casi la mitad de la colección y consisten en correspondencia familiar, tres cartas de sociedades de templanza, y una de Walker a "El Honorable Senado y la Cámara de Representantes". La sociedad tiene los dos diplomas de Walker del Syracuse Medical College para practicar medicina y realizar cirugía, y la Orden ejecutiva original para su Medalla de Honor firmada por el presidente Andrew Johnson y el secretario de guerra Edward M. Stanton. También tienen una pintura al óleo de Walker atribuida a A. J. Hubbell, 1878.

Los artefactos con la colección incluyen su Medalla de Honor del Congreso, la Medalla del Valor y otra pequeña medalla que identifica a Walker como cirujano asistente adicional en el Ejército del Potomac durante 1861. Otros artefactos incluyen su sombrero de copa de seda y dos estuches médicos. Numerosas fotografías que abarcan toda su vida también están en la colección.5

Walker, junto con miles de otras mujeres, fue honrada en el recién dedicado Memorial de las Mujeres en el Servicio Militar para América que se presentó en octubre de 1997. El Memorial fue dedicado por el Vicepresidente y la Sra. Al Gore y el General de Brigada Wilma L. Vaught, USAF, (Ret.) Y Presidenta de la Fundación Memorial Mujeres en el Servicio Militar para América.6

En la Segunda Guerra Mundial, un barco de la Libertad, el SS Mary Walker, fue nombrado por ella.

En 1982, el Servicio Postal de los Estados Unidos emitió un sello de 20 centavos en su honor.

Las instalaciones médicas de SUNY Oswego se nombran en su honor. Por los mismos motivos, una placa explica su importancia en la comunidad de Oswego.

Hay un centro de la Reserva del Ejército de los Estados Unidos que lleva su nombre en Walker, Michigan.

Notas

  1. ↑ Dale L. Walker, Mary Edwards Walker Books.google.com. Consultado el 21 de septiembre de 2016.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 Elizabeth Caskey, Doctora de la Guerra Civil y ganadora de la Medalla de Honor del Congreso: Dra. Mary Edwards Walker Consultado el 21 de septiembre de 2016.
  3. ↑ Mary Edwards Walker Mujeres de la guerra civil. Consultado el 21 de septiembre de 2016.
  4. ↑ Michele Webb, Mujeres valientes Gutsywomen.blogspot.com. Consultado el 21 de septiembre de 2016.
  5. ↑ Mary Edwards Walker, M.D. Oswego.edu. Consultado el 21 de septiembre de 2016.
  6. ^ Mujeres en servicio militar para el monumento de América Womensmemorial.com. Consultado el 21 de septiembre de 2016.

Referencias

  • Joinson, Carla. Civil War Doctor: La historia de Mary Walker. Críticos sociales y reformadores. Greensboro, NC: Morgan Reynolds Pub., 2007. ISBN 978-1599350288
  • Snyder, Charles McCool. Dra. Mary Walker: La pequeña dama en pantalones. Mujeres en América: desde la época colonial hasta el siglo XX. Nueva York: Arno Press, 1974. ISBN 0405061226
  • Walker, Dale L. Mary Edwards Walker: por encima y más allá. Nueva York: Forge, 2005. ISBN 978-0765310651
  • Walker, Mary Edwards. Hit: Ensayos sobre los derechos de las mujeres. Amherst, Nueva York: Humanity Books, 2003. ISBN 1591020980

Enlaces externos

Todos los enlaces se recuperaron el 29 de agosto de 2018.

  • Biblioteca Nacional de Medicina, Dra. Mary Edwards Walker Biografía Nlm.nih.gov.
  • Mary Edwards Walker (1832-1919) Americancivilwar.com.
  • Mary Edwards Walker Papers Library.syr.edu.
  • Walker, Mary Edwards. GOLPEAR Books.google.com.
  • Seis mujeres militares y seis guerras estadounidenses Washingtonpost.com.
  • Mujeres valientes Gutsywomen.blogspot.com.
  • Mary Edwards Walker Findagrave.com.

Pin
Send
Share
Send