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Tiendas Wal-Mart, Inc. (o Walmart como está escrito en su nuevo logotipo) es una corporación pública estadounidense que dirige una cadena de grandes almacenes de grandes descuentos. Es la corporación pública más grande del mundo por ingresos, según el Fortune Global 500 de 2008.3 Fundada por Sam Walton en 1962, se incorporó el 31 de octubre de 1969 y cotizó en la Bolsa de Nueva York en 1972. Es el empleador privado más grande del mundo y el cuarto empleador comercial o de servicios públicos más grande, detrás de British National Health Servicio, y los ferrocarriles indios. Wal-Mart es el minorista de comestibles más grande de los Estados Unidos, con un estimado del 20 por ciento del negocio minorista de comestibles y consumibles. También posee y opera la compañía norteamericana, Sam's Club.

Opera en México como Walmex, en el Reino Unido como ASDA y en Japón como Seiyu. Tiene operaciones propias en Argentina, Brasil, Canadá y Puerto Rico. Las inversiones de Wal-Mart fuera de América del Norte han tenido resultados mixtos: sus operaciones en América del Sur y China tienen un gran éxito, mientras que se vio obligado a retirarse de Alemania y Corea del Sur cuando las empresas allí no tuvieron éxito. Para 2008, Wal-Mart operaba 7.390 tiendas y clubes en 14 mercados, empleaba a más de 2 millones de personas y atendía a más de 176 millones de clientes al año.4

Wal-Mart fue una de las primeras compañías en iniciar una red informática que permitió a los proveedores acceder a su propio inventario y cifras de ventas. El sistema de comunicación centralizado también ha permitido a la gerencia evaluar qué productos y servicios fueron los más populares y rentables, y qué técnicas de ventas obtuvieron los mejores resultados, y luego aplicar este conocimiento a todas las tiendas Wal-Mart.

Wal-Mart ha sido criticado por algunos grupos comunitarios, grupos de derechos de las mujeres, organizaciones de base y sindicatos, específicamente por su extenso abastecimiento de productos extranjeros, bajas tasas de inscripción en el seguro médico de los empleados, resistencia a la representación sindical y presunto sexismo. Las operaciones de Wal-Mart son tan extensas que se ha convertido en un poder político y económico por derecho propio. Es el cliente principal para muchos fabricantes, capaz de dictar sus cronogramas de entrega, niveles de inventario e incluso especificaciones del producto. En 2004, más del 70 por ciento de los productos vendidos en Wal-Mart, por un valor aproximado de US $ 18 mil millones, se fabricaron en China. Si hubiera sido una economía individual, la compañía se habría clasificado como el octavo socio comercial más grande de China, por delante de Rusia, Australia y Canadá.5

Historia

La tienda Walton's Five and Dime original de Sam Walton en Bentonville, Arkansas, que ahora sirve como Centro de Visitantes de Wal-Mart

Orígenes

Sam Walton, tal como aparece en el anuario de 1936 de la escuela secundaria David H. Hickman

Sam Walton (29 de marzo de 1918 - 5 de abril de 1992), fundador de Wal-Mart, comenzó su carrera minorista el 3 de junio de 1940, en una tienda JC Penney en Des Moines, Iowa, tres días después de graduarse de la Universidad de Missouri con un título en economía. Después de servir en el ejército durante la Segunda Guerra Mundial, con un préstamo de su suegro, compró una franquicia en Newport, Arkansas, de Butler Brothers, un minorista regional que poseía una cadena de tiendas de variedades llamadas Ben Franklin Stores.6En Newport, Walton fue pionero en muchos conceptos que ayudaron a que sus negocios posteriores fueran exitosos. Visitó las tiendas de sus competidores para comparar precios y ver cómo se exhibía la mercancía. Walton se aseguró de que sus estantes estuvieran constantemente abastecidos con una amplia gama de productos a precios bajos, y mantuvo su tienda abierta más tarde que la mayoría de los otros negocios, especialmente durante la temporada navideña. También desarrolló la práctica de la comercialización de descuentos comprando productos al por mayor del proveedor de menor precio. Aumentó su volumen de ventas al pasar estos ahorros a sus clientes. Los mayores volúmenes de ventas le permitieron negociar precios aún más bajos con mayoristas en compras posteriores. La tienda estaba en una ubicación central, por lo que era accesible para una amplia gama de clientes. La tienda de Walton fue líder en ventas y ganancias en la región de seis estados de Butler Brothers. 7

La tienda en Newport tuvo tanto éxito que cuando expiró el contrato de arrendamiento, el propietario se negó a renovarlo, deseando adquirir el negocio para su propio hijo. Walton quería comprar una tienda por departamentos en St. Louis, pero su esposa insistió en vivir en un pueblo pequeño. Incapaz de encontrar otra ubicación en Newport, Walton abrió una nueva franquicia de Ben Franklin en Bentonville, Arkansas, pero la llamó "Walton's Five and Dime". Allí logró un mayor volumen de ventas al aumentar sus precios un poco menos que la mayoría de sus competidores.8

Con la ayuda de su hermano, su suegro y su cuñado, Walton abrió más tiendas Ben Franklin. En 1954, abrió una tienda con su hermano en un centro comercial en Ruskin Heights, un suburbio de Kansas City. Abrió otra tienda menos exitosa en Arkansas. Walton decidió concentrarse en el negocio minorista en lugar de los centros comerciales y abrió tiendas más grandes que se llamaron "Walton's Family Center". Walton ofreció a los gerentes la oportunidad de convertirse en socios limitados si invirtieran en la tienda que supervisaban y luego invirtieran un máximo de $ 1,000 en nuevos puntos de venta cuando abrieran. Esto motivó a los gerentes a maximizar las ganancias y mejorar sus habilidades gerenciales. En 1962, Walton y su hermano Bud poseían 16 tiendas de variedades en Arkansas, Missouri y Kansas (15 tiendas Ben Franklin y la única tienda independiente de Fayetteville).

El 2 de julio de 1962, Walton abrió la primera tienda Wal-Mart Discount City ubicada en Rogers, Arkansas. En cinco años, la compañía se expandió a 24 tiendas en Arkansas y alcanzó $ 12.6 millones en ventas.9 En 1968, abrió sus primeras tiendas fuera de Arkansas, en Sikeston, Missouri y Claremore, Oklahoma.

Incorporación y crecimiento.

La empresa se constituyó como Tiendas Wal-Mart, Inc. el 31 de octubre de 1969. En 1970, abrió su oficina central y su primer centro de distribución en Bentonville, Arkansas. Tenía 38 tiendas operando con 1,500 empleados y ventas de $ 44.2 millones. Comenzó a comercializar acciones como una compañía que cotiza en bolsa el 1 de octubre de 1972, y pronto cotizó en la Bolsa de Nueva York. La primera división de acciones ocurrió en mayo de 1971 a un precio de mercado de $ 47. En este momento, Wal-Mart estaba operando en cinco estados: Arkansas, Kansas, Louisiana, Missouri y Oklahoma; entró en Tennessee en 1973 y Kentucky y Mississippi en 1974. Cuando se mudó a Texas en 1975, había 125 tiendas con 7,500 empleados y ventas totales de $ 340.3 millones.

Durante la década de 1980, Wal-Mart continuó creciendo rápidamente, y para su 25 aniversario en 1987 había 1,198 tiendas con ventas de $ 15.9 mil millones y 200,000 empleados. En 1983, Walton fundó Sam's Wholesale Club, una cadena de grandes almacenes de descuentos al por mayor. En 1987, la compañía completó su red satelital, una inversión de $ 24 millones que vincula todas las unidades operativas de la compañía con su oficina de Bentonville a través de la transmisión de voz y datos bidireccional y la comunicación de video unidireccional. En ese momento, era la red satelital privada más grande, permitiendo que la oficina corporativa rastreara el inventario y las ventas y se comunicara instantáneamente con las tiendas.10

En 1988, Sam Walton dejó el cargo de CEO y fue reemplazado por David Glass.11 Walton permaneció como Presidente de la Junta, y la compañía también reorganizó a otras personas en altos cargos.

Dentro de un supercentro de Wal-Mart en México

En 1988, el primer Wal-Mart Supercenter abrió en Washington, Missouri.12 Estas grandes superficies permitieron a Wal-Mart superar a Toys "R" Us en ventas de juguetes a fines de la década de 1990.13 En 1991, Wal-Mart había superado a Sears, Roebuck and Company para convertirse en el minorista más grande de los Estados Unidos. La compañía también abrió tiendas en el extranjero, ingresando a Sudamérica en 1995 con tiendas en Argentina y Brasil; y Europa en 1999 cuando compró ASDA en el Reino Unido por US $ 10 mil millones.14

En 1998, Wal-Mart introdujo el concepto de "Mercado de barrio" con tres tiendas en Arkansas. Para 2005, las estimaciones indican que la compañía, además de ser el minorista más grande del mundo, controlaba aproximadamente el 20% del negocio minorista de comestibles y consumibles.15

En 2000, H. Lee Scott se convirtió en presidente y director ejecutivo, y las ventas de Wal-Mart aumentaron a $ 165 mil millones. En 2002, figuraba por primera vez como la corporación más grande de Estados Unidos en la lista Fortune 500, con ingresos de $ 219.8 mil millones y ganancias de $ 6.7 mil millones. Ha permanecido allí todos los años, excepto en 2006.16

En 2005, Wal-Mart tuvo ventas de $ 312.4 mil millones, más de 6.200 instalaciones en todo el mundo, incluidas 3.800 tiendas en los Estados Unidos y 2.800 en otros lugares, y más de 1.6 millones de empleados en todo el mundo. Su presencia en los Estados Unidos creció tan rápidamente que solo pequeñas zonas del país se mantuvieron a más de 60 millas (100 km) del Wal-Mart más cercano.17 Para 2008, Wal-Mart estaba operando 7.390 tiendas y ubicaciones de Sam's Club en 14 mercados, empleando a más de 2 millones de personas y atendiendo a más de 176 millones de clientes al año.18

Iniciativas recientes

Ambiental

En octubre de 2005, Wal-Mart anunció que implementaría varias medidas ambientales para aumentar la eficiencia energética. Los objetivos principales incluían gastar $ 500 millones al año para aumentar la eficiencia del combustible en la flota de camiones de Wal-Mart en un 25 por ciento en tres años y duplicarla en diez, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 20 por ciento en siete años, reducir el uso de energía en las tiendas en un 30 por ciento y redujo los desechos sólidos de las tiendas de EE. UU. y Sam's Club en un 25 por ciento en tres años. El CEO Lee Scott dijo que el objetivo de Wal-Mart era ser un "buen administrador del medio ambiente" y, en última instancia, usar solo fuentes de energía renovables y producir cero desechos.19 La compañía también diseñó tres nuevas tiendas experimentales en McKinney, Texas, Aurora, Colorado y Las Vegas, Nevada. Con turbinas eólicas, paneles solares fotovoltaicos, calderas aptas para biocombustibles, refrigeradores refrigerados por agua y jardines xeriscape.20

A pesar de las críticas a su historial ambiental, Wal-Mart dio algunos pasos en lo que se considera una dirección positiva, que incluyó convertirse en el mayor vendedor de leche orgánica y el mayor comprador de algodón orgánico en el mundo, así como reducir los envases y la energía. costos Wal-Mart también pasó casi un año trabajando con consultores externos para cuantificar el impacto ambiental total de la compañía e identificar las mejoras que podrían realizarse. Wal-Mart aprendió, por ejemplo, que al eliminar el exceso de empaque en su línea de juguetes Kid Connection, podría ahorrar no solo $ 2.4 millones al año en costos de envío, sino también 3,800 árboles y un millón de barriles de petróleo.21

Comercial

Wal-Mart también ha creado recientemente su propia compañía eléctrica en Texas, Texas Retail Energy, suministrar a sus tiendas energía barata comprada a precios mayoristas. A través de esta nueva empresa, la compañía espera ahorrar $ 15 millones anuales y sentar las bases y la infraestructura para vender electricidad a los consumidores de Texas en el futuro.22

En marzo de 2006, Wal-Mart intentó atraer a un grupo demográfico más próspero mediante el lanzamiento de un nuevo concepto de Supercentro en Plano, Texas, destinado a competir contra las tiendas con una imagen más exclusiva, como Target.23 La nueva tienda tenía pisos de madera, pasillos más anchos, una barra de sushi, una cafetería y una tienda de bocadillos con acceso gratuito a Internet Wi-Fi y cervezas, vinos, productos electrónicos y otros productos más caros. El exterior tenía un fondo verde cazador detrás de las letras de Wal-Mart, similar a Wal-Mart Neighborhood Markets, en lugar del azul utilizado anteriormente en sus supercentros.

En septiembre de 2006, la empresa Wal-Mart retiró gradualmente su programa de pago a plazos, citando un uso decreciente y un aumento de los costos, y se concentró en otras opciones de pago, como un mayor uso de financiamiento de intereses cero a seis y doce meses. El programa de sitio a tienda de Wal-Mart, presentado en marzo de 2007, permite walmart.com los clientes compren productos en línea con una opción de envío gratis y envíen los productos a la tienda más cercana para que los recojan.24

El 12 de septiembre de 2007, Wal-Mart presentó una nueva publicidad con el eslogan "Save Money Live Better", reemplazando el eslogan "Siempre precios bajos, siempre", que había usado durante los últimos 19 años. Para respaldar los anuncios, Global Insight realizó una investigación que descubrió que la reducción del nivel de precios de Wal-Mart había resultado en ahorros para los consumidores de $ 287 mil millones en 2006, lo que equivalía a $ 957 por persona o $ 2,500 por hogar (un 7.3 por ciento más que el estimado de ahorro de 2004 de $ 2,329).25

El 30 de junio de 2008, Wal-Mart dio a conocer un nuevo logotipo de la compañía, con el nombre sin guión "Walmart" seguido de una chispa estilizada, como se menciona en los anuncios de la tienda. El nuevo logotipo recibió críticas mixtas; algunos críticos de diseño cuestionan si el nuevo logotipo es tan audaz como competidores como el blanco Target o tan reconocible al instante como el antiguo logotipo de la compañía, que se utilizó durante 18 años.26 El nuevo logotipo hizo su debut en la empresa. walmart.com sitio web el 1 de julio de 2008, y eventualmente reemplazará los logotipos de las tiendas en las ubicaciones de la compañía en los EE. UU. 27 Wal-Mart aún no ha adoptado el nuevo logotipo a nivel internacional.

Filiales

Las operaciones de Wal-Mart comprenden principalmente tres filiales minoristas: Wal-Mart Stores Division U.S., Sam's Club y Wal-Mart International. La compañía opera en nueve formatos minoristas diferentes: supercentros, alimentos y drogas, tiendas de mercadería en general, bodegas (pequeños mercados), tiendas de efectivo y transporte, clubes de membresía, tiendas de ropa, tiendas de descuento y restaurantes.28.

Wal-Mart Stores Division U.S.

La División de Tiendas Wal-Mart de EE. UU. Es la subsidiaria comercial más grande de Wal-Mart, representa el 67.2 por ciento de las ventas netas para el año financiero 2006. Consiste en tres formatos minoristas que se han convertido en un lugar común en los Estados Unidos: tiendas de descuento, supercentros y mercados de barrio. Los grandes almacenes minoristas venden una variedad de productos en su mayoría no comestibles, aunque el énfasis ahora se ha desplazado hacia los supercentros, que incluyen artículos comestibles. Esta división también incluye el minorista en línea de Wal-Mart, walmart.com.

Tiendas de descuento Wal-Mart

Un típico centro comercial de descuento Wal-Mart en Laredo, Texas

Las tiendas de descuento Wal-Mart son grandes almacenes de descuento con un tamaño que varía de 51,000 pies cuadrados (4,738.1 m²) a 224,000 pies cuadrados (20,810.3 m²), con una tienda promedio que cubre aproximadamente 102,000 pies cuadrados (9,476.1 m²).29. Llevan mercancía general y una selección de alimentos. Muchas de estas tiendas también tienen un centro de jardinería, una farmacia, Tire & Lube Express, centro óptico, laboratorio de procesamiento de fotografías de una hora, estudio de retratos, una sucursal bancaria, una tienda de teléfonos celulares y una tienda de comida rápida. Algunos también tienen estaciones de gasolina.30

En 1990, Wal-Mart abrió su primer Ciudad de descuento de Bud ubicación en Bentonville. Bud funcionaba como una tienda de liquidación, al igual que Big Lots. Muchos lugares se abrieron para cumplir con los arrendamientos en los centros comerciales cuando las tiendas Wal-Mart se fueron y se mudaron a los Supercentros de nueva construcción. Todas las tiendas Bud's Discount City cerraron o se convirtieron en Wal-Mart Discount Stores en 1997.31

Al 31 de enero de 2008, había 971 tiendas de descuento Wal-Mart en los Estados Unidos. En 2006, el más activo del mundo era uno en Rapid City, Dakota del Sur.

Wal-Mart Supercenter

Un típico supercentro de Wal-Mart en Northbridge, Massachusetts

Los Supercentros Wal-Mart son hipermercados con un tamaño que varía de 98,000 pies cuadrados (9,104.5 m²) a 261,000 pies cuadrados (24,247.7 m²), con un promedio de aproximadamente 197,000 pies cuadrados (18,301.9 m²). Estos almacenan todo lo que hace una tienda de descuento Wal-Mart, y también incluyen un supermercado de servicio completo, que incluye carne y aves, productos horneados, delicatessen, alimentos congelados, productos lácteos, productos de jardinería y mariscos frescos. Muchos Supercentros Wal-Mart también tienen un centro de jardinería, tienda de mascotas, farmacia, Tire & Lube Express, centro óptico, laboratorio de procesamiento de fotos de una hora, estudio de retratos y numerosas tiendas de alcoba, como tiendas de teléfonos celulares, salones de belleza y manicura, tiendas de alquiler de videos, sucursales de bancos locales y locales de comida rápida. Algunos también venden gasolina; los distribuidores incluyen Murphy Oil Corporation (cuyas estaciones Wal-Mart tienen la marca "Murphy USA"), Sunoco, Inc. ("Optima") o Tesoro Corporation ("Mirastar").

El primer Supercentro abrió en 1988 en Washington, Missouri. Un concepto similar, Hypermart USA, se había abierto en Garland, Texas, un año antes. Todas las tiendas de Hypermart USA se cerraron más tarde o se convirtieron en Supercentros.

Al 31 de enero de 2008, había 2,447 Supercentros Wal-Mart en los Estados Unidos. El Supercentro más grande del país, que cubre 260,000 pies cuadrados (24,000 m²) y dos pisos, está ubicado en Crossgates Commons en Albany, Nueva York.

Mercado del vecindario de Wal-Mart

Wal-Mart Neighborhood Market en Winter Springs, Florida

Wal-Mart Neighborhood Markets son supermercados que tienen un promedio de 42,000 pies cuadrados (3,901.9 m²). Ofrecen una variedad de productos, que incluyen una línea completa de comestibles, productos farmacéuticos, productos de salud y belleza, servicios de revelado de fotografías y una selección limitada de productos generales.

Los Neighborhood Markets están diseñados para ser lo opuesto a los grandes almacenes mucho más grandes, ofreciendo a los compradores un estacionamiento más fácil, pasillos menos concurridos y un proceso de pago más rápido. El primer Neighborhood Market se abrió en 1998 en Bentonville, Arkansas. Al 31 de enero de 2008, había 132 de ellos en los Estados Unidos.

El club de Sam

Una tienda típica de Sam's Club en Maplewood, Missouri

Sam's Club es una cadena de clubes de almacenes que venden comestibles y mercancías en general, a menudo en grandes cantidades. Las tiendas de Sam's Club son tiendas de "membresía" y la mayoría de los clientes compran membresías anuales. Los no miembros pueden realizar compras ya sea comprando una membresía de un día o pagando un recargo basado en el precio de la compra.32 Algunos lugares también venden gasolina. El primer Sam's Club se inauguró en 1983 en Midwest City, Oklahoma bajo el nombre de "Sam's Wholesale Club".

Sam's ha encontrado un nicho de mercado en los últimos años como proveedor de pequeñas empresas. Todas las tiendas de Sam's Club están abiertas a primera hora exclusivamente para miembros comerciales y su eslogan es "Estamos en el negocio para pequeñas empresas".

Según el Informe Anual 2007 de Wal-Mart, las ventas de Sam's Club durante 2007 fueron de $ 42 mil millones, o el 12.1 por ciento de las ventas totales de Wal-Mart en 2007.33 Al 31 de enero de 2008, había 591 Sam's Clubs en los Estados Unidos.

Wal-Mart International

Filial de Wal-Mart en el Reino Unido, ASDASede de ASDA, ASDA House en LeedsUna tienda típica de Wal-Mart en Moncton, Canadá

Las operaciones internacionales de Wal-Mart actualmente comprenden 3.210 tiendas en 13 países fuera de los Estados Unidos.34, atendiendo a más de 49 millones de clientes. Según el Informe Anual 2006 de Wal-Mart, la división internacional representó alrededor del 20.1 por ciento de las ventas. Hay operaciones de propiedad absoluta en Argentina, Brasil, Canadá, Puerto Rico (aunque PR es parte de los EE. UU., Las operaciones de la compañía allí se gestionan a través de su división internacional34) y el Reino Unido. Con 2 millones de empleados en todo el mundo, la compañía es el mayor empleador privado en los Estados Unidos y México, y uno de los más grandes en Canadá.35 Wal-Mart ha operado en Canadá desde su adquisición de la división Woolco de Woolworth Canada, Inc en 1994.36 En 2007, operaba en 278 ubicaciones, empleando a 70,000 canadienses, con una oficina local en Mississauga, Ontario. El 8 de noviembre de 2006, los primeros tres Supercentros de Wal-Mart Canadá (deletreados como en inglés canadiense) se abrieron en Hamilton, Londres y Aurora, Ontario. Al 31 de enero de 2007, había seis Supercentros Wal-Mart en Canadá. Al 30 de noviembre de 2006, había seis Sam's Clubs en Ontario, en Londres, Richmond Hill, Vaughan, Cambridge, Pickering y Toronto). En diciembre de 2006, la conversión de una tienda de descuento Wal-Mart en un supercentro Wal-Mart comenzó en Lethbridge, Alberta, convirtiéndose en la séptima en Canadá y la primera en el oeste de Canadá.

Las ventas en 2006 de la subsidiaria de Wal-Mart en el Reino Unido, ASDA (que conserva el nombre que tenía antes de la adquisición por parte de Wal-Mart), representaron el 42.7 por ciento de las ventas de la división internacional de Wal-Mart. A diferencia de las operaciones estadounidenses de Wal-Mart, ASDA fue originalmente y sigue siendo principalmente una cadena de supermercados, pero con un enfoque más fuerte en artículos no alimentarios que la mayoría de las cadenas de supermercados del Reino Unido, aparte de Tesco. A fines de 2007, ASDA tenía 340 tiendas, algunas de las cuales eran marcas ASDA Wal-Mart Supercentres, así como las tiendas ASDA Supermarkets, ASDA Living, George High Street y ASDA Essentials.37

Además de sus operaciones internacionales de propiedad absoluta, Wal-Mart tiene empresas conjuntas en China y varias filiales de propiedad mayoritaria. La subsidiaria de propiedad mayoritaria de Wal-Mart en México es Walmex. En Japón, Wal-Mart posee alrededor del 53 por ciento de Seiyu.38 Además, Wal-Mart posee el 51 por ciento de la Compañía Centroamericana de Holding Minorista (CARHCO), que consta de más de 360 ​​supermercados y otras tiendas en Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica.39

En 2004, Wal-Mart compró las 116 tiendas de la cadena de supermercados Bompreço en el noreste de Brasil. A fines de 2005, tomó el control de las operaciones brasileñas de Sonae Distribution Group a través de su nueva subsidiaria, WMS Supermercados do Brasil, adquiriendo así el control de las cadenas de supermercados Nacional y Mercadorama, los líderes en los estados de Rio Grande do Sul y Paraná, respectivamente. Ninguno de estos fue renombrado. A partir de agosto de 2006, Wal-Mart opera 71 tiendas Bompreço, 27 tiendas Hiper-Bompreço, 15 tiendas Balaio y tres Hiper-Magazines (todas originalmente partes de Bompreço). También administra 19 Supercentros Wal-Mart, 13 tiendas Sam's Club y dos tiendas Todo Dia. Con la adquisición de Bompreço y Sonae, Wal-Mart es actualmente la tercera cadena de supermercados más grande de Brasil, detrás de Carrefour y Pão de Açúcar.40

En julio de 2006, Wal-Mart anunció su retirada de Alemania debido a pérdidas sostenidas en un mercado altamente competitivo. Las tiendas se vendieron a la empresa alemana Metro durante el tercer trimestre fiscal de Wal-Mart.41

En noviembre de 2006, Wal-Mart anunció una empresa conjunta con Bharti Enterprises para abrir tiendas minoristas en India. Como las corporaciones extranjeras no pueden ingresar directamente al sector minorista en la India, Wal-Mart operará a través de franquicias y se encargará del sector mayorista.42 La asociación involucrará dos empresas conjuntas; Bharti gestionará el front-end que implica la apertura de puntos de venta, mientras que Wal-Mart se encargará del "back-end", como las cadenas de frío y la logística.

Marcas privadas

Alrededor del 40 por ciento de los productos vendidos en Wal-Mart son marcas de tiendas de marcas privadas, o productos ofrecidos por Wal-Mart y producidos a través de contratos con fabricantes. Wal-Mart comenzó a ofrecer marcas privadas en 1991 con el lanzamiento de Sam's Choice, una marca de bebidas producidas por Cott Beverages exclusivamente para Wal-Mart. Sam's Choice rápidamente se hizo popular, y en 1993 era la tercera marca de bebidas en los Estados Unidos.43 Otras marcas de Wal-Mart incluyen Great Value and Equate en los EE. UU. Y Canadá, y Smart Price en Gran Bretaña. Un 2006 identificó cinco marcas de Wal-Mart entre las diez marcas privadas más importantes que los consumidores estadounidenses "probablemente comprarían".44

Modelo de negocio

El modelo de negocio de Wal-Mart se basa en la venta de una amplia variedad de mercancía general a "precios siempre bajos". En lugar de abrir sus tiendas de descuento en o cerca de las grandes ciudades estadounidenses, Walton buscó ubicaciones en pueblos pequeños y áreas rurales donde había poca competencia de otras cadenas minoristas. Los grupos regionales de tiendas se ubicaron dentro de la unidad de camiones de un día de un almacén gigante de Wal-Mart que realizó compras de gran volumen y utilizó su propio servicio de camiones para distribuir los productos. A diferencia de muchos otros minoristas, Wal-Mart no cobra a los proveedores una tarifa de asignación para colocar sus productos en sus tiendas.45 En cambio, se enfoca en vender los productos que son populares entre sus clientes y, a menudo, presiona a los gerentes de las tiendas para que abandonen productos impopulares.

La compañía se refiere a sus empleados como "asociados". Todas las tiendas Wal-Mart en los Estados Unidos y Canadá también han designado "saludos", que dan la bienvenida a los compradores en la entrada de la tienda.46 En junio de 2007, Wal-Mart retiró el chaleco azul usado por sus 1,5 millones de empleados y lo reemplazó con pantalones de color caqui y polos en un intento por aumentar las ventas.

Gobernancia

Wal-Mart se rige por una Junta Directiva de quince miembros, que es elegida anualmente por los accionistas. Robson Walton, el hijo mayor del fundador Sam Walton, se desempeña como Presidente de la Junta. Lee Scott, el Director Ejecutivo, también forma parte de la junta.47

Competencia

En Norteamérica, los principales competidores de Wal-Mart incluyen grandes almacenes como Kmart, Target, ShopKo, Meijer y Zellers, Winners y Giant Tiger de Canadá. Los competidores de la división Sam's Club de Wal-Mart son Costco, y la cadena BJ's Wholesale Club más pequeña que opera principalmente en el este de los Estados Unidos. El movimiento de Wal-Mart en el negocio de comestibles a fines de la década de 1990 también lo colocó en competencia con las principales cadenas de supermercados tanto en Estados Unidos como en Canadá. Varios minoristas más pequeños, principalmente tiendas en dólares, como Family Dollar y Dollar General, han podido encontrar un pequeño nicho de mercado y competir exitosamente contra Wal-Mart por las ventas de consumo de viviendas.48 En 2004, Wal-Mart respondió probando su propio concepto de tienda en dólares, una subsección de algunas tiendas llamada "Pennies-n-Cents".49

Wal-Mart también enfrenta una feroz competencia en algunos mercados extranjeros. En Alemania, donde sus tiendas abrieron en 1997, capturó solo el 2 por ciento del mercado de alimentos alemán, que estaba dominado por Aldi.50 En julio de 2006, Wal-Mart anunció su retirada de Alemania. En mayo de 2006, después de ingresar al mercado surcoreano en 1998, Wal-Mart se retiró y vendió sus 16 puntos de venta surcoreanos a Shinsegae, un minorista local, por $ 882 millones. Shinsegae renombró a Wal-Marts como tiendas E-mart.51 A Wal-Mart le sigue yendo bien en el Reino Unido, y su filial ASDA es la segunda cadena más grande después de Tesco.52

Wal-Mart ha adaptado su modelo de negocio en el extranjero para atraer a los clientes locales. En China, por ejemplo, descubrió que los consumidores chinos preferían seleccionar sus propios pescados y mariscos vivos; las tiendas experimentaron mayores ventas cuando comenzaron a exhibir la carne descubierta y las peceras instaladas53 Bajo una fuerte presión del gobierno chino, Wal-Mart aceptó una forma de trabajo organizado en China, aunque se ha opuesto activamente a la sindicalización en otros lugares.54

Base de clientes

Placa de calle para Wal ★ Mart Drive cerca de Gordon, Pennsylvania

Cada semana, alrededor de 100 millones de clientes, casi un tercio de la población de EE. UU., Visitan las tiendas de Wal-Mart en EE. UU.55 Los clientes de Wal-Mart dan precios bajos como la razón más importante para comprar allí, reflejando el "Precios bajos, siempre" eslogan publicitario que Wal-Mart utilizó desde 1962 hasta 2006.56 El ingreso promedio de los clientes de Wal-Mart en los Estados Unidos está por debajo del promedio nacional, y los analistas estimaron recientemente que más de un quinto de ellos no tienen una cuenta bancaria, el doble de la tasa nacional.57 Un informe financiero de Wal-Mart en 2006 también indicó que los clientes de Wal-Mart son sensibles a los mayores costos de los servicios públicos y los precios del gas. Una encuesta antes de las elecciones presidenciales de 2004 en Estados Unidos indicó que el 76% de los votantes que compraron en Wal-Mart una vez por semana planearon votar por George W. Bush, mientras que solo el 23% planeó votar por John Kerry.58 Cuando se comparó con los clientes de otros minoristas similares en los Estados Unidos, los compradores frecuentes de Wal-Mart fueron calificados como los más conservadores políticamente.59

En 2006, Wal-Mart tomó medidas para expandir su base de clientes en los EE. UU. Y anunció una modificación en sus tiendas de los EE. UU. De una estrategia de comercialización "única para todos" a una diseñada para "reflejar cada uno de los seis grupos demográficos: afroamericanos , los ricos, nidos vacíos, hispanos, suburbanos y residentes rurales ".60 Alrededor de seis meses después, dio a conocer un nuevo eslogan: "Ahorrar dinero a las personas para que puedan vivir mejores vidas". Esto refleja los tres grupos principales en los que Wal-Mart clasifica a sus 200 millones de clientes: "aspiraciones de marca" (personas con bajos ingresos que están obsesionadas con nombres como KitchenAid), "afluentes sensibles al precio" (compradores más adinerados que aman las ofertas) y "compradores de valor" (personas a quienes les gustan los precios bajos y no pueden pagar mucho más).

Impacto económico

A medida que Wal-Mart se convirtió rápidamente en la corporación más grande del mundo, muchos críticos se preocuparon por el efecto de sus tiendas en las comunidades locales, particularmente en las ciudades pequeñas con muchas tiendas "familiares". Se han realizado varios estudios sobre el impacto económico de Wal-Mart en pequeños pueblos y empresas locales, empleos y contribuyentes. En uno, Kenneth Stone, profesor de economía en la Universidad Estatal de Iowa, descubrió que algunas ciudades pequeñas perdieron casi la mitad de su comercio minorista en los diez años posteriores a la apertura de una tienda Wal-Mart.61 En un estudio posterior, comparó estos cambios con el impacto en las tiendas de pequeñas ciudades de eventos económicos pasados, incluido el desarrollo de los ferrocarriles, la llegada del catálogo Sears Roebuck y la construcción de grandes centros comerciales, y concluyó que los propietarios de tiendas que se adaptan Los cambios en el mercado minorista pueden prosperar después de la llegada de Wal-Mart. Un estudio en colaboración con la Universidad Estatal de Mississippi mostró que hay "impactos tanto positivos como negativos en las tiendas existentes en el área donde se ubica el nuevo supercentro".62

El "efecto Wal-Mart"

En 2002, New England Consulting estimó que Wal-Mart s

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