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Wampum es una cadena de cuentas de concha tejidas a menudo en cinturones y utilizadas anteriormente para fines ceremoniales y de tratados por algunos indígenas estadounidenses. Una contracción de la palabra algonquina "wampumpeage" (wom-pom-pe-ak) o "cuentas de concha blanca", las cuentas de wampum se hicieron a partir de la bocina canalizada del Atlántico Norte (Busycotypus canaliculatus) cáscara. Wampum a menudo se confunde con sewant, un artefacto similar hecho de la almeja de caparazón duro del Atlántico norte occidental. Entre los europeos, el término wampum se usó para referirse a ambas formas del trabajo.

Los cinturones de Wampum se intercambiaron como una forma de tratado entre tribus. Wampum también se usó para compromisos, matrimonios y acuerdos de compromiso, así como para ceremonias religiosas y de condolencia. Las cuentas de concha simbolizaban las energías internas de paz, armonía y satisfacción. Estos cinturones fueron interpretados a menudo por un hombre designado como "guardián de wampum", que almacenaba el wampum de su pueblo y lo presentaba cuando era necesario como medio de intercambio.

No es lo mismo que "dinero", los patrones de tejido de cuentas de colores expresadas en wampum y cinturones cosidos eran un medio de denotar diferentes ideas de acuerdo con un sistema aceptado de lenguaje wampum. Sin embargo, los colonos europeos en América del Norte a menudo usaban wampum o cuentas secas como dinero ya que las monedas eran escasas.

El uso de wampum disminuyó a medida que se rompieron los tratados con los nativos americanos, por lo que es irrelevante que se registren en wampum. Después de un período desmoralizador en la historia de los nativos americanos, la demanda de wampum en los ritos religiosos nativos ha revivido. Hoy, el wampum alojado en los museos se está restaurando lentamente a su papel original en la vida de los nativos americanos.

Descripción

Tradicionalmente, las cuentas de wampum blancas provienen de la espiral interna de la lechuza, la concha nudosa del Atlántico Norte. Sewant se refiere a la cuenta de concha negra o púrpura oscuro de la concha de almeja del oeste del Océano Atlántico Norte. Sewant o chupar A menudo, los europeos lo confundían con el wampum, y el término wampum entró en uso general para referirse a varias cuentas y cinturones de cuentas.

Búho canalizado (izquierda) y un búho de aligeramiento (derecha).

Las cuentas de Wampum se hacen tradicionalmente redondeando pequeños pedazos de las conchas de los buzos, luego perforándolos con un agujero antes de enhebrarlos. Los términos para las cuentas blancas y negras son wampi (blanco y saki (negro).

Un uso de los cinturones de wampum fue como una ayuda para la memoria en la tradición oral. Los cinturones también se usaron como insignias de oficina o dispositivos ceremoniales de una cultura indígena como los iroqueses. Quizás debido a su origen como ayuda de memoria, las cuentas sueltas no se consideraban de alto valor para los pueblos nativos. Un cinturón grande típico de seis pies de largo puede contener 6000 cuentas o más. Tal cinturón se consideraría no solo valioso, sino sagrado, porque contenía tantos recuerdos.

Con las herramientas de piedra, el proceso de producción de wampum y drenaje es intensivo en mano de obra, y los depósitos estaban disponibles solo para las naciones costeras. Estos factores aumentaron su escasez y el consiguiente valor entre los comerciantes europeos, hasta que los holandeses saturaron el mercado que crearon con él. Wampum es parte del Escudo de Armas de Nuevo Brunswick.

En el área de la actual Bahía de Nueva York, las almejas y los buhos utilizados para hacer wampum se encuentran solo a lo largo de Long Island Sound y Narragansett Bay. El nombre de Lenape para Long Island es "Sewanacky", lo que refleja su conexión con el wampum "negro". En el momento de la llegada de los europeos, los pequots supuestamente usaron su dominio de las tribus alrededor de esta área para obtener el control de las fuentes de las cuentas.

Uso de Wampum

Los nativos americanos, especialmente en la Confederación Iroquois, valoraron enormemente el wampum. Se usaba para convocar a un consejo, sentar a los miembros del consejo en el orden correcto, hablar en el consejo, elegir a un jefe, deponer a un jefe, para una ceremonia de adopción, durante el luto, como registros y escrituras, como regalos y como adorno. Sin embargo, no era un simple medio de cambio o dinero.

Cuando los europeos llegaron a las Américas, se dieron cuenta de la importancia del wampum para los nativos, pero lo confundieron con dinero. Pronto, estaban comerciando con los pueblos nativos de Nueva Inglaterra y Nueva York usando wampum. Los colonos holandeses pronto comenzaron a fabricar su propio wampum como medio de intercambio.

Wampum era de curso legal en las 13 colonias originales, y al menos hasta 1701 Nueva York todavía estaba estableciendo una tarifa oficial. El wampum blanco estaba hecho de varios caparazones, pero el wampum violeta / negro solo provenía de la porción púrpura de la almeja quahog y era más valioso. En general, la tasa de wampum era seis cuentas blancas o tres negras por un centavo.

En las historias de aventuras de los primeros visitantes de América que hicieron un seguimiento de sus gastos, el wampum es omnipresente. Por ejemplo, cuando Jasper Dankers y Peter Sluyter vinieron a Nueva York a buscar una casa para su iglesia holandesa en 1679, pagaron para que llevaran su equipaje del barco al hotel, los aranceles, las comidas, los transbordadores (incluido el ferry de Brooklyn ) y su sastre todo en wampum. Los ministros de la iglesia se quejaron de que la gente estaba poniendo wampum roto, wampum no perforado o imitación de wampum de madera en las placas de recolección.

El cinturón de Hiawatha simbolizaba la unidad de las cinco tribus. Cuadrados de izquierda a derecha representaban a los Mohawk, Oneida, Onondaga, Cayuga y Seneca. La línea entre las figuras indica una alianza. Los iroqueses sostienen que Hiawatha (no la misma persona del poema Longfellow) formó la Confederación Iroquois e introdujo el wampum.

Wampum se colgaba comúnmente en "cinturones", con el contraste entre los patrones de creación de cuentas oscuras y claras. Estos patrones tenían significados definidos, y su interpretación era una tarea importante. Por lo general, se designaba a un hombre como "guardián de wampum", y mantenía el wampum de su pueblo y lo sacaba cuando era necesario. También se intercambiaron cinturones, a menudo como una forma de tratado. Si surgiera una disputa entre dos partes que habían intercambiado cinturones, el guardián de wampum sacaría el apropiado y, utilizándolo como un dispositivo mnemotécnico, recitaría los términos del tratado original.

Este uso de wampum disminuyó ya que los tratados a menudo se rompieron, y no importaba si estaban consagrados en wampum o en papel. Recientemente, sin embargo, se han revivido los ritos religiosos nativos que requieren wampum. Parte del wampum recolectado y alojado en los museos ahora está siendo repatriado.

Referencias

  • Bherer, Harold. Patente Wampum and Letters: estudio exploratorio del emprendimiento indígena. Instituto de Investigación sobre Políticas Públicas, 1990. ISBN 978-0886451165
  • Hagerty, Gilbert W. Wampum, guerra y bienes comerciales. West of the Hudson, Heart of the Lakes Publishing, 1987. ISBN 978-0932334152
  • Montague, Pat. El guardián de Wampum. Double Dragon Publishing, 2002.
  • Escudero, Roger. Magos y Wampum: leyendas de los iroqueses. HarperCollins, 1972. ISBN 978-0200718202

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 17 de octubre de 2016.

  • Historia y antecedentes de Wampum www.nativetech.org.

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