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Thomas Fats Waller

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Grasas Waller (21 de mayo de 1904 - 15 de diciembre de 1943) fue un pianista, organista, compositor y artista de jazz afroamericano. Fats Waller es una de las personalidades más queridas de la música estadounidense y una de las estrellas más brillantes del jazz. Aunque muchos lo conocían por sus payasadas como payasos, era principalmente un pianista y organista hermoso que podía crear un tipo de emoción espontánea imposible de replicar. Fats trajo el estilo de piano a toda velocidad en la era del swing, tanto como solista como como líder de un legendario combo pequeño. Utilizó su técnica impecable para producir un swing único e improvisado de manera brillante.

Vida

Las grasas nacieron Thomas Wright Waller en Passaic, NJ, a un padre ministro bautista que resistiría fuertemente la pasión de Fats por el jazz. La familia Waller emigró a Harlem desde Virginia. El abuelo de Fats, Adolph Waller, fue un violinista consumado.

Waller comenzó su carrera musical a una edad temprana. Estudió piano clásico y órgano cuando era niño, enseñado en gran parte por el director musical de su iglesia bautista, quien insistió en que también aprendiera las obras de órgano de J. S. Bach. Cuando era un joven adulto, Waller tomó lecciones regulares de piano del legendario pianista de Harlem James P. Johnson. También se benefició de otra leyenda del piano de zancada, Willie "The Lion" Smith, quien le dio a Fats el apodo de "Filthy". Fats también tuvo una amplia formación en piano clásico y, según los informes, tomó clases en Julliard.

Johnson presentó a Waller al mundo de la fiesta de alquiler (fiestas con un pianista, diseñado para ayudar a pagar el alquiler cobrando a los invitados), y pronto Waller desarrolló una carrera como actor.

Era un excelente pianista, considerado uno de los mejores que alguna vez tocó al estilo de la zancada. Muchos creen que su composición de canciones y su adorable personalidad pícara a menudo eclipsaron su interpretación. Antes de su carrera en solitario, jugó con muchos artistas, desde Erskine Tate hasta Bessie Smith, pero su mayor éxito llegó con su propio combo de cinco o seis piezas, "Fats Waller and his Rhythm". El compromiso de su banda con RCA Victor comenzó en 1934, cuando reemplazó permanentemente a Jelly Roll Morton, hasta su muerte en 1943.

Fats tuvo una de las carreras comercialmente más exitosas de cualquier músico de jazz negro, incluso si esto llegara a costarse de eclipsar su gran talento musical, algo de lo que Fats a menudo se lamentaría. Su apodo surgió porque pesaba casi 300 libras (136 kg). Se cree que su peso y consumo de alcohol contribuyeron a su muerte. En su voz, con frecuencia se refería a las peleas que se vio obligado a pagar (y a menudo no pagó) a su esposa separada.

Waller también realizó una exitosa gira por las Islas Británicas a fines de la década de 1930, y apareció en una de las primeras transmisiones de la BBC Television. Mientras estaba en Gran Bretaña, Waller grabó una serie de canciones para EMI en su órgano Compton Theatre ubicado en Abbey Road Studios en St John's Wood, Londres. También grabó su "Suite de Londres" de seis partes en 1939. También apareció en varios largometrajes y cortometrajes, sobre todo "Stormy Weather" en 1943, que se estrenó solo unos meses antes de su muerte.

Con su amigo y colaborador frecuente Andy Razaf escribió, entre muchas otras canciones, "What Did I Do (To Be So Black and Blue)?" 1929, que se convirtió en un éxito para Louis Armstrong. Esta canción, un tratamiento abrasador del racismo, en blanco y negro, pone en tela de juicio las acusaciones de "entretenimiento superficial" dirigidas tanto a Armstrong como a Waller.

El 15 de diciembre de 1943, a los 39 años, Waller murió de neumonía a bordo de un tren en dirección este en las cercanías de Kansas City, Missouri, luego de un enfrentamiento en la costa oeste.

El pianista

A pesar de todos sus otros logros, Fats sigue siendo uno de los mejores pianistas de jazz de todos los tiempos. "I Wish I Were Twins", una de las canciones estándar de Fats, expresa mejor el carácter dual de su personalidad, tanto como pianista como como ser humano (Fats, por cierto, era un Géminis). Su enorme mano izquierda le permitió tocar las décimas del piano de zancada con facilidad, haciendo opcional la presencia de un bajo en la sección de ritmo. Si bien tenía el poder de un elefante, Fats también tenía la gracia de una mariposa, especialmente cuando su mano derecha tocaba una ráfaga de notas alrededor de la melodía. La seriedad meditativa también con frecuencia convivía con exuberancia alegre en la misma grabación.

Fats Waller y su ritmo

La principal fuente de su fama, "Rhythm" de Fats fue una pequeña banda de estudio compuesta por una variedad de músicos con quienes grabó cientos de títulos durante los últimos 10 años de su vida. Aunque The Rhythm era exclusivamente una banda de estudio (cuyos miembros solo se unieron para hacer grabaciones), había un núcleo estable que contribuía a la sensación de extrema facilidad y confianza, a pesar de la ausencia de arreglos restablecidos. A Waller le gustaba tanto la espontaneidad que a menudo los miembros de su banda no tenían idea de lo que tocarían antes de la grabación. La personalidad poderosa pero social de Fats permitió que incluso músicos comparativamente mediocres brillaran mucho más allá de sus habilidades habituales.

Grasas en órgano

Fats es probablemente el único músico que hizo girar un gran órgano de la iglesia (un instrumento de su tamaño), y lo hizo sin que perdiera nada de su dignidad. Desde los primeros días, la carrera de Fats en órgano se desarrolló en paralelo a su carrera en el piano. Aunque tocar su instrumento representa una parte relativamente pequeña de su producción, se le cita diciendo que el órgano era querido por su corazón, mientras que el piano era querido por su estómago (proporcionando el dinero que necesitaba). Esta declaración no puede quitarle nada a su arte en el piano. Pero es cierto que ya en 1927, cuando su piano de zancada aún no había alcanzado la flexibilidad "bouncy" completa que sería su marca registrada a partir de la década de 1930, su estilo de órgano era maduro.

Fats Waller es el primer gran organista de jazz. A diferencia de sus sucesores, no jugó principalmente en el órgano eléctrico Hammond B3, sino más bien en órganos de tubos, órganos de concierto u órganos de la iglesia. Sus actuaciones en ese instrumento incluyen espirituales (Deep River, Go Down Moses, 1938), blues (Beale Street Blues, con la cantante Alberta Hunter, 1927) y piezas que pueden rivalizar con la calidad cómica de sus interpretaciones de piano, completa con el humorístico habitual. voz (No puedes comer tu pastel y comerlo, Londres, 1939). La mayoría de estas actuaciones, incluso aquellas de naturaleza secular, tienen una calidad espiritual especial que recuerda la infancia de Waller en la iglesia. En eso, son típicos del jazz, una música que es claramente secular pero que tiene fuertes raíces espirituales. Ocasionalmente, Fats tocaba el órgano en bandas (The Chant, con Fletcher Henderson, 1926) y fue brevemente el mentor del conde Basie en ese instrumento.

El cantante

El canto de Fats Waller es casi inseparable de su forma de tocar el piano. Las grasas no tenían la calidad de voz de Louis Armstrong. Sin embargo, pudo usar su órgano vocal con un efecto cómico increíble, sin arruinar la calidad de su música. En muchos sentidos, Fats era su canto. A Fats le gustaban especialmente las bellas melodías, pero a menudo se vio obligado a usar material comercial de calidad inferior con letras de canciones horribles que destruyó con venganza convirtiéndolas en ridículo. Al hacer esto, y al redimir el pobre material con su improvisación de piano, paradójicamente salvó muchas de estas piezas del olvido total.

El compositor

Afortunadamente, Waller también pudo realizar un material excelente, a menudo el suyo. Como compositor, Duke Ellington es probablemente el único que lo supera en cantidad. Entre las canciones más conocidas de Fats Waller se encuentran "Squeeze Me" (1925), "Keepin 'Out of Mischief Now", "Ain't Misbehavin'" (1929), "Blue Turning Grey Over You" (1930), "Honeysuckle Rose "(1929)," Puñado de llaves "," Tengo un sentimiento de que me estoy cayendo "(1929) y" Vals Jitterbug "(1942). Todas estas canciones tienen una melodía alegre, fácilmente reconocible y son excelentes vehículos para la improvisación. Charlie Parker utilizó las armonías cordales de "Honeysuckle Rose" para componer su "Scrapple from the Apple".

Legado

Así como fue influenciado por sus mayores, particularmente James P. Johnson, Waller tuvo una influencia considerable en otros pianistas. Los más importantes entre ellos son Art Tatum, el último virtuoso del instrumento, y Count Basie. Directa e indirectamente, su influencia llegó mucho más lejos. El pianista de jazz libre Cecil Taylor tituló una de sus primeras composiciones "Wallering" (Looking Ahead! 1958). La pianista y cantante contemporánea Diana Krall dijo una vez que aprendió todos los solos de Fats de memoria en sus primeros días. Waller también tuvo muchos imitadores. No hace falta decir que nadie ha logrado recrear la atmósfera de su interpretación.

Aunque Waller podía leer y escribir bien la música (de sus estudios de teclado clásico cuando era niño) e incluso, en ocasiones, interpretaría obras de órgano de Bach para grupos pequeños, sus brillantes improvisaciones tuvieron que transcribirse de viejas grabaciones y transmisiones de radio. El pianista y profesor de teclado Paul Posnak ha producido recientemente transcripciones de 16 de los mejores solos de Waller, publicadas por Hal Leonard, y él mismo las realiza en conciertos en todo el mundo. En 1978, un musical de Broadway titulado No me porto mal fue producido. Interpretada por cinco actores afroamericanos, exhibió las obras de Waller al estilo de una revista musical e incluyó canciones como "Honeysuckle Rose", "The Joint is Jumpin '" y "Ain't Misbehavin'". El espectáculo se inauguró en el Teatro Longacre y contó con más de 1600 actuaciones. Fats Waller es miembro del Jazz en 2005 en el Nesuhi Ertegun Jazz Hall of Fame del Lincoln Center.

Anécdota

Fats Waller era un pianista tan impresionante y talentoso que llamó la atención de los ricos y famosos, a veces lo quisiera o no. Fats Waller estaba en Chicago en 1926 y, al salir del edificio donde actuaba, Waller fue secuestrado por cuatro hombres, que lo metieron en un automóvil y se fueron. Más tarde, el automóvil se detuvo frente al Hawthorne Inn, propiedad del infame gángster Al Capone. Fats recibió la orden de entrar al edificio para encontrar una fiesta en pleno apogeo. Con una pistola en la espalda, Waller fue empujado hacia un piano, por lo que los mafiosos le exigieron que comenzara a tocar. Un Waller aterrorizado de repente se dio cuenta de que era el "invitado sorpresa" en la fiesta de cumpleaños de Al Capone. Pronto consolado por el hecho de que no moriría, Waller jugó, según los rumores, durante tres días. Cuando salió de Hawthorne Inn, estaba muy borracho, extremadamente cansado, y había ganado miles de dólares en efectivo que le dio Capone y los asistentes a la fiesta como propinas.

Algunas de las bromas favoritas de Waller: "Uno nunca sabe, ¿verdad?" "¡Misericordia!" "¡Bien, entonces!" "Me pregunto qué están haciendo los pobres ... ¡Me encantaría estar con ellos!" "¡Corre y apuñalame, pero no me lastimes!" "Su número de serie es ... (después de completar una toma musical)".

Referencias

  • Kirkeby, Ed. No se portan mal: la historia de Fats Waller. Da Capo Press, 1975. ISBN 9780306800153.
  • Machlin, Paul S. Stride: La música de Fats Waller (Serie de música de Twayne). Twayne Pub, 1985. ISBN 9780805794687.
  • Shipton, Alyn. Fats Waller: The Alegre Little Earful. Continuum International Publishing Group, 2005. ISBN 9780826476197.
  • Waller, Fats y Paul Posnak. Thomas "Fats" Waller: Los grandes solos, 1929-1941 Hal Leonard Corporation, 1998. ISBN 9780793572793.
  • Waller, Maurice, Anthony Calabrese, Michael Lipskin. Grasas Waller. Shirmer Books, 1997. ISBN 9780825671821
  • Wright, Laurie. "Fats" de hecho: una bio-discografía de Thomas "Fats" Waller. Storyville, 1992. ISBN 9780902391147.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 3 de diciembre de 2015.

  • Fotos de Fats Waller - Cientos de imágenes de Stormy Weather
  • Red Hot Jazz - Una selección de grabaciones de Fats Waller
  • Ensayos de Red Hot Jazz - Ensayo de Thomas C. Fleming
  • Fats Waller Forever - Una exhibición digital de la carrera musical de Fats Waller. Instituto de Estudios de Jazz de la Universidad de Rutgers.
  • Fats Waller: una mezcolanza de recuerdos de Waller
  • IMDB - La música de Fat Waller en el cine
  • Fats Waller: un homenaje al piano King of Stride
  • Biografía en PBS

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