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UNA oveja es un individuo de cualquiera de las especies de mamíferos lanudos que comprenden el género Ovis Todas las ovejas son ungulados de punta pareja (mamíferos con pezuñas) y miembros de la familia bovid (bóvidos), junto con cabras, antílopes, bisontes, búfalos y ganado. Ovejas domésticasOvis aries) fueron una de las primeras especies animales domesticadas por humanos y han tenido un papel importante en la vida humana durante miles de años. También hay varias especies de ovejas salvajes.

Las ovejas son generalmente más robustas que otros bovinos y algunas tienen cuernos que son más divergentes que los de las cabras. Las ovejas tienen glándulas de olor en la cara y las patas traseras. Tienen un estómago de cuatro cámaras, que desempeña un papel vital en la digestión, regurgitación y digestión de los alimentos.

Las ovejas domésticas son importantes por su lana, leche y carne (que se llama cordero o cordero).

Las ovejas macho se llaman carneros las hembras se llaman ovejas y los jóvenes se llaman corderos Los machos a veces también se llaman "dólares" o "tups". El adjetivo que se aplica a las ovejas es ovino y los términos colectivos para ovejas son rebaño y multitud. El termino manada También se utiliza ocasionalmente en este sentido.

Oveja salvaje

Las ovejas salvajes se encuentran principalmente en hábitats montañosos o montañosos. Son bastante pequeños en comparación con otros ungulados; En la mayoría de las especies, los adultos pesan menos de 100 kg (220 lbs) (Nowak 1983). Su dieta consiste principalmente en pastos, así como otras plantas y líquenes. Al igual que otros bóvidos, su sistema digestivo les permite digerir y vivir con materiales vegetales ásperos de baja calidad. Las ovejas conservan bien el agua y pueden vivir en ambientes bastante secos. Sus cuerpos están cubiertos por una capa de cabello grueso para protegerlos del frío. El pelaje contiene pelos largos y rígidos, llamados kemps, y una capa interna de lana corta, llamada vellón, que crece en otoño y se desprende en primavera (Clutton-Brock 1999).

Las ovejas salvajes son animales sociales y viven en grupos, llamados rebaños. Esto les ayuda a evitar a los depredadores y también a mantenerse calientes cuando hace mal tiempo al acurrucarse juntos. Los rebaños de ovejas necesitan seguir moviéndose para encontrar nuevas áreas de pastoreo y un clima más favorable a medida que cambian las estaciones. En cada rebaño, hay una oveja, generalmente un carnero maduro, que los demás siguen como líder (Clutton-Brock 1999).

En las ovejas salvajes, los carneros y las ovejas tienen cuernos, y los cuernos de los carneros son mucho más grandes. Los cuernos de un carnero carnero maduro pueden pesar 14 kg (30 libras), tanto como el resto de sus huesos juntos. Los carneros usan sus cuernos para luchar entre ellos por el dominio y por el derecho a aparearse con las hembras. En la mayoría de los casos, no se lastiman entre sí porque se golpean cara a cara y sus cuernos curvos no golpean los cuerpos de los demás. También están protegidos por tener una piel muy gruesa y un cráneo de doble capa (Voelker 1986).

Las ovejas salvajes tienen un sentido muy agudo de la vista, el olfato y el oído. Al detectar depredadores, las ovejas salvajes a menudo huyen, generalmente cuesta arriba a un terreno más alto. Sin embargo, también pueden defenderse. Se sabe que la oveja dall a los lobos de la cara de los acantilados (Voelker 1986).

Muflón europeo

Existen algunas diferencias de opinión entre los expertos sobre cómo las ovejas salvajes deben dividirse y nombrarse como especies. Un grupo de especies de ovejas consiste en el borrego cimarrón (Ovis canadensis) y dall ovejas (O. dalli) del oeste de Norteamérica y las ovejas de nieve estrechamente relacionadas (O. nivicola) de Siberia. Otro grupo está más relacionado con las ovejas domésticas e incluye el muflón asiático (O. orientalis), que se cree que es el antepasado de las ovejas domésticas, el urial (O. vignei), que también podría haber contribuido a la ascendencia doméstica de las ovejas, y el argali (O. ammon) Estas tres especies son nativas del Asia central y occidental, con el muflón asiático que vive en las montañas de Turquía hasta el sur de Irán, el urial desde el noreste de Irán hasta el noroeste de la India y el argali en el interior de Asia (Tibet, Himalaya, montañas Atlay, etc. )

El muflón europeo (O. musimon) se encuentra en las islas de Córcega y Cerdeña en el mar Mediterráneo. Se cree que desciende de una población temprana de ovejas domésticas traídas allí por humanos en tiempos prehistóricos (Clutton-Brock 1999; Huffman 2006; Nowak 1983).

Domesticación

Pastando ovejas con científico de rango

Se cree que la oveja doméstica desciende del muflón salvaje del centro y sudoeste de Asia (el muflón asiático, O. orientalis) El análisis de ADN sugiere que hay dos fuentes ancestrales para la composición genética de las ovejas domésticas, pero no se ha identificado un segundo contribuyente de subespecies. El urial tiene un mayor número de cromosomas (58) que la oveja doméstica (54), por lo que es un ancestro poco probable, aunque se cruza con el muflón. La oveja argali tiene 56 cromosomas y la oveja de nieve siberiana tiene 52 cromosomas.

El proceso de domesticación de las ovejas parece haber comenzado hace unos 10,000 años en el suroeste de Asia, con alguna evidencia de domesticación que data del 9000 a.E.C. en Iraq (Kreb y Krebs 2003). No se sabe cómo las ovejas se asociaron con los humanos. Se ha sugerido que los humanos siguieron los rebaños de ovejas salvajes, matando a algunos cuando necesitaban carne pero también protegiéndolos de otros depredadores. También es posible que las ovejas prefieran quedarse cerca de los asentamientos humanos para comer cultivos o malezas que crecen cerca, o para lamer la sal que se encuentra en la orina humana, o porque los depredadores evitarían a los humanos. También es posible que los cazadores a veces encuentren corderos recién nacidos y los lleven a casa para tenerlos como mascotas (Clutton-Brock 1999).

Un factor importante en su domesticación parece ser que las ovejas comenzaron a relacionarse con los humanos como líderes de su rebaño. Esto hizo posible que un solo pastor controlara un gran rebaño de ovejas. Los perros también se usaron para ayudar a controlar y proteger a los rebaños. Debido a que las ovejas pueden prosperar en un país seco o montañoso que no es adecuado para los cultivos, el mantenimiento de los rebaños le dio a las primeras comunidades humanas un importante recurso adicional. Las ovejas comenzaron a ser ordeñadas y el vellón que las ovejas arrojan cada primavera fue recogido y hilado en hilo para hacer ropa.

Los pastores seleccionarían las ovejas con las características más deseables para dar a los nuevos corderos y ovejas cada año que cambian lentamente bajo domesticación. Se volvieron más pequeños, más lentos y más tranquilos que sus ancestros salvajes. Surgieron diferentes razas dependiendo de las diferentes condiciones ambientales y los estándares de selección. En la mayoría de las razas, las ovejas se volvieron sin cuernos.

Oveja moderna

Oveja australiana

Ahora hay de 200 a 300 o más razas de ovejas (Voelker 1986, OSU 2003). Los criados principalmente para lana incluyen Merino, Rambouillet, Romney y Lincoln. Drysdale es una oveja criada específicamente para lana de alfombra. Las razas de carne de oveja incluyen Suffolk, Hampshire, Dorset, Columbia y Texel. Las ovejas de la clase de pelo se parecen a las razas domesticadas originales y son útiles para la carne y el cuero. Son prolíficos y altamente resistentes a enfermedades y parásitos.

En el siglo XX, la invención de las fibras artificiales eliminó parte del mercado de la lana, aunque sigue siendo muy importante y sigue siendo la fibra más popular para la ropa de clima frío. Las pieles de oveja con el vellón aún sujeto son un elemento importante y se usan para abrigos, botas, alfombras y otros productos.

La producción y el consumo de carne de oveja, llamada cordero si proviene de ovejas maduras y cordero si son de crías, está disminuyendo en los Estados Unidos, pero está aumentando en China debido a las mejores condiciones económicas. En India y Oriente Medio, las restricciones religiosas sobre el consumo de carne de ganado vacuno y porcino también contribuyen al aumento del consumo de carne de oveja (Miller 1998).

La leche de oveja se usa en la producción de queso y yogurt en muchas partes del mundo. Los quesos conocidos de leche de oveja incluyen el Roquefort de Francia, el Brocciu de Córcega, el Pecorino de Italia y el queso Feta de Grecia.

La población mundial de ovejas en 2005 era de poco más de mil millones. China tiene alrededor de 170 millones de ovejas, la mayoría de las cuales se crían para carne. Australia, con aproximadamente 100 millones, y Nueva Zelanda, con aproximadamente 50 millones (mucho más que su población humana), dominan el comercio mundial de exportación de productos ovinos. También se encuentran grandes cantidades de ovejas en otros países asiáticos, Europa, África y América del Sur (Miller 1998).

Lana

Esquilando los carneros, Pintura del artista australiano Tom Roberts (1856-1931)

La lana es la fibra derivada del pelaje de los animales de la subfamilia Caprinae, que incluye ovejas y cabras. Sin embargo, el pelo de ciertas especies de otros mamíferos, como las alpacas y los conejos, también puede llamarse lana.

La lana tiene dos cualidades que la distinguen de otros tipos de cabello o piel: tiene escamas que se superponen como tejas en un techo y está ondulada; En algunos vellones de ovejas domésticas, las fibras de lana tienen más de 20 curvas por pulgada. Fleece es el nombre del abrigo de lana después de haber sido cortado del animal, pero antes de que haya sido procesado.

Históricamente, en algunas razas de ovejas, el vellón no se desprendía en primavera, sino que crecía durante todo el año y se cortaba o se cortaba, generalmente una vez al año en primavera; produciendo el material lana. A medida que el pastoreo de ovejas se extendió por Asia y Europa, la lana se convirtió en una de las fibras más utilizadas para la confección y en un producto muy importante en el comercio. El escamado y el rizado de la lana hacen que sea más fácil hilar y sentir (enmarañar, condensar y presionar) el vellón. Esas características ayudan a que las fibras individuales se unan entre sí para que permanezcan juntas. Debido al engarzado, los tejidos de lana tienen un volumen mayor que otros textiles y retienen el aire, lo que hace que el producto retenga calor. El aislamiento también funciona en ambos sentidos; Los beduinos y tuaregs del desierto del norte de África usan ropa de lana para evitar el calor.

La cantidad de rizado corresponde al grosor de las fibras de lana. Una lana fina como el merino puede tener hasta cien rizos por pulgada, mientras que las lanas más gruesas como el karakul pueden tener tan solo uno o dos rizos por pulgada. El cabello, por el contrario, tiene poca o ninguna escama y no tiene rizos y, por lo tanto, poca capacidad para unirse al hilo. En las ovejas, la parte del pelo del vellón se llama kemp. Las cantidades relativas de kemp a lana varían de una raza a otra, y hacen que algunos vellones sean más deseables para hilar, fieltrar o cardar en bloques para colchas u otros productos aislantes.

La lana es generalmente de color blanco cremoso, aunque algunas razas de ovejas producen colores naturales como el negro, marrón (también llamado moorit) y gris.

La lana directamente de una oveja tiene un alto nivel de grasa, que contiene lanolina valiosa, así como tierra, piel muerta, residuos de sudor y materia vegetal. Este estado se conoce como "lana de grasa" o "lana en la grasa". Antes de que la lana se pueda usar con fines comerciales, se debe fregar o limpiar. En las lanas menos procesadas, la materia vegetal se puede eliminar a mano, y parte de la lanolina se deja intacta mediante el uso de detergentes más suaves. Esta lana semi-grasa se puede trabajar en hilo y tejer en mitones o suéteres particularmente resistentes al agua, como los de los pescadores de la isla de Aran. La lanolina eliminada de la lana es ampliamente utilizada en la industria cosmética.

Ovejas en religion

Cristo representado como Cordero de Dios, el cordero de dios

Las ovejas son símbolos comunes en la cultura y la religión. En Catal Huyuk, en la antigua Turquía, se encuentran cabezas de carneros de carneros, junto con cabezas de toros, en santuarios de 8,000 años de antigüedad (Budlansky 1992). El antiguo dios egipcio de la fertilidad Heryshaf fue representado como un hombre con la cabeza de un carnero. En el budismo chino, el carnero fue uno de los animales que asistieron al nacimiento de Buda y es honrado por ser uno de los signos del zodiaco chino. El carnero Aries, es también uno de los signos del zodiaco occidental.

Las tres religiones abrahámicas, el judaísmo, el cristianismo y el islam, se desarrollaron en las zonas de pastoreo de ovejas de Oriente Medio, y las ovejas y el pastoreo juegan un papel importante en los tres. Según la Biblia, Abraham, Jacob, Moisés y David trabajaron como pastores. En el judaísmo, el cordero se come tradicionalmente en la Pascua para conmemorar el escape de los hebreos de Egipto. El sacrificio de un carnero de Abraham, que fue sustituido por su hijo, es conmemorado por los musulmanes cada año en el festival de Eid ul-Adha. Las ovejas se mencionan simbólicamente en la Biblia muchas veces; quizás más famoso en el Salmo 23, que comienza "El Señor es mi pastor". En el cristianismo, los pastores asistieron al nacimiento de Jesús, y se lo conoce como el Buen Pastor y el Cordero de Dios.

Referencias

  • Budiansky, S. 1992. El pacto de lo salvaje. Nueva York: William Morrow and Company. ISBN 0688096107
  • Clutton-Brook, J. 1999. Una historia natural de los mamíferos domesticados. Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press. ISBN 0521634954
  • Huffman, B. 2006. The Ultimate Ungulate Page. Consultado el 13 de enero de 2007.
  • Krebs, R. E. y C. A. Krebs. 2003. Experimentos científicos innovadores, inventos y descubrimientos del mundo antiguo. Westport, CT: Greenwood Press. ISBN 0-313-31342-3
  • Miller, S. 1998. Ovejas y cabras. Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, Servicio Exterior de Agricultura. Consultado el 13 de enero de 2007.
Ram en sello de las Islas Feroe
  • Nowak, R. M. y J. L. Paradiso. 1983. Walker's Mammals of the World. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801825253
  • Universidad Estatal de Oklahoma (OSU). 2003. Razas de ganado: ovejas. Consultado el 13 de enero de 2007.
  • Parker, D. 2001. El libro de las ovejas. Atenas: Ohio University Press. ISBN 0804010323
  • Voelker, W. 1986. La historia natural de los mamíferos vivos. Medford, Nueva Jersey: Plexus Publishing. ISBN 0937548081

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