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Robert Walpole

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Robert Walpole, primer conde de Orford, (26 de agosto de 1676 - 18 de marzo de 1745) fue un estadista británico que generalmente se considera el primer primer ministro de Gran Bretaña. Esta posición no tenía reconocimiento oficial en la ley, pero Walpole, sin embargo, es reconocido por haber ocupado el cargo. de facto oficina debido al alcance de su influencia en el gabinete. Sin embargo, el término "Primer Ministro" nunca se usó oficialmente en este momento.

Walpole, un Whig, sirvió durante los reinados de George I y George II. Su mandato normalmente data de 1721, cuando obtuvo el cargo de Primer Señor del Tesoro; otros datan de 1730, cuando, con el retiro de Lord Townshend, se convirtió en el único e indiscutible líder del Gabinete. La versión "más larga" de la tenencia es generalmente confirmada por la prensa contemporánea, sobre todo la de la oposición, que centró mucha más atención en Walpole que su contraparte. Walpole continuó gobernando hasta que renunció en 1742, haciendo de su administración la más larga de la historia británica. Utilizó el sistema de patrocinio real para recompensar a sus seguidores y para asegurarse de que pudiera tener una mayoría en el Parlamento. Trató de minimizar la participación británica en los asuntos exteriores evitando conflictos en el extranjero para centrarse en estimular la economía nacional. Creía en los bajos impuestos.

Vida temprana y familia

Robert Walpole nació en Houghton Hall, Norfolk, en 1676. Su padre, también llamado Robert Walpole, era un político whig que representaba el distrito de Castle Rising en la Cámara de los Comunes. Su madre era Mary Burwell Walpole; él era el tercero de 17 niños, ocho de los cuales murieron durante la infancia. Más tarde, Robert Walpole demostraría tener el récord entre los primeros ministros del mayor número de hermanos.

Walpole estudió en el Eton College de 1690 a 1695 y se matriculó en el King's College de Cambridge en 1696. En 1698, abandonó la Universidad de Cambridge después de la muerte de su único hermano mayor, Edward, para poder ayudar a su padre a administrar La finca familiar. Walpole había planeado convertirse en clérigo, pero abandonó la idea cuando, como el hijo mayor sobreviviente de la familia, se convirtió en el heredero de la herencia de su padre.

El 30 de julio de 1700, Walpole se casó con Catherine Shorter con quien tuvo dos hijas y cuatro hijos. Lady Catherine Walpole murió repentinamente el 20 de agosto de 1737. Poco después de su muerte, Walpole se casó con Maria Skerritt el 3 de marzo de 1738. La segunda Lady Walpole murió de un aborto espontáneo tres meses después del matrimonio de la pareja.

Carrera política temprana

La carrera política de Walpole comenzó en enero de 1701, cuando ganó las elecciones generales en Castle Rising (el distrito electoral una vez representado por su padre, que había muerto solo tres meses antes). Dejó Castle Rising en 1702 para poder competir con el vecino pero más importante distrito de King's Lynn, un distrito electoral que lo reelegiría en cada elección general posterior durante los próximos cuarenta años.

Al igual que su padre, Robert Walpole era un miembro entusiasta del Partido Whig, que entonces era más poderoso que el Partido Tory contrario. En 1705, Walpole fue nombrado miembro del Consejo del Lord Almirante (entonces Príncipe George de Dinamarca, el esposo de la Reina Ana), un organismo que supervisaba los asuntos navales. Habiendo notado sus habilidades administrativas, Walpole fue promovido por Lord Godolphin (Lord High Treasurer y líder del Gabinete) al puesto de Secretario en Guerra en 1708; Durante un corto período de tiempo en 1710, también ocupó simultáneamente el cargo de Tesorero de la Marina. El servicio de Walpole en estas oficinas lo convirtió en un asesor cercano del duque de Marlborough, el comandante de las fuerzas británicas en la Guerra de Sucesión española y una fuerza dominante en la política británica. Robert Walpole se convirtió rápidamente en uno de los miembros más importantes del Gabinete.

Sin embargo, a pesar de su influencia personal, Walpole no pudo evitar que Lord Godolphin y los Whigs presionaran para el enjuiciamiento de Henry Sacheverell, un ministro que predicó sermones anti-Whig. El juicio fue extremadamente impopular en gran parte del país, y fue seguido por la caída del duque de Marlborough y el Partido Whig en las elecciones generales de 1710. El nuevo ministerio, bajo el liderazgo del Tory Robert Harley, retiró a Walpole de su cargo. oficina del Secretario en Guerra, pero le permitió seguir siendo Tesorero de la Marina hasta el 2 de enero de 1711. Harley intentó atraerlo para que se uniera a los conservadores, pero Walpole rechazó las ofertas y se convirtió en uno de los miembros más abiertos de la Oposición Whig. Defendió efectivamente a Lord Godolphin contra los ataques de los conservadores en el debate parlamentario, así como en la prensa.

Enfurecidos por sus ataques políticos, los conservadores buscaron arruinarlo y desacreditarlo junto con el duque de Marlborough. En 1712, alegaron que había sido culpable de corrupción como Secretario de Guerra; Sin embargo, estos cargos se derivaron del odio político más que del hecho. Walpole fue acusado por la Cámara de los Comunes y declarado culpable por la abrumadora Cámara de los Lores Tory; Luego fue encarcelado en la Torre de Londres durante seis meses y expulsado del Parlamento. La medida, sin embargo, fracasó contra los conservadores, ya que Walpole fue percibido por el público como la víctima de un juicio injusto. Su propio distrito electoral incluso lo reeligió en 1713, a pesar de su anterior expulsión de la Cámara de los Comunes. Walpole desarrolló un odio intenso hacia Robert Harley (para entonces conde de Oxford y Mortimer) y Lord Bolingbroke, los conservadores que habían diseñado su juicio político.

Ministerio de Stanhope / Sunderland

La reina Ana murió en 1714, para ser sucedido por un primo alemán lejano, George I, en virtud de la Ley de Liquidación de 1701. George I desconfiaba de los conservadores, que creía que se oponían a su derecho de tener éxito en el trono. (El Acta de Liquidación había excluido a varios parientes mayores de Anne debido a su adhesión al catolicismo romano). Así, 1714, el año de la adhesión de George, marcó el ascenso de los whigs, que permanecerían en el poder durante los próximos 50 años. . Robert Walpole se convirtió en Consejero Privado y asumió el cargo de Paymaster of the Forces en un gabinete nominalmente dirigido por Lord Halifax, pero en realidad dominado por Lord Townshend (cuñado de Walpole) y James Stanhope. Walpole también fue nombrado presidente de un comité secreto formado para investigar las acciones del

Lord Halifax, el jefe titular de la administración, murió en 1715. Walpole, reconocido como un político asiduo, fue ascendido de inmediato a los importantes cargos de Primer Señor del Tesoro y Canciller del Tesoro; En esta posición, introdujo el fondo de hundimiento, un dispositivo para reducir la deuda nacional. El gabinete del que era miembro a menudo estaba dividido sobre los asuntos más importantes; normalmente, Walpole y Lord Townshend estaban de un lado, con Stanhope y Lord Sunderland del otro. La política exterior era el tema principal de discusión, ya que Walpole y Townshend creían que George I estaba llevando a cabo asuntos exteriores con los intereses de sus territorios alemanes, en lugar de los de Gran Bretaña, en el fondo. La facción Stanhope-Sunderland, sin embargo, tenía el apoyo del Rey. En 1716, Townshend fue removido del importante cargo de Secretario del Norte y puesto en el cargo menor del Lord Teniente de Irlanda. Incluso este cambio no apaciguó a Stanhope y Sunderland, quienes aseguraron el despido de Townshend del Lord-Lieutenancy en abril de 1717. Al día siguiente, Walpole renunció al Gabinete para unirse a Townshend en la Oposición. En el nuevo gabinete, Sunderland y Stanhope (quien fue creado un conde) fueron los jefes efectivos.

Poco después de la renuncia de Walpole, una amarga disputa familiar entre el Rey y el Príncipe de Gales dividió a la Familia Real. Walpole y otros que se opusieron al Gobierno a menudo se congregaron en Leicester House, la casa del Príncipe de Gales, para formar planes políticos. Walpole también se hizo amigo íntimo de la esposa del Príncipe de Gales, Caroline. En 1720, mejoró su posición al lograr una reconciliación entre el Príncipe de Gales y el Rey.

Walpole continuó siendo una figura influyente en la Cámara de los Comunes; fue especialmente activo en oponerse a una de las propuestas más significativas del gobierno, el proyecto de ley de nobleza, que habría limitado el poder del monarca para crear nuevas parejas. Walpole provocó un abandono temporal del proyecto de ley en 1719, y el rechazo directo del proyecto de ley por la Cámara de los Comunes en el año siguiente. Esta derrota llevó a Lord Stanhope y Lord Sunderland a reconciliarse con sus oponentes; Walpole regresó al Gabinete como Paymaster of the Forces, y Townshend fue nombrado Lord Presidente del Consejo. Sin embargo, al regresar al Gabinete, perdió el favor del Príncipe de Gales (el futuro Rey Jorge II), quien aún albergaba desdén por el Gobierno de su padre.

Ascender al poder

Poco después de que Walpole regresó al gabinete, Inglaterra se vio arrastrada por una ola de especulación demasiado entusiasta que condujo a la Burbuja del Mar del Sur. El Gobierno había establecido un plan por el cual la South Sea Company asumiría la deuda nacional de Gran Bretaña a cambio de bonos lucrativos. Se creía ampliamente que la Compañía eventualmente obtendría una enorme ganancia a través del comercio internacional de telas, productos agrícolas y esclavos. Muchos en el país, incluido el propio Walpole, invirtieron frenéticamente en la empresa. Sin embargo, a fines de 1720, la compañía comenzó a colapsar a medida que el precio de sus acciones se desplomó. Walpole fue salvado de la ruina financiera por su banquero, quien anteriormente le había aconsejado que vendiera sus acciones; otros inversores, sin embargo, no fueron tan afortunados.

En 1721, un comité investigó el escándalo y descubrió que había corrupción por parte de muchos en el gabinete. Entre los implicados estaban John Aislabie (el canciller del Ministerio de Hacienda), James Craggs el Viejo (el Director General de Correos), James Craggs el Joven (el Secretario del Sur) e incluso Lord Stanhope y Lord Sunderland (los jefes del Ministerio). Craggs el Viejo y Craggs el Joven murieron en desgracia; El resto fue acusado por su corrupción. Aislabie fue encontrada culpable y encarcelada, pero la influencia personal de Walpole salvó a Stanhope y Sunderland. Por su papel en evitar que estos individuos y otros sean castigados, Walpole ganó el apodo de "Screenmaster-General".

La renuncia de Sunderland y la muerte de Stanhope en 1721 dejaron a Walpole como la figura más importante de la administración. En abril de 1721, fue nombrado Primer Señor del Tesoro, Canciller del Tesoro y Líder de la Cámara de los Comunes. Walpole's de facto Su mandato como "Primer Ministro" a menudo data de su nombramiento como Primer Lord en 1721. En realidad, sin embargo, Walpole compartió el poder con su cuñado, Lord Townshend, quien se desempeñó como Secretario de Estado para el Departamento del Norte y controló el asuntos exteriores de la nación. Los dos también tuvieron que lidiar con el Secretario de Estado del Departamento del Sur, Lord Carteret.

Premier League bajo George I

Bajo la dirección de Walpole, el Parlamento intentó hacer frente a la crisis financiera. Las propiedades de los directores de la compañía fueron confiscadas y utilizadas para aliviar el sufrimiento de las víctimas, y las acciones de South Sea Company se dividieron entre el Banco de Inglaterra y East India Company. La crisis había dañado significativamente la credibilidad del Rey y del Partido Whig, pero Walpole defendió a ambos con hábil oratoria en la Cámara de los Comunes.

El primer año de Walpole como primer ministro también estuvo marcado por el descubrimiento de un complot jacobita formado por Francis Atterbury, el obispo de Rochester. La exposición del plan aplastó las esperanzas de los jacobitas, cuyos

Durante el resto del reinado de George I, el ascenso de Walpole continuó; El poder político del monarca disminuía gradualmente y el de sus ministros aumentaba gradualmente. En 1724, el principal rival político de Walpole y Townshend en el gabinete, Lord Carteret, fue despedido del cargo de Secretario del Sur y una vez más nombrado para el cargo menor de Lord Teniente de Irlanda. Ahora, Walpole y Townshend eran claramente las fuerzas supremas en el ministerio. Ayudaron a mantener a Gran Bretaña en paz, especialmente negociando un tratado con Francia y Prusia en 1725. Gran Bretaña, libre de amenazas jacobitas, de guerra y de crisis financieras, prosperó, y Robert Walpole adquirió el favor de George I. En En 1725, fue creado un Caballero del Baño, y en 1726, un Caballero de la Liga (lo que le valió el apodo de "Sir Blustering"). Además, su hijo mayor recibió una baronía.

Premier League bajo George II

La posición de Sir Robert Walpole fue amenazada en 1727, cuando murió George I y fue sucedido por Jorge II. Durante unos días, parecía que Walpole sería despedido, pero el Rey acordó mantenerlo en el cargo siguiendo el consejo de la Reina Caroline. Aunque al Rey no le gustaba Townshend, también lo retuvo. Durante los años siguientes, Walpole continuó compartiendo poder con Townshend, pero gradualmente se convirtió en el socio claramente dominante en el gobierno. Los dos se enfrentaron por asuntos exteriores británicos, especialmente por la política con respecto a Prusia, pero Walpole finalmente fue victorioso, y su colega se retiró el 15 de mayo de 1730. Esta fecha a menudo se da como el comienzo del mandato no oficial de Walpole como Primer Ministro.

Durante los años siguientes, Walpole fue más dominante que durante cualquier otra parte de su administración. Habiendo obtenido el apoyo de la reina Caroline y, por extensión, del rey Jorge II, hizo un uso liberal del patrocinio real, otorgó honores y concertó citas para obtener ganancias políticas. Seleccionó a los miembros de su gabinete y fue capaz de obligarlos a actuar al unísono cuando fuera necesario; como no

Walpole, una figura polarizadora, tenía muchos oponentes, de los cuales el más importante era Lord Bolingbroke (que había sido su enemigo político desde los días de la Reina Ana) y William Pulteney (un estadista whig capaz que se sintió desairado cuando Walpole no lo incluyó en La cabina). Bolingbroke y Pulteney publicaron un periódico llamado El artesano, en el que denunciaron sin cesar las políticas del primer ministro. Los otros enemigos de Walpole incluyeron a Jonathan Swift, Alexander Pope, Henry Fielding y el Dr. Samuel Johnson.

A pesar de tal oposición, Walpole se aseguró el apoyo del pueblo y de la Cámara de los Comunes con una política de evitar la guerra, que, a su vez, le permitió imponer impuestos bajos. Usó su influencia para evitar que Jorge II entrara en un conflicto europeo en 1733, cuando estalló la Guerra de Sucesión Polaca. En el mismo año, sin embargo, su influencia se vio seriamente amenazada por un esquema de impuestos que introdujo. Los ingresos del país habían sido severamente disminuidos por los contrabandistas, por lo que Walpole propuso que el arancel sobre el vino y el tabaco fuera reemplazado por un impuesto especial. Para contrarrestar la amenaza del contrabando, el impuesto debía recaudarse no en los puertos, sino en los almacenes. Esta nueva propuesta, sin embargo, era extremadamente impopular y despertó la oposición de los comerciantes de la nación. Walpole acordó retirar el proyecto de ley antes de que el Parlamento lo votara, pero rechazó a los políticos que se habían atrevido a oponerse en primer lugar. Así, Walpole perdió un elemento considerable de su Partido Whig ante la Oposición.

Después de las elecciones generales de 1734, los partidarios de Walpole todavía formaban una mayoría en la Cámara de los Comunes, aunque eran menos numerosos que antes. Aunque mantuvo su supremacía parlamentaria, sin embargo, su popularidad comenzó a disminuir. En 1736, un aumento en el impuesto sobre los disturbios inspirados en ginebra en Londres. Los disturbios porteos aún más graves estallaron en Edimburgo, después de que el rey perdonó a un capitán de la guardia (John Porteous) que había ordenado a sus tropas que dispararan a un grupo de manifestantes. Aunque estos eventos disminuyeron la popularidad de Walpole, no lograron sacudir su mayoría en el Parlamento. El dominio de Walpole sobre la Cámara de los Comunes se destacó por la facilidad con la que se aseguró el rechazo del plan de Sir John Barnard para reducir el interés sobre la deuda nacional. Walpole también pudo persuadir al Parlamento para que aprobara la Ley de Licencias de 1737, en virtud de la cual se regulaban los teatros de Londres. La Ley reveló un desdén por Swift, Pope, Fielding y otras figuras literarias que habían atacado a su gobierno en sus obras.

Disminución

El año 1737 también estuvo marcado por la muerte de la amiga íntima de Walpole, la Reina Caroline. Aunque su muerte no puso fin a su influencia personal con Jorge II, que se había vuelto leal al Primer Ministro durante los años anteriores, el dominio del gobierno por parte de Walpole continuó disminuyendo. Sus oponentes adquirieron un líder vocal en el Príncipe de Gales, que estaba separado de su padre, el Rey. Varios políticos jóvenes, incluidos William Pitt el Viejo y George Grenville, formaron una facción conocida como los "Patriot Boys" y se unieron al Príncipe de Gales en la oposición.

El fracaso de Walpole para mantener una política de evitar conflictos militares eventualmente condujo a su caída del poder. Según el Tratado de Sevilla (1729), Gran Bretaña acordó no comerciar con las colonias españolas en América del Norte; España reclamó el derecho de embarcar y buscar buques británicos para garantizar el cumplimiento. Sin embargo, estallaron disputas sobre el comercio con las Indias Occidentales. Walpole intentó evitar la guerra, pero fue rechazado por el Rey, la Cámara de los Comunes y por una facción en su propio gabinete. En 1739, Walpole abandonó todos los esfuerzos para detener el conflicto y comenzó la Guerra del Oído de Jenkins (llamado así porque Robert Jenkins, un marinero inglés, afirmó que un español que inspeccionó su barco le había cortado el oído).

La influencia de Walpole continuó disminuyendo dramáticamente incluso después de que comenzó la guerra. En las elecciones generales de 1741, sus partidarios lograron un aumento en los votos en los distritos electorales que fueron decididos por los electorados de masas, pero no pudieron ganar en muchos municipios de bolsillo (distritos sujetos a la influencia informal pero fuerte de los patrocinadores). En general, el gobierno logró ganancias en Inglaterra y Gales, pero esto no fue suficiente para revertir los reveses de las elecciones de 1734 y nuevas pérdidas en Cornwall, donde muchos distritos obedecieron la voluntad del Príncipe de Gales (que también era duque de Cornwall); Estas circunscripciones devolvieron a los miembros del Parlamento hostiles al Primer Ministro. Del mismo modo, la influencia del duque de Argyll aseguró la elección de miembros opuestos a Walpole en algunas partes de Escocia. La nueva mayoría de Walpole era difícil de determinar debido a las inciertas lealtades de muchos miembros nuevos, pero los contemporáneos e historiadores lo estimaron entre catorce y dieciocho años.

En el nuevo Parlamento, muchos whigs pensaban que el viejo Primer Ministro era incapaz de liderar la campaña militar. Además, su mayoría no era tan fuerte como solía ser; sus detractores aproximadamente tan numerosos como sus partidarios. En 1742, cuando la Cámara de los Comunes estaba preparada para determinar la validez de una elección parcial supuestamente manipulada en Chippenham, Walpole y otros acordaron tratar el tema como una Moción de No Confianza. Cuando Walpole fue derrotado en la votación, aceptó renunciar al Gobierno. Como parte de su renuncia, el Rey acordó elevarlo a la Cámara de los Lores como Conde de Orford y esto ocurrió el 6 de febrero de 1742. Cinco días después, renunció formalmente a los sellos del cargo.

Años despues

Orford fue sucedido como primer ministro por Lord Wilmington, en una administración cuyo verdadero jefe era Lord Carteret. Se creó un comité para investigar su ministerio, pero no se descubrió evidencia sustancial de irregularidades o corrupción. Aunque ya no es miembro del Gabinete, Lord Orford continuó manteniendo una influencia personal con George II y a menudo se lo denominó "Ministro detrás de la cortina" por este consejo e influencia. En 1744, logró asegurar el despido de Carteret y el nombramiento de Henry Pelham.

Orford murió en Londres en 1745, a la edad de sesenta y nueve años; fue enterrado en su ciudad natal de Houghton. Su condado pasó a su hijo mayor Robert, quien a su vez fue sucedido por su único hijo George. Tras la muerte del tercer conde, el conde fue heredado por el hijo menor del primer conde, Horace Walpole (un famoso escritor y amigo del poeta Thomas Gray), quien murió sin herederos en 1797.

Legado

La influencia de Walpole en la política de su época fue tremenda. Los conservadores se convirtieron en una facción menor e insignificante, y los whigs se convirtieron en un partido dominante y en gran parte sin oposición. Su influencia en el desarrollo de la constitución no codificada de Gran Bretaña fue menos trascendental, a pesar de que es considerado como el primer primer ministro de Gran Bretaña. Se basó principalmente en el favor del Rey, más que en el apoyo de la Cámara de los Comunes. Su poder provenía de su influencia personal en lugar de la influencia de su cargo. La mayoría de sus sucesores inmediatos eran, comparativamente hablando, extremadamente débiles; El primer ministro tardaría varias décadas en convertirse en la oficina más poderosa e importante del país.

La estrategia de Walpole de mantener a Gran Bretaña en paz contribuyó en gran medida a la prosperidad del país. Walpole también logró asegurar la posición de la dinastía Hannoveriana, y efectivamente contrarrestó al jacobitismo. La amenaza jacobita terminó efectivamente, poco después de que terminó el mandato de Walpole, por la derrota de la rebelión de 1745.

Otra parte del legado de Walpole es 10 Downing Street. George II le ofreció este hogar a Walpole como un regalo personal en 1732, pero Walpole lo aceptó solo como la residencia oficial del Primer Señor del Tesoro, y se instaló allí en 1735. Sus sucesores inmediatos no siempre residían en el Número 10 ( prefiriendo sus residencias privadas más grandes), pero la casa se ha establecido como la residencia oficial del Primer Ministro (en su calidad de Primer Señor del Tesoro).

Walpole también dejó una famosa colección de arte que había reunido durante su carrera. Esta colección fue vendida por su nieto, el 3er conde de Orford, a la emperatriz rusa Catalina II en 1779. Esta colección, considerada una de las mejores de Europa, ahora se encuentra en el Museo Estatal del Hermitage en San Petersburgo, Rusia.

Referencias

  • Black, Jeremy. Walpole en el poder. Stroud, Gloucestershire: Sutton 2001. ISBN 9780750925235
  • Dickinson, H. T. Walpole y la supremacía whig. Londres: English Universities Press 1973. ISBN 9780340115152
  • Hill, Brian W. Sir Robert Walpole: único y primer ministro. Londres: H. Hamilton 1989. ISBN 9780241127384
  • Morley, John. Walpole Westport, Connecticut: Greenwood Press 1971. ISBN 9780837145273
Precedido por:
Robert Walpole
Miembro de Castle Rising
1701-1702
Sucesor:
Sir Thomas Littleton
Horacio Walpole
Precedido por:
Sir John Turner
Miembro de King's Lynn
1702-1712
Sucesor:
John Turner
Precedido por:
John Turner
Miembro de King's Lynn
1713-1742
Sucesor:
Edward Bacon
Oficinas políticas
Precedido por:
Henry St John
Secretario en guerra
1708-1710
Sucesor:
George Granville
Precedido por:
Sir Thomas Littleton
Tesorero de la Marina
1710-1711
Sucesor:
Charles Caesar
Precedido por:
John Howe
Paymaster de las fuerzas
1714-1715
Sucesor:
El conde de Lincoln
Precedido por:
El conde de carlisle
Primer señor del tesoro
1715-1717
Sucesor:
James Stanhope
Precedido por:
Sir Richard Onslow
Ministro de Hacienda
1715-1717
Precedido por:
El conde de Lincoln
Maestro de pagos de las fuerzas
1720-1721
Sucesor:
El señor cornwallis
Precedido por:
Ninguno reconocido
primer ministro
1721-1742
Sucesor:
El conde de Wilmington
Precedido por:
El conde de Sunderland
Primer señor del tesoro
1721-1742
Precedido por:
Sir John Pratt
Ministro de Hacienda
1721-1742
Sucesor:
Samuel Sandys
Precedido por:
Desconocido
Líder de la Cámara de los Comunes
1721-1742
Paria de Gran Bretaña
Precedido por:
Nueva creación
Conde de Orford
1742-1745
Sucesor:
Robert Walpole

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