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Margaret Floy Washburn

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Margaret Floy Washburn (25 de julio de 1871 - 29 de octubre de 1939), fue una psicóloga estadounidense líder a principios del siglo XX, más conocida por su trabajo experimental en el comportamiento animal y el desarrollo de la teoría motora. Como la primera mujer en obtener un Ph.D. en psicología, fue pionera en la participación de mujeres en la disciplina, y su trabajo en Vassar College la convirtió en una institución líder en investigación psicológica. Sus puntos de vista sobre la importancia del estudio científico de las funciones mentales internas junto con el comportamiento externo para comprender el comportamiento humano fueron radicales para su tiempo.

Vida

Nacida en la ciudad de Nueva York, Margaret Floy Washburn fue criada en Harlem por su padre, Francis, un sacerdote episcopal, y su madre, Elizabeth Floy, que provenía de una próspera familia de Nueva York. Margaret era hija única. Ingresó a la escuela a los 7 años y a los 9 años se mudó a Kingston, Nueva York, cuando su padre fue ubicado en una parroquia allí. Se graduó de la escuela secundaria en junio de 1886, a los 15 años, y ese otoño ingresó al Vassar College en Poughkeepsie, Nueva York, como estudiante preparatoria de química y francés.

En Vassar, Washburn se interesó en la psicología experimental y decidió estudiar con James McKeen Cattell en el laboratorio psicológico recientemente establecido en la Universidad de Columbia. Como Columbia todavía no admitía a mujeres estudiantes de posgrado, se inscribió solo como "auditora". Le fue bien y Cattell la animó a ingresar a la recién organizada Escuela de Filosofía Sage en la Universidad de Cornell, lo que hizo en 1892.

En Cornell, Washburn estudió con Edward B. Titchener, su primer y único estudiante graduado en ese momento. Realizó un estudio experimental de los métodos de equivalencias en la percepción táctil y obtuvo su maestría. en ausencia de Vassar College en 1893 por ese trabajo. Hizo su tesis doctoral sobre la influencia de las imágenes visuales en los juicios de distancia y dirección táctiles. Este trabajo fue enviado por Titchener a Wilhelm Wundt y publicado en Philosophische Studien (1895). En 1894, se convirtió en la primera mujer en recibir un doctorado. en psicología, y fue elegido miembro de la recién establecida Asociación Americana de Psicología.

Washburn ocupó puestos de enseñanza en varias universidades: Wells College, Cornell's Sage College y la Universidad de Cincinnati. En Cincinnati, ella era la única mujer en la facultad. En 1903, regresó a Vassar College como profesora asociada de filosofía, donde permaneció hasta 1937. Abrió un nuevo departamento de psicología en Vassar en 1908, actuando como su primer director.

En 1937, sufrió un derrame cerebral importante, lo que requirió su retiro (como profesora emérita de psicología). Nunca se recuperó por completo y murió en su casa en Poughkeepsie, Nueva York, el 29 de octubre de 1939. Nunca se casó, eligiendo en cambio dedicarse a su carrera y al cuidado de sus padres.

Trabajo

Washburn fue una figura importante en psicología en los Estados Unidos en las primeras décadas del siglo XX, contribuyendo sustancialmente al desarrollo de la psicología como ciencia y profesión académica. Washburn utilizó sus estudios experimentales en comportamiento y cognición animal para presentar su idea de que los eventos mentales (no solo conductuales) son áreas psicológicas de estudio legítimas e importantes. Ella publicó esas ideas en su libro La mente animal (1908). Esto, por supuesto, iba en contra de la doctrina establecida en psicología académica de que lo mental no era observable y, por lo tanto, no era apropiado para una investigación científica seria.

Además de su trabajo experimental, leyó ampliamente y se basó en experimentos franceses y alemanes de procesos mentales superiores, afirmando que estaban entrelazados con movimientos físicos tentativos. Ella veía la conciencia como un epifenómeno de excitación e inhibición de la descarga motora. Ella presentó una teoría motora completa en Movimiento e imaginería mental (1916).

Durante la década de 1920 continuó acumulando datos experimentales de todo el mundo para reforzar su argumento. Ella permaneció anclada en principios conductistas, pero continuó defendiendo la mente en este proceso. Tomó ideas de todas las principales escuelas de pensamiento en psicología: conductismo, estructuralismo, funcionalismo y psicología de la Gestalt, pero rechazó las teorías más especulativas de la psicodinámica. Su comprensión fue que la reacción motora, y por lo tanto, se puede decir que el comportamiento humano, es un producto de componentes cognitivos y aprendidos. Por lo tanto, Washburn afirmó que no solo uno sino ambos enfoques de psicología, conductismo e introspección deberían estar involucrados en el estudio del comportamiento humano.

Legado

Los escritos publicados de Washburn abarcan 35 años e incluyen unos 127 artículos sobre muchos temas, incluida la percepción espacial, la memoria, la estética experimental, las diferencias individuales, la psicología animal, la emoción y la conciencia afectiva.

Los ecos de la insistencia de Washburn de que el comportamiento es parte del pensamiento continúan en el enfoque de "sistemas dinámicos" que Thelen y Smith (1994) han utilizado para explicar el desarrollo de la cognición en los humanos.

En varios momentos de su carrera, fue coeditora para el estadounidense Revista de psicología, Boletín psicológico, Diario de comportamiento animal, Revisión psicológica y Revista de psicología comparada. Se desempeñó como presidenta de la Asociación Americana de Psicología en 1921, un título honorario en ese momento. Fue la primera psicóloga y la segunda científica en ser elegida para la Academia Nacional de Ciencias en 1932. Washburn fue la primera mujer en recibir un Ph.D. en psicología, de esa manera abriendo la puerta para que muchas eruditas entren en este campo.

Referencias

  • O'Connell, A. G. y N. F. Russo, (eds.). 1990 Mujeres en psicología: un libro fuente bio-bibliográfico. West Port, CN: Greenwood Press. ISBN 0313260915
  • Scarborough, E. y L. Furumoto. 1987. Vidas no contadas: la primera generación de psicólogas estadounidenses. Nueva York: Columbia University Press. ISBN 0231051549
  • Thelen, E. y L. B. Smith. 1994. Un enfoque de sistemas dinámicos para el desarrollo de la cognición y la acción. Cambridge, MA: Bradford Books / MIT Press. ISBN 026270059X

Bibliografía

  • Washburn, M. F. 1903. "La función genética del movimiento y las sensaciones orgánicas para la conciencia social". Revista estadounidense de psicología 14: 73-78.
  • Washburn, M.F.1908 1998. La mente animal: un libro de texto de psicología comparada. Thoemmes Continuum. ISBN 1855066955
  • Washburn, M.F.1916 1978. Movimiento e imaginería mental: bosquejos de una teoría motora de los procesos mentales más complejos. Beaufort Books. ISBN 0405051689 * Washburn, M. F. 1932. Historia de la psicología en autobiografía, vol. 2: 333-358. Worcester, MA: Clark University Press.

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