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Lester Frank Ward

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Lester Frank Ward (18 de junio de 1841 - 18 de abril de 1913), fue un botánico, paleontólogo y sociólogo estadounidense, y primer presidente de la Asociación Americana de Sociología. Se le acredita como uno de esos instrumentales para establecer la sociología como un campo académico en los Estados Unidos. Su visión de una sociedad justa, con igualdad para las mujeres, todas las clases sociales y razas, y la eliminación de la pobreza fue revolucionaria para su época. Él creía que los seres humanos tienen la capacidad de lograr tal sociedad, y que los científicos sociales, los sociólogos en particular, tenían la responsabilidad de guiar a la humanidad en esa dirección.

Vida

Lester Frank Ward nació en Joliet, Illinois, en la familia de Justus Ward y Silence Rolph. Su familia no tenía suficiente dinero para enviar a Lester a la escuela, por lo que fue educado en casa. Sin embargo, las habilidades intelectuales de Lester, especialmente su sentido por las lenguas extranjeras, se hicieron visibles de inmediato. Lester aprendió latín, griego, alemán, ruso, japonés y hebreo. Después de que su familia se mudó a Myersburg, Pennsylvania, Ward comenzó a trabajar con su hermano en una tienda de ruedas de carretas. Al mismo tiempo, Ward continuó estudiando, principalmente después del trabajo y de noche. Probablemente fue esta experiencia de pobreza y trabajo duro lo que afectó a Ward, ya que más tarde dedicó su vida académica a abogar por la justicia social.

Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense en 1861, Ward se unió al regimiento de Pensilvania y resultó herido en Chancellorville. En 1862, se casó con Elisabeth Caroline Bought. Cuando terminó la guerra, Ward comenzó a estudiar botánica y derecho en la Universidad George Washington (entonces Columbian College) donde recibió un A.B. en 1869, el LL.B. grado en 1871, y la A.M. licenciatura en 1872. Al mismo tiempo, trabajaba para el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos.

En 1882, Ward comenzó a trabajar para el Servicio Geológico de los Estados Unidos, donde permaneció empleado por el resto de su carrera. Primero ocupó el cargo de geólogo asistente, y de 1889 a 1892 de geólogo, y en 1892 fue ascendido a paleontólogo. Al mismo tiempo, se desempeñó como curador honorario del Departamento de Plantas Fósiles en el Museo Nacional de los EE. UU.

En 1905, Ward se convirtió en profesor en la Universidad de Brown, y en 1906, el primer presidente de la Asociación Americana de Sociología. También se desempeñó como editor de la Revista estadounidense de sociología desde 1905. Permaneció activo en la Universidad de Brown hasta su muerte el 18 de abril de 1913, en Washington, DC.

Trabajo

Lester Ward creía que la ciencia debería funcionar para mejorar la condición humana. Como lo puso en el prefacio de Sociologia Dinámica (1883):

El verdadero objeto de la ciencia es beneficiar al hombre. Una ciencia que no hace esto, por agradable que sea su estudio, no tiene vida. La sociología, que de todas las ciencias debería beneficiar más al hombre, está en peligro de caer en la clase de las diversiones educadas o ciencias muertas. El objetivo de este trabajo es señalar un método por el cual el aliento de vida se pueda respirar por las fosas nasales.

Lester Frank Ward (sentado a la derecha)

Ward teorizó que la pobreza podría minimizarse o eliminarse mediante una intervención estatal sistemática. Él creía que la humanidad no está indefensa ante la fuerza impersonal de la naturaleza y la evolución. En cambio, a través del poder de la mente, el hombre podría tomar el control de la situación y dirigir la evolución de la sociedad humana. Esta teoría se conoce como "telesis".

Según Ward, una sociología que dirija inteligente y científicamente el desarrollo social y económico de la sociedad debería instituir un sistema educativo universal e integral, regular la competencia, conectar a las personas sobre la base de la igualdad de oportunidades y cooperación, y promover la felicidad y la libertad. de todos.

Ward fue un firme defensor de la igualdad de derechos para las mujeres e incluso teorizó que las mujeres eran naturalmente superiores a los hombres, para desprecio de los sociólogos convencionales.

Ward se colocó en oposición directa al darwinismo social, especialmente al trabajo de Herbert Spencer. Aunque Ward admiraba a Spencer, creía que Spencer había perdido el rumbo cuando trató de aplicar sus ideas al mundo del gobierno y la política. Además, el discípulo estadounidense de Spencer, William Graham Sumner, que ganó gran fama (y riqueza) en la comunidad empresarial estadounidense, promovió con determinación los principios del laissez-faire y la "supervivencia del más apto":

Ward fue el primer gran erudito en atacar todo este sistema de sociología negativista y absolutista y sigue siendo el más capaz ... Antes de que Ward pudiera comenzar a formular esa ciencia de la sociedad que esperaba inauguraría una era de progreso tal como el mundo aún no había visto, tuvo que destruir las supersticiones que aún dominaban la mente de su generación. De estos, el laissez faire fue el más asombroso, y fue sobre la doctrina del laissez faire que entrenó sus armas más pesadas. El trabajo de demolición realizado en Sociología dinámica, Factores psíquicos y Sociología aplicada fue exhaustivo (Commager 1959).

Legado

Aunque el impacto de Lester Frank Ward no fue tan grande como el de algunos de sus contemporáneos, como Albion W. Small o George Herbert Mead, dejó su huella en el desarrollo de la sociología estadounidense. En un momento, Ward fue considerado uno de los más grandes pensadores de Estados Unidos, incluso llamado un "Aristóteles estadounidense".

Ward es mejor recordado por su trabajo pionero en sociología. Su libro Sociologia Dinámica fue realmente avanzado para su tiempo. Cuando la economía del laissez-faire y la Revolución Industrial dieron forma a la sociedad, Ward argumentó que el progreso real solo se podía lograr a través de una sociedad planificada dirigida por un gobierno benevolente, asesorado por un consejo de sociólogos, que proporcionaría educación y justicia social para todos. Las ideas de Ward que promueven la igualdad de las mujeres, de las clases sociales y de las razas también pueden considerarse revolucionarias para su época.

Bibliografía

  • Ward, Lester F.1881. Flora de Washington, D.C y alrededores. Institución Smithsonian.
  • Ward, Lester F. 1897 (original 1883). Sociologia Dinámica (2 vols.) Servicios de reimpresión. ISBN 0781298741
  • Ward, Lester F.1886. Sinopsis de la flora del grupo Laramie. Gobierno Impresión. Apagado.
  • Ward, Lester F.1887. Tipos de la flora de Laramie. Servicios de reimpresión. ISBN 078129875X
  • Ward, Lester F. 2005 (original 1893). Los factores psíquicos de la civilización. Kessinger Publishing. ISBN 1417975059
  • Ward, Lester F. 1895-1897. "Contribuciones a la filosofía social" en Revista estadounidense de sociología Vol. 1 y 2.
  • Ward, Lester F. 2004 (original 1898). Contornos de la sociología. Kessinger Publishing. ISBN 1419139711.
  • Ward, Lester F. 1902. "Sociología contemporánea" en Revista estadounidense de sociología 7: 4, 5, 6.
  • Ward, Lester F. 2002 (original 1903). Sociología pura Un tratado sobre el origen y el desarrollo espontáneo de la sociedad. Prensa Universitaria del Pacífico. ISBN 1410201708
  • Ward, Lester F. 1974 (original 1906). Sociología Aplicada. Un tratado sobre la mejora consciente de la sociedad por la sociedad. Ayer Co Publishing. ISBN 0405055307
  • Ward, Lester F. 1918 (original 1913). Vislumbres del cosmos. Una autobiografía mental, 6 vols. Servicios de reimpresión. ISBN 0781298792

Referencias

  • Becker, Ernest. 1985. Escapar del mal. Prensa Libre. ISBN 0029024501
  • Burnham, John C. 1956. Lester Frank Ward en Pensamiento estadounidense. Washington, DC: Public Affairs Press.
  • Chriss, James J. 2006. "El lugar de Lester Ward entre los clásicos sociológicos" en Revista de sociología clásica 6: 5-21.
  • Chugerman, Samuel. 1965 (original de 1939). Lester F. Ward, The American Aristotle: A Summary and Interpretation of his Sociology. Octagon Books.
  • Comandante, Henry Steele. 1959 La mente americana (Capítulo 10: Lester Ward y la ciencia de la sociedad). Prensa de la Universidad de Yale. ISBN 0300000464
  • Coser, Lewis. 1981. "Tendencias americanas" en Una historia de análisis sociológico, pp. 183-321. Macmillan. ISBN 0465030246.
  • Finlay, Barbara. 1999. "Lester Frank Ward como sociólogo de género: una nueva mirada a su trabajo sociológico" en Género y sociedad 13, 2: 251-265.
  • Hofstadter, Richard. 1992 (original 1944). Darwinismo social en el pensamiento estadounidense. Boston: Beacon Press. ISBN 0807055034
  • Rafferty, Edward C. 2003. Apóstol del Progreso Humano. Lester Frank Ward y el pensamiento político estadounidense, 1841-1913. Rowman y Littlefield Publishers. ISBN 0742522164

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 28 de junio de 2018.

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