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John B. Watson

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John Broadus Watson (9 de enero de 1878 - 25 de septiembre de 1958) fue un psicólogo estadounidense que estableció la escuela psicológica del conductismo. Hizo una extensa investigación sobre el comportamiento de los animales, pero quizás sea mejor conocido por haber afirmado que podría tomar 12 bebés sanos y, mediante la aplicación de técnicas de comportamiento, crear el tipo de persona que deseara. Watson también realizó el controvertido experimento "Little Albert", y su propia vida personal generó un escándalo. Sin embargo, su trabajo tuvo una gran importancia para el campo de la psicología, lo que llevó al desarrollo de métodos de investigación y una nueva comprensión, a pesar de sus limitaciones.

Vida

Vida temprana

John Broadus Watson nació en 1878 en Greenville, Carolina del Sur, de Emma y Pickens Watson. Su familia era pobre, y su padre los dejó en 1891. Un estudiante precoz pero problemático, ingresó a la Universidad de Furman en 1894 y se graduó con una maestría a la edad de 21 años.

Después de pasar un año enseñando en la escuela primaria, ingresó a la Universidad de Chicago para estudiar filosofía con John Dewey. Sin embargo, después de estudiar con Dewey, Watson afirmó no entender su enseñanza, y pronto buscó un camino académico diferente. Consideró trabajar en la fisiología del cerebro del perro con el biólogo radical, Jacques Loeb, pero luego eligió al psicólogo James Rowland Angell y al fisiólogo Henry Donaldson como sus asesores. Sus maestros fueron muy influyentes en su desarrollo del conductismo, un enfoque descriptivo y objetivo para el análisis del comportamiento.

En 1901, Watson se casó con Mary Ickes, a quien había conocido en la Universidad de Chicago. Tuvieron dos hijos juntos, Mary y John. Watson se graduó en 1903 con un Ph.D. en psicología, pero permaneció en la Universidad de Chicago durante varios años investigando la relación entre el aporte sensorial y el aprendizaje y el comportamiento de las aves. En 1907, a los 29 años, su reputación como investigador principal en comportamiento animal le valió un puesto en la Universidad Johns Hopkins como profesor de psicología.

Rosalie Rayner asunto

En octubre de 1920, se le pidió a Watson que dejara su puesto de profesor en la Universidad Johns Hopkins debido a una aventura con su principal asistente de investigación, una estudiante graduada llamada Rosalie Rayner. Tanto la esposa de Rayner como la de Watson, la hermana del futuro Secretario del Interior Harold L. Ickes, eran miembros de prominentes familias políticas de Baltimore. El divorcio de los Watson no solo fue noticia de primera plana en diciembre, sino que los periódicos de Baltimore también publicaron extractos de algunas de las cartas de amor de Watson a Rayner. Según los informes, el presidente de Johns Hopkins, Frank Goodnow, le dio a Watson una opción: su relación con Rayner, o mantener su trabajo en Hopkins. La cercanía de Watson con su asistente de investigación, una mujer de la mitad de su edad, fue tan fuerte que renunció a Johns Hopkins y se casó con Rayner en diciembre de 1920. También tuvieron dos hijos juntos, James y William.

Watson basó muchos de sus estudios conductistas en sus hijos, lo que tensó las relaciones dentro de la familia. Con su aventura con Rayner, trajo un escándalo sobre Johns Hopkins que fue tan grande que su reputación entre la élite académica de los EE. UU. Se arruinó. En consecuencia, Watson tuvo que comenzar de nuevo en una nueva carrera a los 42 años.

Vida posterior

Watson dejó de escribir para audiencias populares en 1936 y se retiró de la publicidad varios años después. Después de la muerte de Rosalie Rayner en 1935, vivió en una granja en Connecticut. Se rumoreaba que había bebido mucho, pero en realidad dejó el alcohol por consejo de su médico y disfrutó de buena salud hasta la vejez. Murió en 1958 a los 80 años, poco después de recibir una citación de la Asociación Americana de Psicología por sus contribuciones a la psicología. El historiador John Burnham entrevistó a Watson al final de su vida y le informó que todavía era un hombre de fuertes opiniones y cierta amargura hacia sus detractores. Excepto por una serie de reimpresiones de sus trabajos académicos, Watson quemó su gran colección de cartas y documentos personales, privando así a los historiadores de un recurso valioso para comprender la historia temprana del conductismo y el propio Watson.

Trabajo

Estudios sobre comportamiento animal.

Su disertación de la Universidad de Chicago, "Educación animal: un estudio experimental sobre el desarrollo psíquico de la rata blanca, correlacionada con el crecimiento de su sistema nervioso", fue el primer libro científico moderno sobre el comportamiento de las ratas. Ha sido descrito como un "clásico de la psicobiología del desarrollo" por el historiador de psicología, Donald Dewsbury. "Animal Education" describió la relación entre la mielinización cerebral y la capacidad de aprendizaje en ratas de diferentes edades. Watson demostró que el grado de mielinización no estaba relacionado en gran medida con la capacidad de aprendizaje.

El trabajo principal que hizo en sus años en la Universidad de Chicago después de graduarse fue una serie de estudios etológicos de aves marinas realizados en las Islas Dry Tortugas en Florida. Estudió todos los aspectos del comportamiento de las aves: impronta, orientación, apareamiento, hábitos de anidación, alimentación y cría de pollitos. Estos extensos estudios, llevados a cabo durante cuatro años, fueron algunos de los primeros ejemplos de lo que luego se llamaría "etología", y sus registros completos del comportamiento de las aves fueron algunos de los primeros ejemplos del "etograma": un registro completo del comportamiento natural de un organismo.

Behaviorismo

Artículo principal: conductismo

En 1913, Watson publicó lo que muchos consideran su trabajo más importante, el artículo "La psicología como lo ve el conductista", a veces llamado "El manifiesto conductista". En este artículo, Watson describió las principales características de su nueva filosofía de la psicología, llamada "conductismo". El primer párrafo del artículo describe de manera concisa la posición general de Watson:

La psicología, como la ve el conductista, es una rama experimental puramente objetiva de las ciencias naturales. Su objetivo teórico es la predicción y el control del comportamiento. La introspección no forma parte esencial de sus métodos, ni el valor científico de sus datos depende de la disposición con la que se prestan a la interpretación en términos de conciencia. El conductista, en sus esfuerzos por obtener un esquema unitario de respuesta animal, no reconoce una línea divisoria entre el hombre y el bruto. El comportamiento del hombre, con todo su refinamiento y complejidad, forma solo una parte del esquema total de investigación del conductista.

La filosofía de la ciencia de Watson fue moldeada por muchas fuentes. La historia de la fisiología experimental que le enseñó Loeb fue una influencia importante, en particular los estudios reflejos de Ivan M. Sechenov y Vladimir Bekhterev. El trabajo de Ivan Pavlov, especialmente sus estudios reflejos condicionados, tuvo un gran impacto en Watson, y finalmente incluyó una versión altamente simplificada de los principios de Pavlov en sus obras populares. En 1916, Watson incluso hizo que la formulación de Pavlov fuera el tema de su discurso presidencial ante la Asociación Americana de Psicología.

El "manifiesto" conductista de Watson es notable por su falta de referencia a principios específicos de comportamiento. Esto provocó que muchos de los colegas de Watson descartaran "La psicología como lo ve el conductista" como una especulación filosófica sin muchos fundamentos. El artículo solo se hizo conocido por los psicólogos en general después de que comenzó a ser ampliamente citado en los libros de texto introductorios de psicología en la década de 1950. El artículo destaca por su fuerte defensa del estado científico objetivo de la psicología aplicada, que en ese momento se consideraba muy inferior a la psicología experimental estructuralista establecida.

Con su desarrollo del conductismo, Watson puso énfasis en el comportamiento externo de las personas y sus reacciones en situaciones dadas, más que en su estado mental interno. En su opinión, el análisis de comportamientos y reacciones fue el único método objetivo para obtener información sobre las acciones humanas. El conductismo influyó en muchos científicos importantes, especialmente en B.F. Skinner, que probaría las teorías de Watson y desarrollaría su propia teoría del condicionamiento operante.

Pequeño experimento de Albert

En la Universidad Johns Hopkins en 1920, Watson y Rayner realizaron uno de los experimentos más controvertidos en la historia de la psicología. Se ha inmortalizado en los libros de texto introductorios de psicología como el "experimento de Little Albert". El objetivo del experimento era proporcionar evidencia empírica del condicionamiento clásico al desarrollar el miedo de "Little Albert" a una rata blanca.

A medida que la historia de Little Albert se hizo conocida, aparecieron imprecisiones e inconsistencias y rumores (ver Harris 1979 para un análisis). Albert tenía 11 meses y tres días en el momento de la primera prueba. Debido a su corta edad, el experimento fue luego considerado poco ético. Desde este experimento, la Asociación Americana de Psicología ha publicado pautas éticas mucho más fuertes, haciéndolo irrepetible. La controversia en torno a este experimento en realidad se desarrolló mucho más tarde. Parecía haber poca preocupación al respecto en la época de Watson. Dewsbury (1990) informó que Watson recibió mayores críticas de los primeros grupos de derechos de los animales por algunos de sus experimentos con ratas, particularmente un estudio de 1907, "Sensaciones cinestésicas y orgánicas: su papel en las reacciones de la rata blanca al laberinto".

Metodología

Antes del comienzo del experimento, cuando Albert tenía 9 meses, Watson y Rayner le realizaron una serie de pruebas emocionales. El bebé se enfrentó a muchos objetos y animales nuevos, y en ningún momento mostró miedo. Cuando comenzó el experimento real, Watson expuso a Albert a un sonido fuerte justo detrás de su cabeza mientras le presentaba una rata blanca. Después de obtener la reacción requerida de incomodidad y llanto de Albert cuando estuvo expuesto tanto al sonido como a la rata simultáneamente, Watson y Rayner le presentaron únicamente la rata. Una semana después, después de una serie de pruebas, Albert pudo llorar al exponerse solo a la rata. Cinco días después, Albert mostró generalización al reaccionar ante un perro, un abrigo de piel, el cabello de Watson, algodón y otros objetos. Por lo tanto, Watson mostró cómo era posible condicionar una respuesta de miedo en un niño. Desafortunadamente, Albert fue sacado del hospital el día que se hicieron las últimas pruebas. Por lo tanto, se negó la oportunidad de desarrollar una técnica experimental para eliminar la respuesta emocional condicionada.

Opiniones sobre crianza de los hijos

Aunque escribió extensamente sobre crianza de niños en muchas revistas populares y en un libro, "Cuidado psicológico de bebés y niños" (1928), luego lamentó haber escrito en el área. Se le ha citado diciendo que "no sabía lo suficiente" sobre el tema para hablar con autoridad.

El consejo de Watson de tratar a los niños con respeto pero con un relativo desapego emocional ha sido fuertemente criticado. Esta perspectiva también se asoció con pensadores psicoanalíticos que se preocuparon de que demasiado apego emocional en la infancia conduciría a adultos demasiado dependientes. Esta superposición de las ideas de Watson sobre la crianza de los hijos con Sigmund Freud y otros primeros psicoanalistas sigue siendo un aspecto no examinado de su conductismo.

Los críticos modernos rara vez mencionan el hecho de que Watson advirtió fuertemente contra el uso de azotes y otros castigos corporales, y aconsejó a los padres que la masturbación no era psicológicamente peligrosa. Las décadas de 1920 y 1930 fueron una época en la que algunos libros de crianza de los hijos todavía instruían a los padres a que sujetasen las mangas de sus bebés para evitar la supuestamente peligrosa "masturbación infantil", y las descripciones de los métodos de azotes que dejarían pocas o ninguna marca eran comunes.

Publicidad

Después de renunciar a la Universidad Johns Hopkins, Watson comenzó a trabajar para la agencia de publicidad estadounidense de J. Walter Thompson. Aprendió las muchas facetas del negocio de la publicidad a nivel del suelo, incluso trabajando como vendedor de zapatos en una tienda por departamentos de lujo. A pesar de este modesto comienzo, en menos de dos años Watson había ascendido a una vicepresidencia en Thompson. Watson dirigió una serie de campañas publicitarias de alto perfil, por ejemplo, para varios productos de cuidado personal.

Ha sido ampliamente, pero erróneamente, acreditado con la reintroducción de la publicidad "testimonial". Este método había caído en desgracia debido a su asociación con medicamentos de patente ineficaces y peligrosos, pero los anuncios testimoniales habían estado en uso durante años antes de que Watson ingresara al campo. Watson declaró que no estaba haciendo contribuciones originales, simplemente haciendo lo que era una práctica normal en publicidad.

Legado

La cita de los "doce infantes"

Finalmente, la inclinación de Watson por la retórica fuerte eclipsaría sus contribuciones científicas. Es famoso por jactarse de que podría llevar a 12 bebés humanos y, mediante la aplicación de técnicas de comportamiento, crear cualquier tipo de persona que desee. Naturalmente, admitió que esta afirmación estaba mucho más allá de sus medios y datos, y señaló, puntualmente, que otros habían hecho afirmaciones igualmente extravagantes sobre el poder de la herencia sobre la experiencia durante miles de años. La cita, probablemente más conocida por Watson, dice:

Dame una docena de bebés sanos, bien formados y mi propio mundo específico para criarlos y te garantizaré tomar a cualquiera al azar y entrenarlo para que se convierta en cualquier tipo de especialista que pueda seleccionar: médico, abogado, artista , jefe mercante y, sí, incluso mendigo y ladrón, independientemente de sus talentos, banderines, tendencias, habilidades, vocaciones y raza de sus antepasados. Voy más allá de mis hechos y lo admito, pero también lo han hecho los defensores de lo contrario y lo han estado haciendo durante miles de años (1930).

La última oración generalmente se omite, lo que hace que la posición de Watson sea más radical de lo que realmente era. Sin embargo, Watson se mantuvo firmemente del lado de la crianza en la discusión "naturaleza versus crianza".

Logros

A pesar de la notoriedad y la controversia en torno a John B. Watson y sus obras, hizo muchas contribuciones importantes a la comunidad científica durante su vida. Al publicar el primer libro científico moderno sobre el comportamiento de las ratas y algunos de los primeros ejemplos de etología y etogramas, fue el catalizador de muchos desarrollos importantes en el campo de la investigación animal. Y, aunque sus trabajos sobre la crianza de los hijos fueron muy criticados, todavía era una voz importante en el debate nacional sobre cómo deberían tratarse a los niños. También tuvo un gran impacto en la cultura estadounidense a través de su trabajo en publicidad. Y, finalmente, en lo que tal vez sea su contribución más duradera, estableció la escuela psicológica del conductismo, que cambió la faz del panorama psicológico en el siglo XX e influyó en muchos investigadores importantes en las ciencias sociales y más allá.

Trabajos mayores

  • Watson, John B. 1907. "Sensaciones cinestésicas y orgánicas: su papel en las reacciones de la rata blanca al laberinto". Suplemento de monografía de revisión psicológica 8(33): 1-100.
  • Watson, John B. 1908. "El comportamiento de Noddy y Sooty Terns". Publicación del Instituto Carnegie 103: 197-255.
  • Watson, John B. 1913. "La psicología como el conductista lo ve". Revisión psicológica 20: 158-177.
  • Watson, John B. 1914. Comportamiento: una introducción a la psicología comparada. Henry Holt.
  • Watson, John B. 1915. "Experimentos recientes con aves autóctonas". Revista Harper 131: 457-464.
  • Watson, John B. 1919. Psicología desde el punto de vista de un conductista.
  • Watson, John B. y Rosalie Rayner. 1920. "Reacciones emocionales condicionadas". Revista de psicología experimental 3(1): 1-14.
  • Watson, John B. 1928. Atención psicológica del lactante y el niño.
  • Watson, John B. 1930. Behaviorismo. Prensa de la Universidad de Chicago.
  • Watson, John B. 1936. "Autobiografía de John Broadus Watson". Una historia de psicología en autobiografía 3: 271-281. Clark University Press.

Referencias

  • Harris, Ben. 1979. "¿Qué pasó con el pequeño Albert?" Psicólogo estadounidense 34(2): 151-160.
  • Watson, John B. 1913. "La psicología como la ve el conductista". Revisión psicológica 20: 158-177.
  • Watson, John B. y Rosalie Rayner. 1920. "Reacciones emocionales condicionadas (El estudio de Little Albert)". Revista de psicología experimental 3(1): 1-14.

Otras lecturas

  • Buckley, Kerry W. 1989. Hombre mecánico: John Broadus Watson y los comienzos del conductismo. Guilford Press. ISBN 0898627443
  • Buckley, Kerry W. 1994. "Mal comportamiento: el caso del despido de John B. Watson de la Universidad Johns Hopkins". Perspectivas modernas sobre John B. Watson y el conductismo clásico. Greenwood Press.
  • Burnham, John C. 1994. "John B. Watson: Entrevistado, Figura Profesional, Símbolo". Perspectivas modernas sobre John B. Watson y el conductismo clásico. Greenwood Press.
  • Coon, Deborah J. 1994. "'No es una criatura de la razón': el supuesto impacto del conductismo watsoniano en la publicidad en la década de 1920". Perspectivas modernas sobre John B. Watson y el conductismo clásico. Greenwood Press.
  • Curtis, H. S. 1899. "Movimientos automáticos de la laringe". Revista estadounidense de psicología 11: 237-239.
  • Dewsbury, Donald A. 1990. "Interacciones tempranas entre psicólogos de animales y activistas de animales y la fundación del comité de la APA sobre precauciones en la experimentación con animales". Psicólogo estadounidense 45: 315-327.
  • Hartley, Mariette y Anne Commire. 1990 Rompiendo el silencio. Nueva York: G.P. Los hijos de Putnam. ISBN 0399135839
  • Samelson, F. 1981. "Lucha por la autoridad científica: la recepción del conductismo de Watson, 1913-1920". Revista de Historia de las Ciencias del Comportamiento 17: 399-425.
  • Todd, James T. y Edward K. Morris. 1986. "La investigación inicial de John B. Watson: antes de la revolución del comportamiento". El analista de comportamiento 9: 71-88.
  • Todd, James T. 1994. "Lo que la psicología tiene que decir sobre John B. Watson: libros de texto del conductismo clásico en psicología, 1920-1989". Perspectivas modernas sobre John B. Watson y el conductismo clásico. Greenwood Press.
  • Todd, James T. y Edward K. Morris. 1994. Perspectivas modernas sobre John B. Watson y el conductismo clásico. Greenwood Press.
  • Wyczoikowska, A. 1913. "Estudios teóricos y experimentales en el mecanismo del habla". Revisión psicológica 20: 448-458.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 14 de mayo de 2018.

  • Todo está en la educación: un bosquejo biográfico de la vida y obra de Watson - Pioneros de la beca
  • La larga y oscura noche del conductismo: un relato de las consecuencias de los métodos de crianza de John B. Watson para sus propios hijos y su nieta, la actriz Mariette Hartley.

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