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Evelyn Waugh

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Arthur Evelyn St. John Waugh (28 de octubre de 1903 - 10 de abril de 1966) fue un escritor inglés conocido por su aguda sátira y su humor mordaz y oscuro. Waugh es mejor conocido por su novela, Brideshead Revisited, junto con varias otras obras exitosas.

La vida de Evelyn Waugh se puede dividir en dos etapas muy distintas, la de un joven perdido y desilusionado y la de un hombre de familia fiel y religioso. Durante sus días de universidad, festejó constantemente y participó en actos por los que luego se sintió muy penitente. Su vida cambió cuando conoció y se casó con su segunda esposa, Laura Herbert. Fue su matrimonio con ella lo que aumentó su nueva fe católica, lo que le dio un propósito como padre y lo que fomentó su carrera de escritura extremadamente exitosa, interrumpida por su distinguido servicio militar durante la Segunda Guerra Mundial. Sus novelas tratan sobre los temas universales que la mayoría de las personas se enfrentan en este mundo: la elección entre enfrentar las pruebas de la vida con amargura y dureza, o de frente, confiando en un Dios amoroso y siempre presente. Evelyn Waugh eligió la última.

Edmund Wilson, el famoso crítico literario, dijo que Waugh era "el único genio cómico de primer nivel que los ingleses han producido desde George Bernard Shaw". George Orwell declaró que Waugh era "un novelista tan bueno como uno puede ser mientras sostenía opiniones insostenibles". El comentarista conservador estadounidense William F. Buckley, Jr. consideró a Waugh "el mejor novelista inglés del siglo". Hora La revista declaró que "había desarrollado un asalto perversamente hilarante pero fundamentalmente religioso en un siglo que, en su opinión, había desgarrado la nutritiva raíz principal de la tradición y había dejado marchitar todas las cosas queridas del mundo".

Vida temprana

Evelyn Waugh nació de Arthur y Catherine (Raban) Waugh en Londres el 28 de octubre de 1903. Era el menor de dos hijos y tenía un hermano mayor llamado Alec. Su infancia fue de consuelo. Su madre, nacida en India, pero criada en Inglaterra, adoraba a Evelyn. El cariño de su madre por él contrastaba con la falta de atención de su padre. Arthur Waugh, un editor, crítico literario y editor altamente reconocido, claramente favoreció a su hijo mayor. Arthur crió a su familia en un entorno de clase media alta en Hampstead con énfasis en obtener una educación de élite y la reputación adecuada.

Arthur Waugh asistió a una escuela pública inglesa llamada Sherborne y esperaba que sus hijos también asistieran. Alec fue aceptado y asistió a Sherborne, pero fue expulsado permanentemente cuando se descubrió que Alec había participado en una relación homosexual. Luego, para solidificar el destino de Evelyn en la escuela, Alec Waugh escribió su relato autobiográfico del evento. La novela, El telar de la juventud, aunque controvertido, fue publicado y distribuido de inmediato. Este acto evitó que Evelyn asistiera a Sherborne.

Arthur tuvo que enviar a Evelyn a una escuela menos prestigiosa, llamada Lancing College. El plan de estudios en Lancing era doble, una faceta centrada en lo académico mientras que la otra faceta se concentraba en la religión, en particular los valores anglicanos de la Alta Iglesia. El enfoque en la religión lo influyó beneficiosamente, aunque al principio pudo haber sentido que era una influencia negativa. Muchos de sus compañeros de clase religiosa de clase alta se burlaron de él y lo atormentaron. Había pensado que sus compañeros de clase serían eruditos y sofisticados, pero en cambio los encontró amorales, violentos y descuidados. Esto marcó el comienzo de sus escritos satíricos, y varias de sus experiencias personales en Lancing serían capturadas más tarde en sus novelas. Mientras era estudiante allí, Waugh perdió la fe en la religión con la que se había criado y se declaró agnóstico. Después de graduarse de Lancing, Waugh asistió a Hertford College, Oxford, donde estudió historia moderna. Esta educación en la historia lo preparó, entre otras cosas, para las biografías que luego escribiría.

Aunque Waugh era un individuo muy inteligente, sus primeras experiencias académicas hicieron poco para motivarlo. A menudo descuidaba sus estudios y buscaba obras de arte, escritura y, sobre todo, socialización. Después de su impopularidad en Lancing College, descubrió que podía hacer varios amigos en Hertford. Esta fue una experiencia nueva y emocionante para Waugh, una que pudo haber llevado al extremo.

Su intensa participación en la escena social en Hertford lo lanzó a la compañía de otros estetos, como Harold Acton y Brian Howard. Se encontró en compañía de la aristocracia británica y las clases altas. Esta nueva popularidad fue el catalizador de la creciente reputación de Waugh como snob. También inspiró varios de los relatos sobre los que escribió en sus novelas. La vigorosa escena social llevó a Waugh a experimentar con varias relaciones, incluidos dos romances homosexuales conocidos. A finales de la década de 1920, comenzó a salir con mujeres. Cuando se le preguntó si había competido en algún deporte para su universidad, Waugh respondió: "Bebí por Hertford".

Debido a la sobreextensión social de Waugh, terminó fallando académicamente. Durante sus exámenes finales, solo calificó para un título de tercera clase. Para elevar el estado de este título habría requerido que Waugh se quedara en Hertford por otro semestre para estudiar y volver a tomar el examen. Se negó a quedarse y dejó Hertford y Oxford para siempre en 1924. No calificó para su título, y en su lugar, se mudó a Gales al año siguiente para enseñar en una escuela privada. Sintiéndose desanimado en este momento de su vida, Waugh intentó suicidarse. Salió a nadar en el mar, decidido a nadar hasta que se ahogara, pero se volvió después de que una medusa lo picara. (Relata esta historia en su autobiografía).

Pasó a otro puesto de profesor, pero no tuvo mucho éxito en esta escuela debido a su conducta hacia la matrona de la escuela (intentando en varias ocasiones seducirla). La matrona pidió su despido inmediato. Cuando se le preguntó sobre los motivos de su abandono del cargo, Waugh afirmó que se le había pedido que se fuera por "embriaguez". Waugh se dedicó a la fabricación de gabinetes y al periodismo para mantenerse antes de encontrar el éxito literario.

Carrera de escritura

En 1928, la novela de Waugh, Disminución y caída. fue publicado. El título fue tomado de Edward Gibbon's El declive y la caída del imperio romano que escribió en seis volúmenes. El trabajo de Gibbon se caracterizó por la ironía cuando describió la bancarrota y la disolución del Imperio Romano, y la correspondiente desintegración de la religión. En contraste, la novela de Waugh era una historia completamente moderna y optimista. Su escritura se caracterizó por el humor, el ingenio y la sátira; se trataba de una disolución de un tipo diferente al que abordó Gibbon. Disminución y caída habla de un joven estudiante de divinidad, Paul Pennyfeather y su expulsión accidental de Oxford por indecencia. Pennyfeather se eleva socialmente a través de sus conocidos en la clase alta de la sociedad londinense. Finalmente, el personaje principal aprende que la vida fuera del mundo social de élite es un lugar mucho más feliz.

"El objetivo alto ha sido mi lema", dijo Sir Humphrey, "durante toda mi vida. Probablemente no obtendrá lo que quiere, pero puede obtener algo; apunte bajo y no obtendrá nada en absoluto. Es como tirar una piedra en un gato. Cuando era un niño que solía ser un gran deporte en nuestro jardín; me atrevo a decir que estabas lanzando pelotas de cricket cuando tenías esa edad, pero es lo mismo. Si lo lanzas directamente, te quedas corto; apunta arriba, y con suerte anotas. Todo niño lo sabe. Te contaré la historia de mi vida "(Evelyn Waugh, Disminución y caída) En 1930 Cuerpos viles siguió y la popularidad literaria de Waugh se solidificó. Waugh describió su novela sobre "Jóvenes brillantes" como "un torrente de sexo y esnobismo". Waugh siguió su éxito con Travesura negra en 1932 Un puñado de polvo en 1934 y Cuchara en 1937

Matrimonios

Waugh se casó dos veces, primero en 1928 con el Excmo. Evelyn Gardner (la ironía de sus nombres no se perdió en sus amigos). Los llamaron amorosamente He-Evelyn y She-Evelyn, y parecía ser un romance encantador, hasta que Evelyn demostró ser infiel. Su adulterio llevó a Waugh a escribir. Un puñado de polvo (Una historia que trata sobre el adulterio). El matrimonio terminó en divorcio y eventual anulación en 1930.

Con la anulación confirmada y el corazón roto de Waugh, volvió a la religión y se convirtió al catolicismo. Viajó mucho por África y Sudamérica, escribió varios libros de viajes y también trabajó como corresponsal extranjero. Con su nueva religión ayudándolo a sanar, Waugh conoció y se casó con una compañera católica, Laura Herbert. Laura era hija de Aubrey Herbert y nieta de Henry Herbert, cuarto conde de Carnarvon. Waugh y Laura fueron fieles el uno al otro y disfrutaron de la vida familiar. La pareja tuvo siete hijos, uno de los cuales, Auberon Waugh también tuvo una exitosa carrera de escritura y periodismo.

Los años treinta

La década de 1930 fue una década de felicidad y éxito para Evelyn Waugh. Tuvo un matrimonio feliz, tuvo hijos, viajó por el mundo y libro después de que se publicara un libro exitoso. Era la calma antes de la Segunda Guerra Mundial, lo que cambiaría su vida dramáticamente. Los lectores en Inglaterra y Estados Unidos no podían tener suficiente de las sátiras brillantes que escribió sobre la sociedad inglesa contemporánea de clase alta. Irónicamente, estaba en camino de convertirse en una figura conocida en los círculos aristocráticos y de moda de la misma sociedad de la que a menudo se burlaba. El estilo de escritura de Waugh fue muy atractivo, llegando a un público amplio. No fue un desafío leer, fue simple y elegante, y sin embargo, altamente innovador e inventivo. Sus historias estaban llenas de rasgos idiosincrásicos, como capítulos enteros escritos como diálogos de llamadas telefónicas. La década de 1930 también representó un cambio en sus escritos; ya no estaba escribiendo sobre lo irreligioso, sino que su escritura se convirtió en una defensa de los temas católicos. Sus escritos todavía eran ingeniosos y humorísticos, pero también abarcaban cuestiones profundas de fe ante la tentación y el juicio.

Los extensos viajes de Waugh por el Mediterráneo y el Mar Rojo, Spitsbergen, África y Sudamérica le abrieron un nuevo mundo a Waugh cuando fue presentado a diferentes personas y culturas. Estas experiencias agregaron sabor a sus escritos. Sus excelentes libros de viajes escritos durante este tiempo a menudo se consideran entre los mejores de este género. Se ha publicado un compendio de la escritura de viaje favorita de Waugh bajo el título, Cuando las cosas iban bien.

Segunda Guerra Mundial

La entrada de Inglaterra a la Segunda Guerra Mundial marcó un cambio serio en la marea de la vida de Waugh. Con treinta y seis años y con poca vista, trató de asegurarse un lugar en el esfuerzo de guerra. A diferencia de la mayoría de los hombres que ingresaron a la guerra, utilizó a sus "amigos en lugares altos" para ayudarlo a encontrar una posición favorable. Amigos como Randolph Churchill, hijo de Winston Churchill, ayudaron a encontrar a Waugh un lugar con los Royal Marines en 1940. Cuando la gente pensaba en Waugh, lo último que pensaban era un comandante de las tropas militares. De hecho, mientras dirigía a las tropas, los sentimientos eran que algunos podrían apuntar al propio Waugh, en lugar del enemigo. Algunos sintieron que le faltaba la personalidad para levantar la moral y unir a las personas. De alguna manera, Waugh fue nombrado capitán, aunque detestaba la mayoría de los aspectos de la vida militar.

Durante la guerra, Waugh participó en varias batallas y misiones famosas. Entre ellos estaba el intento de tomar Dakar de los franceses de Vichy a fines de 1940, una misión que fracasó. Después de unirse al Comando Británico No. 8 (Ejército), también participó en la incursión en Libia. Una aventura intensa, también fue una misión desafortunada. Sirvió como asistente del famoso Robert Laycock, y durante este tiempo luchó en la Batalla de Creta en 1941. Mostró un valor y coraje excepcionales al liderar la evacuación de las tropas del área.

Durante una licencia extendida de servicio, Waugh escribió Brideshead Revisited, su novela más famosa, y considerada por algunos como una de las mejores novelas de todos los tiempos. La novela dio a los lectores la visión del mundo de Waugh, y el libro ha llegado a personificar las creencias y valores de Waugh. Se concentró en la vida ideal antes de la guerra, sus personajes eran un medio para que Waugh compartiera sus creencias católicas. Representaba las pruebas y presiones que enfrenta la familia católica tradicional. Fue el mayor éxito de Waugh tanto en Inglaterra como en Estados Unidos, y se convirtió en una miniserie de televisión popular. Después de terminar la novela, Waugh se reunió nuevamente con su amigo, Randolph Churchill, quien le pidió que participara en una misión a Yugoslavia en 1944. La misión era la más peligrosa hasta el momento. Waugh y Churchill apenas escaparon de la muerte cuando los alemanes pusieron en marcha la Operación Rösselsprung, y los soldados de asalto atacaron el cuartel general de los Partisanos donde se encontraban los dos.

Las pruebas que Waugh enfrentó durante las batallas de la Segunda Guerra Mundial le dieron material para varias novelas, incluida su famosa Espada de honor trilogía, que consta de tres novelas, Hombres de armas (1952), Oficiales y caballeros (1955) y Rendición incondicional (1961). Waugh creó personajes que eran reales y memorables. De hecho, no fue difícil ver a muchas personas reales con las que Waugh interactuaba en sus personajes de ficción. Christopher Sykes, biógrafo de Waugh, decidió que el temible oficial del Espada de honor trilogía, general de brigada Ben Ritchie-Hook, "... tiene un parecido muy fuerte con ..." Teniente general Sir Adrian Carton De Wiart (Victoria Cross). Su trilogía se considera una de las mejores obras escritas sobre la guerra.

Años despues

Después de la guerra, Waugh se estableció con su familia en una casa de estilo rústico en Combe Florey en Somerset, donde vivió como un caballero del campo. Le gustaba usar trajes eduardianos (su favorito a cuadros muy elegante). Tomó unas breves vacaciones para ver Hollywood y discutir la posibilidad de una versión cinematográfica de Brideshead Revisited. Al comentar sobre la experiencia, Waugh dijo:

Condujimos durante mucho tiempo por autopistas y bulevares llenos de lotes baldíos y estaciones de servicio y edificios indescriptibles y palmeras con una cálida luz brumosa. Se parecía más a Egipto, los suburbios de El Cairo o Alejandría, que cualquier otra cosa en Europa. Llegamos al hotel Bel Air, muy egipcio con un toque de Addis Abeba en el olor de las encías azules (Evelyn Waugh).

Waugh estaba muy decepcionado con la propuesta de MGM, ya que querían hacer de la novela estrictamente una historia de amor, una propuesta que Waugh rechazó. Al final de su vida, Waugh dejó todas las propiedades en Combe Florey a su hijo primogénito, Auberon. Waugh también se sintió insatisfecho con la religión que había amado durante tanto tiempo, ya que vio que la iglesia doblaba sus tradiciones y valores para acomodar un mundo en ruinas.

Los últimos años de la vida de Waugh estuvieron marcados por una salud en declive. Aumentó de peso, dependía de una corriente de aire para dormir, ingirió demasiado alcohol y se negó a hacer ejercicio. Estos factores, junto con su gran dependencia de los cigarros, contribuyeron a su declive. Sus escritos posteriores nunca igualaron el genio, la claridad y la vitalidad de su trabajo anterior.

Evelyn Waugh murió el 10 de abril de 1966, después de regresar a casa de misa el domingo de Pascua. Tenía 62 años de edad. Se aseguró de mantener a todos sus hijos creando fideicomisos en cada uno de sus nombres con los fondos que recibió de los derechos de autor de sus novelas. Waugh fue enterrado en Somerset.

Listado de trabajos

Novelas

  • Disminución y caída (1928) ISBN 0316926078
  • Cuerpos viles (1930 ISBN 0316926116
  • Travesura negra (1932) ISBN 0316917338
  • Un puñado de polvo (1934) ISBN 0316926051
  • Cuchara (1938) ISBN 0316926108
  • Apaga más banderas (1942) ISBN 0316916056
  • Brideshead Revisited (subtitulado Los recuerdos sagrados y profanos del capitán Charles Ryder) (1945) ISBN 0316926345
  • El amado (1947) (subtitulada Una tragedia angloamericana) ISBN 0316926086
  • Helena (1950) ISBN 082942122X
  • Amor entre las ruinas. Un romance del futuro cercano (1953)
  • La prueba de Gilbert Pinfold (1957) ISBN 0316926221
  • Trilogía de espada de honor ISBN 0316925985
  • Hombres de armas (1952) ISBN 0316926280
  • Oficiales y caballeros (1955) ISBN 0316926302
  • Rendición incondicional (1961) ISBN 0141186879
  • Cuando las cosas iban bien (1976) ISBN 0837182530

Biografía

  • Saint Edmund Campion: Sacerdote y Mártir ISBN 0918477441
  • La vida del reverendo derecho Ronald Knox
  • Dante Gabriel Rossetti ISBN 0715607723

Autobiografía

  • Un poco de aprendizaje (1964) ISBN 0413519309

Referencias

  • Frances Donaldson. Evelyn Waugh: Retrato de un vecino del campo. 1967.
  • Stannard, Martin. Evelyn Waugh: Los primeros años 1903-1939. 1987. ISBN 0393306054
  • -. Evelyn Waugh: Los últimos años 1939-1966. 1994. ISBN 0393034127
  • Sykes, Christopher. Evelyn Waugh. 1975.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 10 de agosto de 2017.

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