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Berro es el nombre común de una planta perenne, herbácea, de crecimiento rápido, acuática o semiacuática, Capuchina officinale (antes Rorippa capuchina-aquaticum) de la familia de las mostazas Brassicaceae, caracterizada por tallos huecos, hojas compuestas pinnadas y flores pequeñas. El término también se usa para una planta similar y estrechamente relacionada, Capuchina microphyllum (antes Rorippa microphylla), que a veces aparece como Capuchina officinale var. microphyllum y comúnmente conocido como onerow yellowcress (USDA 2008; PFAF 2000). N. officinale a veces se denomina "berro verde", con N. microphyllum referenciado como berros marrones o de invierno (Bender y Bender 2005).

El berro es una de las hortalizas de hoja más antiguas conocidas que consumen los seres humanos. Estas dos especies están botánicamente relacionadas con el berro de jardín y la mostaza, todas notables por su sabor picante y picante. Agregado a ensaladas, sopas o sándwiches, o utilizado como guarnición, el berro proporciona una adición nutritiva a la comida, mientras que su sabor picante y picante se suma a la experiencia culinaria.

Descripción

Las dos especies de berros pertenecen a la familia de las plantas con flores. Brassicaceae (o Cruciferae), también conocidas como las crucíferas, la familia de la mostaza o la familia de la col. (Cruciferae es un nombre antiguo para la familia. Significa "cruz", porque los cuatro pétalos de sus flores recuerdan a una cruz).

La familia contiene especies de gran importancia económica, proporcionando gran parte del suministro de verduras de invierno del mundo. Además del berro, los miembros de la familia Brassicaceae incluyen repollo, brócoli, coliflor, coles de Bruselas, col y col rizada (todos los cultivares de una especie, Brassica oleracea), Col rizada china, colinabo (también conocido como nabos suecos o suecos), seakale, nabo, rábano y kohl rabi. Otros miembros bien conocidos de Brassicaceae incluyen la colza (canola y otros), mostaza, rábano picante y wasabi.

Brassicaceae se compone solo de plantas herbáceas con una vida útil anual, bienal o perenne. los hojas son alternativos (rara vez opuestos), a veces organizados en rosetas basales. Muy a menudo se realizan incisiones pinnadas y no tienen estípulas.

La estructura de la flores Es extremadamente uniforme en toda la familia. Tienen cuatro sépalos saccados libres y cuatro pétalos libres con garras, escalonados. Pueden ser asimétricos o ligeramente cigomórficos, con una disposición típica en forma de cruz. Tienen seis estambres, cuatro de los cuales son más largos (tan largos como los pétalos, de hecho relativamente cortos) y están dispuestos en una cruz como los pétalos y los otros dos son más cortos (tetradinámico flor). El pistilo está formado por dos carpelos fusionados y el estilo es muy corto, con dos lóbulos (ovario superior). Las flores forman inflorescencias racemosas ebracteadas, a menudo en forma de corimbo apicalmente.

La polinización ocurre por entomogamia; El néctar se produce en la base de los estambres y se almacena en los sépalos.

La fruta Brassicaceae es un tipo peculiar de cápsula llamada siliqua (siliquae plural, silique / siliques inglés americano). Se abre por dos válvulas, que son los carpelos modificados, dejando las semillas unidas a un marco formado por la placenta y el tejido de la unión entre las válvulas (respuesta). A menudo hay un pico indehiscente en la parte superior del estilo y una o más semillas pueden llevarse allí. Cuando un siliqua es menos de tres veces más largo que ancho, generalmente se denomina sílice. El siliqua puede romperse en las constricciones que ocurren entre los segmentos de las semillas, formando así una especie de lomento (por ejemplo, Raphanus); puede expulsar las semillas explosivamente (por ejemplo, Cardamine); o puede evolucionar en una especie de samara (por ejemplo, Isatis) Como era de esperar, la fruta es a menudo el carácter diagnóstico más importante para las plantas de esta familia.

Capuchina officinale y N. microphyllum son plantas perennes de rápido crecimiento nativas de Europa a Asia central. Los tallos huecos del berro están flotando y las hojas están compuestas pinnadamente. Los berros producen pequeñas flores blancas y verdes en racimos.

Capuchina capuchina-aquaticum (nomenclaturalmente inválido) y Sisymbrium nasturtium-aquaticum L. son sinónimos de N. officinale. Capuchina officinale var microphyllum (Boenn. Ex Reich.) Thellung es sinónimo de N. microphyllum (SIIT, 2004). Estas especies también figuran en algunas fuentes como pertenecientes al género, Rorippa, aunque la evidencia molecular muestra que las especies acuáticas con tallos huecos están más estrechamente relacionadas con Cardamine que Rorippa (Al-Shehbaz y Price, 1998). Los berros no están relacionados con las flores del género, Tropaeolum (familia Tropaeolaceae), conocida popularmente como "capuchinas".

Cultivo de berros

Camas de berros en Warnford, Hampshire, Reino Unido

El cultivo de berros es práctico tanto a gran escala como a escala de jardín.

Al ser semi-acuático, el berro es muy adecuado para el cultivo hidropónico, prosperando mejor en agua que es ligeramente alcalina. Con frecuencia se produce alrededor de las cabeceras de las corrientes de tiza. En muchos mercados locales, la demanda de berros cultivados hidropónicamente excede los suministros. Esto se debe en parte al hecho de que las hojas de berro no son adecuadas para su distribución en forma seca y solo pueden almacenarse durante un período corto.

Sin embargo (al menos en el Reino Unido), el uso por parte de los supermercados de bolsas de plástico selladas bajo cierta presión interna (un sobre de plástico que contiene humedad y presurizado (inflado) para evitar el aplastamiento del contenido) ha permitido la distribución de berros (y a veces una mezcla de ella con otras hojas de ensalada). Esto ha permitido la disponibilidad nacional con una vida de almacenamiento una vez comprada de uno o dos días en almacenamiento refrigerado / refrigerado.

Si no se cosecha, el berro puede crecer hasta una altura de 50-120 centímetros. También se venden como brotes, los brotes comestibles se cosechan días después de la germinación.

Al igual que con muchas plantas de esta familia, el follaje del berro se vuelve amargo cuando las plantas comienzan a producir flores.

Usos culinarios y medicinales.

El berro es una rica fuente de vitamina C, una buena fuente de vitamina A y una fuente de calcio, hierro y ácido fólico (Bender y Bender 2005; LSE 2007).

El berro tiene un sabor picante, ligeramente amargo, con un toque picante (Herbst 2001). Es popular en ensaladas y como guarnición, y puede usarse en sopas, ensaladas y diversos platos cocinados (Herbst 2001). El berro es uno de los principales ingredientes del jugo de vegetales V8.

Se afirman muchos beneficios de comer berros, como que actúa como un estimulante suave, una fuente de fitoquímicos y antioxidantes, un diurético, un expectorante y una ayuda digestiva. También parece tener propiedades supresoras del cáncer (LSE 2007). Se cree ampliamente que ayuda a defenderse contra el cáncer de pulmón (Hecht et al. 1995; Aisen y Cavender 2005; Bhat 2007).

En algunas regiones, el berro se considera una maleza (USDA 2008), en otras regiones, como una verdura o hierba acuática. Los cultivos de berros cultivados en presencia de desechos animales, como cerca de un área de cultivo de ganado vacuno u ovino, pueden ser un refugio para parásitos como la duela hepática. Fasciola hepatica, que causa la fasciolosis.

Referencias

  • Aisen, C.F. y L. Cavender. 2005. Los compuestos en el brócoli, la coliflor y el berro bloquean la progresión del cáncer de pulmón. Noticias médicas hoy 16 de septiembre de 2005. Consultado el 12 de abril de 2008.
  • Al-Shehbaz, I. y R. A. Price. 1998. Delimitación del género. Capuchina (Brassicaceae). Novon 8: 124-126.
  • Bender, D. A. y A. E. Bender. 2005 Un diccionario de alimentos y nutrición. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0198609612.
  • Bhat, D. 2007. Comer berros crudos todos los días puede reducir el riesgo de cáncer. Tiempos en línea 17 de febrero de 2007. Consultado el 12 de abril de 2008.
  • Hecht, S. S., F. L. Chung, J. P. Richie, S. A. Akerkar, A. Borukhova, L. Skowronski y S. G. Carmella. 1995. Efectos del consumo de berros en el metabolismo de un carcinógeno pulmonar específico del tabaco en fumadores. Biomarcadores y Prevención de Epidemiología del Cáncer 4(8): 877-884.
  • Herbst, S. T. 2001. The New Food Lover's Companion: definiciones completas de casi 6,000 términos de comida, bebida y culinaria. Guía de cocina de Barron. Hauppauge, Nueva York: Serie educativa de Barron. ISBN 0764112589.
  • Estilo de vida extra (LSE). 2007. La dieta del berro "puede reducir el riesgo de cáncer". LifeStyleExtra.com 15 de febrero de 2007. Consultado el 12 de abril de 2008.
  • Plantas para un futuro (PFAF). 2000. Nasturium microphyllum. Plantas para un futuro. Consultado el 12 de abril de 2008.
  • Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), Servicio de Conservación de Recursos Naturales. 2008. Perfil de plantas: Capuchina microphyllum. Departamento de agricultura de los Estados Unidos. Consultado el 12 de abril de 2008.

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