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Chick Webb

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Chick Webb, nacido William Henry Webb (10 de febrero de 1905 - 16 de junio de 1939), fue un baterista de jazz afroamericano y líder de grandes bandas. Tanto como baterista como líder, Chick Webb ocupa un lugar legendario en el jazz. Gravemente discapacitado por una enfermedad infantil y casi un enano, Webb pudo convertirse quizás en el baterista más poderoso de la era clásica, simbolizando así el triunfo del espíritu sobre la carne.

Además de su gran calidad musical, la banda de Webb estuvo íntimamente ligada a la tradición de baile de la música Swing, sirviendo a aficionados en el Savoy Ballroom de Harlem durante muchos años. A pesar de que algunas orquestas contemporáneas podrían enorgullecerse de una mayor riqueza de solistas de primer nivel, la energía alegre y el estado de ánimo especial generado por Webb y su banda nunca se han replicado.

Vida y carrera

Webb nació en Baltimore, Maryland, hijo de William H. y Marie Johnson Webb. Sufría tuberculosis infantil, dejándolo con poca altura y una columna vertebral muy deformada. Se mantuvo como periodista y ahorró dinero para comprar tambores, y jugó por primera vez profesionalmente a los 11 años.

Cuando tenía veinte años, se mudó a la ciudad de Nueva York y para el año siguiente, 1926, lideraba su propia banda en Harlem. El baterista de jazz Tommy Benford dijo que dio lecciones de batería de Webb cuando llegó por primera vez a Nueva York.

Webb alternaba entre giras de banda y residencias en clubes de la ciudad de Nueva York a fines de la década de 1920. En 1931, su banda se convirtió en la banda de la casa en el famoso Savoy Ballroom en Harlem. Se convirtió en uno de los líderes y bateristas más respetados del nuevo estilo "Swing". La Saboya a menudo presentaba "Battle of the Bands", donde la banda de Webb competiría con otras bandas principales (como la Orquesta Benny Goodman o la Orquesta Count Basie) de puestos de bandas opuestos, usualmente derrotándolos. Lo más famoso en la historia es una reunión con Goodman que dejó al baterista estrella de esa banda, Gene Krupa, derrotado y exhausto. Chick Webb también cuenta con Duke Ellington entre sus muchos admiradores.

Webb se casó con una mujer llamada Sallye, y en 1935, comenzó a presentar a una adolescente Ella Fitzgerald como vocalista. Él la adoptó formalmente.

En noviembre de 1938, la salud de Webb comenzó a disminuir, y desde entonces hasta su muerte, alternaba el tiempo en el quiosco de música con el tiempo en los hospitales. Murió al año siguiente en su ciudad natal de Baltimore. Después de su muerte, Ella Fitzgerald dirigió la banda de Chick Webb durante el resto de la era del swing.

Música

A menudo se ha lamentado que la música de Webb no se haya conservado adecuadamente en las grabaciones. Esto es cierto para muchos músicos primitivos, pero es especialmente cierto para los bateristas, ya que las técnicas de grabación de los primeros días no permitían que ese instrumento se escuchara correctamente. Aún así, en la década de 1930, cuando Webb se hizo famoso, la técnica había evolucionado lo suficiente y su batería se puede escuchar bastante bien en varias grabaciones. "Harlem Congo" (1937), "¡Aplauda! Here Comes Charlie ”(1937) y“ Liza (All The Clouds'll Roll Away) ”(1938) contienen sus mejores solos grabados, pero incluso cuando toca en el fondo o realiza breves pausas, su batería se puede escuchar bastante bien. La atmósfera especial de su banda también se puede sentir, aunque no hay duda de que la experiencia en vivo (sin el límite de tiempo de grabación de 2 o 3 minutos) debe haber sido algo completamente diferente.

Al igual que muchos de los primeros músicos de jazz, Webb no pudo leer música.

El baterista

Chick Webb no fue el primer baterista significativo en el jazz. Muchos bateristas, tanto blancos como negros, lo precedieron e incluso ganaron importancia, entre ellos pioneros como Zutty Singleton y Warren Baby Dodds. Pero Webb, siendo el líder de una gran banda principal, naturalmente adquirió un significado que de otra manera no habría tenido. Hasta que Gene Krupa convirtió a los bateristas de jazz en posibles superestrellas aproximadamente al mismo tiempo que tocaba Webb, la batería permaneció algo en el fondo, en un papel secundario. Esto también tuvo algo que ver con el hecho de que las primeras técnicas de grabación no permitían a los bateristas usar todo su arsenal. Chick Webb no fue tan demostrativo en su banda como lo sería Gene Krupa. No reclamó todas las oportunidades para realizar solos impresionantes, aunque a veces lo hizo. En cualquier caso, su poderoso y sutil swing era omnipresente cada vez que tocaba y dominaba totalmente su banda.

La mayoría de los bateristas posteriores reconocieron su influencia formativa. La leyenda de la batería Buddy Rich citó la poderosa técnica y las actuaciones virtuosas de Webb como muy influyentes en su propia batería, e incluso se refirió a Webb como "el papá de todos".1

Chick Webb y Ella Fitzgerald

Otro problema con el legado musical de Webb tiene que ver con lo que, en muchos sentidos, fue una gran bendición: su descubrimiento de Ella Fitzgerald cuando ganó un concurso de canto en "Harlem Amateur Hour", en el Teatro Apollo en 1934. Todas las bandas de swing , en blanco y negro, se vieron obligados a realizar a menudo material comercial por debajo del estándar para sobrevivir, y esto invariablemente involucraba letras pobres interpretadas por cantantes a menudo miserables que estropeaban grandes actuaciones. Tener una cantante del calibre de Ella le permitió a Webb evitar esa situación, pero no del todo. Primero, Ella todavía era una adolescente. Aunque tenía una frescura única en su voz en ese momento, estaba lejos de ser la cantante consumada en la que se convertiría. Y su presencia a menudo eclipsa la batería de Webb y el resto de la banda más de lo que muchos hubieran esperado. Finalmente, aunque esto es irrelevante para la calidad musical de las actuaciones, las grabaciones de Chick Webb se han vuelto a emitir habitualmente bajo el nombre de Ella, debido a su mayor reconocimiento de nombre, que por supuesto es injusto para su legado.

La banda

La banda de Webb nunca contó con una gran cantidad de solistas de alto nivel, como las bandas de Fletcher Henderson, Duke Ellington o Count Basie, pero los jugadores que incluyó a lo largo de los años fueron más que adecuados y la banda tenía su propio sonido, de ahí un claro identidad: el elemento más importante. Sobresaliente entre los colaboradores de Webb fue el multiinstrumentista Edgar Sampson (saxofón alto y barítono, violín), que estuvo con la banda desde 1933 hasta 1936. Sobre todo, Sampson fue un gran arreglista en la línea de Benny Carter. Sampson también fue el compositor de los principales éxitos de la banda, como "Stomping at the Savoy", "Don't Be That Way" y "Blue Lou", todos los cuales se convirtieron en estándares. Los trompetistas Taft Jordan y Bobby Stark, el trombonista Sandy Williams y el primer flautista de jazz Wayman Carver se encontraban entre sus otros solistas importantes. Además de su gran banda, Webb también usó un pequeño grupo entre sus músicos para hacer grabaciones bajo el nombre de Chick Webb y His Little Chicks.

Fecha de nacimiento en disputa

En cuanto a varios de los grandes grandes del jazz, incluidos Louis Armstrong, Nat King Cole y Coleman Hawkins, la fecha de nacimiento real de Chick Webb ha permanecido incierta (un signo de la circunstancia social en la que nacieron). Muchas fuentes dan el año de nacimiento de Webb como 1909. También se han sugerido 1902 y 1907. Sin embargo, hay investigaciones que muestran que 1905 podría ser el año correcto.2 Eric B. Borgman afirma que ha demostrado que Webb nació en 1905, según los censos de Estados Unidos de 1910 y 1920. La base de datos de películas de Internet desde entonces adoptó el año 1905.3

Trivialidades

Webb es uno de los bateristas de jazz cuyo estilo es imitado por el baterista callejero Gene Palma en la película. Conductor de taxi, sugiriendo que su influencia es generalizada a lo largo de las décadas.

Notas

  1. ^ Metronome Magazine, Gene Krupa & Buddy Rich Interview. Consultado el 7 de febrero de 2007.
  2. ^ Eric Bruno Borgman, página de inicio. Consultado el 14 de noviembre de 2007.
  3. ^ Base de datos de películas de Internet Chick Webb. Consultado el 7 de febrero de 2007

Referencias

  • Fritts, Ron. Ella Fitzgerald: The Chick Webb Years and Beyond-1935-1948. The Scarecrow Press, 2003. ISBN 978-0810848818
  • Korall, Burt. Drummin 'Men: The Heartbeat of Jazz-The Swing Years. Oxford University Press, 2002. ISBN 978-0195157628
  • Miller, Norma y Evette Jensen. Swingin 'at the Savoy: La memoria de un bailarín de jazz. Temple University Press, 1996. ISBN 978-1566394949
  • Schleman, Hilton R. Ritmo en el registro. Greenwood Press Reprint, 1978. ISBN 978-0313202575

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 10 de febrero de 2017.

  • Chick Webb: el gigante del jazz de Baltimore.
  • Chick Webb Con muchas fotos de Webb.
  • Base de datos de películas de Internet.

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