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Noah Webster

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Noah Webster (16 de octubre de 1758 - 28 de abril de 1843) fue un lexicógrafo, autor de libros de texto, reformador de ortografía, escritor político y editor estadounidense. Se le ha llamado el "Padre de la beca y la educación estadounidense". Sus libros de Speller con el respaldo azul enseñaron a cinco generaciones de niños en los Estados Unidos a deletrear y leer, y en los Estados Unidos su nombre se convirtió en sinónimo de diccionario, especialmente el diccionario moderno Merriam-Webster que se publicó por primera vez en 1828 como Un diccionario americano del idioma inglés.

Biografía

Noah Webster House, se mudó de New Haven, Connecticut a Greenfield Village en Dearborn, Michigan

Noah Webster nació el 16 de octubre de 1758, en la División Oeste de Hartford, Connecticut, en el seno de una familia estadounidense establecida. Su padre Noah Sr. era agricultor y tejedor. Su padre era descendiente del gobernador de Connecticut, John Webster; su madre, Mercy Steele, era descendiente del gobernador William Bradford de la colonia Plymouth. Noé tuvo dos hermanos (Abraham y Charles) y dos hermanas (Mercy y Jerusha). El hogar de su infancia, la Casa Noah Webster, ahora es un Monumento Histórico Nacional y un museo. A los 16 años, comenzó a asistir a la Universidad de Yale. Sus cuatro años en Yale se superpusieron con la Guerra Revolucionaria Americana, y debido a la escasez de alimentos, muchas de sus clases universitarias se llevaron a cabo en Glastonbury, Connecticut. Durante la Revolución Americana, sirvió en la Milicia de Connecticut.

Se graduó de Yale en 1778. Enseñó en la escuela de Glastonbury, Hartford y West Hartford. Obtuvo su título de abogado en 1781 pero no practicó hasta 1789, cuando descubrió que el derecho no era de su agrado. En cambio, trató de enseñar, estableciendo varias escuelas muy pequeñas que no prosperaron.

Webster se casó con Rebecca Greenleaf el 26 de octubre de 1789. Tuvieron ocho hijos: Emily Schotten, Frances Julianna, Harriet, Mary, William Greenleaf, Eliza, Henry y Louisa.

Visión política

Para 1781, Webster tenía una visión expansiva de la nueva nación. El nacionalismo estadounidense era superior a Europa porque los valores estadounidenses eran superiores, explicó.

Estados Unidos ve lo absurdo: ve los reinos de Europa, perturbados por disputas sectarias, o su comercio, población y mejoras de todo tipo apretadas y retrasadas, porque la mente humana como el cuerpo está encadenada y atada rápidamente por los acordes de la política y superstición ': se ríe de su necedad y rehúye sus errores: funda su imperio sobre la idea de la tolerancia universal: admite todas las religiones en su seno: asegura los derechos sagrados de cada individuo; y (¡asombroso absurdo para los europeos!) ve que mil opiniones discordantes viven en la más estricta armonía ... finalmente la elevará a un tono de grandeza y brillo, antes de que la gloria de la antigua Grecia y Roma disminuya a un punto, y el El esplendor de los imperios modernos se desvanece en la oscuridad.

Webster dedicó su Speller and Dictionary a proporcionar una base intelectual para el nacionalismo estadounidense. En la década de 1780, Noah Webster era un federalista abierto. En términos de teoría política, él enfatizó la virtud (un valor central del republicanismo) y enfatizó la propiedad generalizada de la propiedad (un elemento clave del liberalismo).

Webster se casó bien y se había unido a la élite en Hartford, pero no tenía mucho dinero. En 1793, Alexander Hamilton le prestó $ 1,500 para mudarse a la ciudad de Nueva York y editar un periódico federalista. En diciembre, fundó el primer periódico diario de Nueva York, Minerva americana (más tarde conocido como El anunciante comercial) Lo editó durante cuatro años, escribiendo el equivalente a 20 volúmenes de artículos y editoriales. También publicó la publicación semestral, The Herald, una gaceta para el país (más tarde conocido como El espectador de Nueva York) Como partidario, pronto fue denunciado por los republicanos demócratas como "un patriota pusilánime, medio engendrado y autodenominado", "un lunático incurable" y "un traficante de noticias engañoso ... Pedagogo y Quack". Su compañero federalista Cobbett lo calificó como "un traidor a la causa del federalismo", llamándolo "un sapo al servicio de sans-cullottism", "un miserable prostituta", "un gran tonto y un mentiroso descarado", "una víbora rencorosa" , "y" un pedante maníaco ". El maestro de las palabras estaba angustiado. Incluso el uso de palabras como "el pueblo", "democracia" e "igualdad" en el debate público lo molestó, ya que tales palabras eran "abstracciones metafísicas que no tienen significado, o al menos ninguna que los simples mortales puedan comprender".

Webster siempre admiró el pensamiento radical francés y, a diferencia de la mayoría de los federalistas, no retrocedió ante la ejecución de Luis XVI de Francia. Instó a una política exterior neutral. Pero cuando el embajador francés Edmund Genêt estableció una red de "sociedades republicanas democráticas" pro-jacobinas que entraron en la política estadounidense y atacaron a Washington, Webster los condenó. Llamó a sus colegas editores federalistas a que "todos acuerden dejar que los clubes solos publiquen nada a favor o en contra de ellos. Son una planta de nacimiento exótico y forzado: el sol de la paz los destruirá".

Durante décadas fue el autor más prolífico de la nueva nación, publicando libros de texto, ensayos políticos para su Partido Federalista y artículos periodísticos a un ritmo notable (una bibliografía moderna de sus trabajos publicados requería 655 páginas).

Los Websters regresaron a New Haven en 1798, y él sirvió en la Cámara de Representantes de Connecticut en 1800 y 1802-1807.

Libros de referencia

Como profesor, había llegado a disgustar las escuelas primarias estadounidenses. Podrían estar superpoblados, con hasta setenta niños de todas las edades apiñados en las escuelas de una sola habitación, con poco personal con maestros no capacitados y mal equipados con escritorios y libros de texto insatisfactorios que vinieron de Inglaterra. Webster pensó que los estadounidenses deberían aprender de los libros estadounidenses, por lo que comenzó a escribir un compendio de tres volúmenes, Un instituto gramatical del idioma inglés. El trabajo consistió en un corrector ortográfico (publicado en 1783), una gramática (publicada en 1784) y un lector (publicado en 1785). Su objetivo era proporcionar un enfoque exclusivamente estadounidense para capacitar a los niños. Afirmó que su mejora más importante era rescatar "nuestra lengua nativa" del "clamor de la pedantería" que rodeaba la gramática y la pronunciación del inglés. Se quejó de que el idioma inglés había sido corrompido por la aristocracia británica, que estableció su propio estándar para la ortografía y la pronunciación adecuadas. Webster rechazó la noción de que el estudio del griego y el latín debe preceder al estudio de la gramática inglesa. El estándar apropiado para el idioma estadounidense, argumentó Webster, era "los mismos principios republicanos que las constituciones civiles y eclesiásticas estadounidenses", lo que significaba que la gente en general debía controlar el idioma; La soberanía popular en el gobierno debe ir acompañada del uso popular en el lenguaje. "La verdad es que la costumbre general es la regla de hablar, y cada desviación de esto debe estar equivocada".

Deletreador

los Deletreador se organizó de modo que pudiera enseñarse fácilmente a los estudiantes, y progresó según la edad. Según sus propias experiencias como profesor, Webster pensó que Deletreador debe ser simple y ofrecer una presentación ordenada de las palabras y las reglas de ortografía y pronunciación. Él creía que los estudiantes aprendían más fácilmente cuando dividía un problema complejo en sus partes componentes y hacía que cada alumno dominara una parte antes de pasar a la siguiente. Ellis argumenta que Webster anticipó algunas de las ideas actualmente asociadas con la teoría del desarrollo cognitivo de Jean Piaget. Webster dijo que los niños pasan por fases de aprendizaje distintivas en las que dominan tareas cada vez más complejas o abstractas. Por lo tanto, los maestros no deben tratar de enseñar a leer a un niño de tres años; no pudieron hacerlo hasta los cinco años. Organizó su ortografía en consecuencia, comenzando con el alfabeto y avanzando sistemáticamente a través de los diferentes sonidos de vocales y consonantes, luego sílabas, luego palabras simples, luego palabras más complejas, luego oraciones.

El deletreador originalmente tenía derecho La primera parte del Instituto Gramatical del Idioma Inglés. En el transcurso de 385 ediciones en su vida, el título fue cambiado en 1786 a El libro de ortografía estadounidense, y nuevamente en 1829 a El libro de ortografía elemental. La mayoría de las personas lo llamaron "Ortografía de espalda azul" debido a su cubierta azul, y durante los siguientes cien años, el libro de Webster enseñó a los niños a leer, deletrear y pronunciar palabras. Fue el libro estadounidense más popular de su tiempo; en 1861, vendía un millón de copias por año, y su regalía de menos de un centavo por copia era suficiente para mantener a Webster en sus otros esfuerzos. Algunos consideran que es el primer diccionario creado en los Estados Unidos, y ayudó a crear los concursos populares conocidos como abejas de ortografía.

Lector

Tercera parte de su Instituto Gramatical (1785) fue un lector diseñado para elevar la mente y "difundir los principios de virtud y patriotismo". "En la elección de piezas", explicó, "no he estado desatento a los intereses políticos de Estados Unidos. Varias de esas direcciones magistrales del Congreso, escritas al comienzo de la Revolución tardía, contienen sentimientos tan nobles, justos e independientes. de libertad y patriotismo, que no puedo evitar desear transfundirlos a los senos de la generación naciente ". Los estudiantes recibieron la cuota habitual de Plutarco, Shakespeare, Swift y Addison, así como estadounidenses como Joel Barlow Visión de ColónDe Timothy Dwight Conquista de Canaany el poema de John Trumbull M'Fingal Incluyó extractos de Thomas Paine La crisis y un ensayo de Thomas Day llamando a la abolición de la esclavitud de acuerdo con la Declaración de Independencia.

Lentamente, cambió la ortografía de las palabras, de modo que se "americanizaron". Él eligió s encima do en palabras como defensa; él cambió el re a er en palabras como centrar; dejó caer una de las l viajero; al principio mantuvo el tu en palabras como color o favor, pero lo dejó caer en ediciones posteriores.

La impresión no autorizada de sus libros y las dispares leyes de derechos de autor que variaron entre los trece estados, llevaron a Webster a defender la ley federal de derechos de autor que se aprobó con éxito en 1790.

Diccionario

En 1806, Webster publicó su primer diccionario, Un diccionario complementario del idioma inglés.

Al año siguiente, a la edad de 43 años, Webster comenzó a escribir un diccionario ampliado y completo, Un diccionario americano del idioma inglés, que tardaría 27 años en completarse. Para complementar la documentación de la etimología de las palabras, Webster aprendió 26 idiomas, incluidos el anglosajón y el sánscrito. Webster esperaba estandarizar el habla estadounidense, ya que los estadounidenses en diferentes partes del país deletreaban, pronunciaban y usaban las palabras de manera diferente.

Durante el curso de su trabajo en el libro, la familia se mudó a Amherst, Massachusetts en 1812, donde Webster ayudó a fundar Amherst College. En 1822, la familia regresó a New Haven, y Webster recibió un título honorífico de Yale al año siguiente.

Webster completó su diccionario durante su año en el extranjero en 1825 en París, Francia y en la Universidad de Cambridge. Su libro contenía 70,000 palabras, de las cuales 12,000 nunca habían aparecido en ningún diccionario publicado anteriormente. Como reformador de la ortografía, Webster creía que las reglas de ortografía en inglés eran innecesariamente complejas, por lo que su diccionario introdujo la ortografía del inglés americano como "color" en lugar de "color", "vagón" en lugar de "vagón", "centro" en lugar de "centro". y "honor" en lugar de "honor". También agregó palabras estadounidenses que no estaban en los diccionarios británicos como "zorrillo" y "calabaza". A la edad de 70 años, Webster publicó su diccionario en 1828.

Aunque ahora tiene un lugar de honor en la historia del inglés americano, el primer diccionario Webster solo vendió 2.500 copias. Se vio obligado a hipotecar su casa para sacar una segunda edición, y su vida desde entonces estuvo plagada de deudas.

En 1840, la segunda edición se publicó en dos volúmenes. El 28 de mayo de 1843, unos días después de haber completado la revisión de un apéndice de la segunda edición, y con gran parte de sus esfuerzos con el diccionario aún no reconocido, Webster murió.

Puntos de vista religiosos

Webster era un congregacionalista devoto. Sin embargo, su Deletreador fue completamente secular. Terminó con dos páginas de fechas importantes en la historia de Estados Unidos, comenzando con la de Colón en 1492 y terminando con la batalla de Yorktown en 1781. No se mencionó a Dios, la Biblia o los eventos sagrados. "Que las cosas sagradas sean apropiadas para propósitos sagrados", escribió Webster. Como explica Ellis, "Webster comenzó a construir un catecismo secular para el estado-nación. Aquí fue la primera aparición de 'civismo' en los libros escolares estadounidenses. En este sentido, el deletreador de Webster fue el sucesor secular de The New England Primer con sus mandatos explícitamente bíblicos ".

Su 1828 Diccionario Americano contenía el mayor número de definiciones bíblicas dadas en cualquier volumen de referencia. Webster consideraba "la educación inútil sin la Biblia". Prefacio a la edición de 1828 de Webster's Diccionario Americano del Idioma Inglés:

En mi opinión, la religión cristiana es la más importante y una de las primeras cosas en las que todos los niños, bajo un gobierno libre deben ser instruidos ... Ninguna verdad es más evidente en mi mente que la religión cristiana debe ser la base de cualquier El gobierno tenía la intención de garantizar los derechos y privilegios de un pueblo libre.

Webster lanzó su propia edición de la Biblia en 1833, llamada la Versión Común. Utilizó la versión King James como base, y consultó el hebreo y el griego junto con varias otras versiones y comentarios. Webster moldeó el KJV para corregir la gramática, reemplazó las palabras que ya no se usaban y eliminó las palabras y frases que podrían considerarse ofensivas.

Todas las ediciones del Diccionario Webster's publicadas en 1913 y anteriores, junto con la Biblia Webster, y Disertación sobre el idioma inglés están disponibles en el dominio público.

Referencias

  • Ellis, Joseph J. Después de la revolución: perfiles de la cultura americana temprana. Nueva York: W. W. Norton & Co., 2002. ISBN 9780393322330
  • Micklethwait, David. Noah Webster y el diccionario americano. Jefferson, NC: McFarland, 2000. ISBN 9780786406401
  • Morgan, John Smith. Noah Webster. Nueva York: Mason / Charter, 1975. ISBN 9780884051084
  • Rollins, Richard M. El largo viaje de Noah Webster. Filadelfia: University of Pennsylvania Press, 1980. ISBN 9780812277784
  • Unger, Harlow Giles. Noah Webster: la vida y los tiempos de un patriota estadounidense. Nueva York: Wiley, 2000. ISBN 9780471379430

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 6 de diciembre de 2018.

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