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Sidney y Beatrice Webb

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Sidney James Webb, primer barón Passfield (13 de julio de 1859 - 13 de octubre de 1947) y Martha Beatrice Potter Webb (22 de enero de 1858 - 30 de abril de 1943) fueron socialistas, economistas y reformadores británicos, los primeros miembros de la Sociedad Fabiana. Junto con George Bernard Shaw, Annie Besant, Graham Wallas, Edward R. Pease y Sidney Olivier, convirtieron a la Fabian Society en la sociedad político-intelectual preeminente en Inglaterra en la era eduardiana y más allá.

Con sus ideas socialistas, Beatrice y Sidney Webb influyeron profundamente en el pensamiento político británico y las instituciones británicas. Escribieron varios trabajos importantes en sociología empírica que proporcionaron el plan para el estado de bienestar británico. Su fundación de la London School of Economics tuvo una gran influencia en el pensamiento económico y las instituciones educativas no solo en Gran Bretaña, sino mucho más allá. Sin embargo, todo esto se hizo de una manera que no exigía crédito para sí mismos y, por lo tanto, su influencia a menudo no se observa. Para los Webbs, su asociación en su trabajo y como marido y mujer, inicialmente sorprendió a muchos, ya que contravenía las expectativas de la sociedad en su día, junto con saber que habían sido parte de sentar las bases para un nuevo orden en la sociedad. fue suficiente satisfacción.

Biografía

Vida temprana y carrera de Sidney Webb

Un autorretrato

Sidney Webb Nació el 13 de julio de 1859 en Londres, en el seno de una familia profesional. Su padre tenía opiniones políticas radicales y apoyó a John Stuart Mill en las elecciones generales de 1865. Sidney comenzó a trabajar a la edad de 16 años, manteniendo un trabajo de oficina. En su tiempo libre, estudió derecho en el Birkbeck College de la Universidad de Londres, obteniendo calificaciones para ingresar al Servicio Civil. Webb enseñó en el London Working Men's College y contribuyó a Socialista cristiano diario.

Mientras estaba en la universidad, Webb desarrolló un interés en las ideas socialistas, y en 1885 se unió a la Sociedad Fabiana. Webb estuvo de acuerdo con las ideas de la sociedad de que el capitalismo había creado un sistema social injusto y necesitaba ser reemplazado por un sistema mejor. Los primeros miembros de la sociedad incluyeron a Edward Carpenter, Annie Besant, Walter Crane y George Bernard Shaw. Webb inmediatamente comenzó a trabajar para encontrar los hechos que respaldaban las afirmaciones de la sociedad, publicando artículos sobre diferentes temas sociales. El escribio Hechos para los socialistas en 1887 Hechos para londinenses en 1888 y El día de las ocho horas en 1891 Hechos para los socialistas, en particular, sirvió como la declaración de la Sociedad Fabiana de que el conocimiento público de los hechos de la sociedad industrial era el primer paso esencial hacia la reforma social. Webb abogó por la abolición del laissez-faire y por un papel activo del gobierno en la economía. Rechazó las ideas marxistas de la revolución como el requisito necesario para el cambio social y abogó por la necesidad de reformas.

En 1892, Webb se casó con Beatrice Potter, quien compartió sus intereses y creencias. El dinero que trajo consigo le permitió renunciar a su trabajo de oficina y concentrarse en sus actividades políticas.

Vida temprana y carrera de Beatrice Potter

Beatrice Webb

Beatrice Potter nació el 22 de enero de 1858 en Gloucester, Inglaterra, hija del magnate ferroviario Richard Potter y Laurencina Heyworth. Recibió educación básica en su casa, leyó la mayoría de las obras en la biblioteca de su padre y disfrutó de las conversaciones con los visitantes de su padre. Su madre murió mientras Beatrice era joven. Los primeros años de la vida de Beatriz fueron de privilegio, y ella heredó un ingreso privado tras la muerte de su padre.

Sin embargo, Beatrice comenzó a cuestionar el sistema social capitalista y pasó largas horas con la gente de la clase trabajadora. Ella ayudó a su primo, Charles Booth, en la investigación de su libro, La vida y el trabajo de la gente en Londres, aprendiendo mucho sobre la dura vida de los pobres de Londres.

Beatrice Potter hizo varias contribuciones importantes a las teorías políticas y económicas del movimiento cooperativo. Fue, por ejemplo, ella quien acuñó los términos "Federalismo cooperativo" e "Individualismo cooperativo" en su libro de 1891, Movimiento Cooperativo en Gran Bretaña. De estas dos categorías, Webb se identificó como una Federalista Cooperativa; una escuela de pensamiento que abogó por las sociedades cooperativas de consumidores. Argumentó que las cooperativas de consumidores deberían formar sociedades mayoristas cooperativas (formando cooperativas en las que todos los miembros son cooperativas, el mejor ejemplo histórico es el CWS inglés) y que estas cooperativas federales deberían emprender la compra de granjas o fábricas. Despreciaba las perspectivas de las cooperativas de trabajadores que marcaban el comienzo del socialismo, y señalaba que, en el momento en que estaba escribiendo, tales empresas habían resultado en gran medida infructuosas.

En 1882, tuvo una relación con el político radical Joseph Chamberlain, para entonces ministro del gabinete. Sin embargo, ella renunció a su pasión por Chamberlain y, rebelándose contra las normas sociales y de clase de su tiempo, en 1892, decidió casarse con el hijo de un contador, Sidney Webb.

Los webbs

Después de su matrimonio, los Webbs continuaron siendo activos en política. Sidney se postuló como candidato de la Sociedad Fabiana para Deptford en las elecciones del Consejo del Condado de Londres, ganando el escaño en 1892. Lo conservó durante los siguientes dieciocho años. También fue nombrado Presidente del Comité de Instrucción Técnica, siendo conocido como el Ministro de Educación Pública de Londres.

Los Webbs colaboraron en numerosos libros, incluidos La historia del sindicalismo (1894) y Democracia industrial (1897). Argumentaron que había una necesidad urgente de establecer un nuevo partido político, uno que llevaría las ideas socialistas a través de las elecciones parlamentarias.

London School of Economics

En 1894, el rico abogado Henry Hutchinson donó £ 10,000 a la Fabian Society. Sidney y Beatrice Webb sugirieron invertir el dinero en la apertura de una nueva universidad en Londres, para promover el objetivo de Fabian de mejorar la sociedad, centrándose en la investigación sobre temas de pobreza, desigualdad y temas relacionados. Al mismo tiempo, tenía la intención de revitalizar la formación de la élite política y empresarial de Gran Bretaña, que parecía estar tambaleándose debido a una enseñanza e investigación inadecuadas. La London School of Economics and Political Science (LSE) fue fundada en 1895. W. A. ​​S. Hewins fue nombrado su primer director y la escuela pronto se convirtió en un importante centro de educación en Gran Bretaña.

Reformadores sociales

Los Webbs criticaron enérgicamente el sistema de Ley deficiente en el Reino Unido. En 1905, se estableció una Comisión Real para investigar la eficacia del sistema y se le pidió a Beatrice Webb que sirviera como miembro. Sidney Webb ayudó con la recopilación de datos. Aunque la comisión evaluó positivamente el sistema, los Webbs no estuvieron de acuerdo y publicaron su propio Informe Minoritario. Pidieron la abolición del sistema de Ley deficiente, el establecimiento de un sistema que sería más eficiente y la mejora de los servicios de salud y educación.

Los Webbs tenían un gran respeto por la teoría ricardiana de la renta que aplicaban al capital y la tierra (así como a la mano de obra). Argumentaron que era responsabilidad del estado adquirir este alquiler. Admiraban a la Unión Soviética y tenían grandes elogios por la eficiencia de Stalin en la adquisición de este alquiler. Los Webbs también apoyaron los monopolios, creyendo que el impacto negativo de los precios más bajos provocados por la competencia siempre fue asumido por los trabajadores. Argumentaron que los monopolios tienen más espacio para tratar mejor a los trabajadores.

Los Webbs fundaron el Nuevo estadista revista en 1913.

En 1915, Sidney Webb fue nombrado miembro del Ejecutivo Nacional del Partido Laborista y, hasta 1922, se desempeñó como Presidente del Ejecutivo Nacional. Cuando, en 1923, ganó un escaño en las elecciones generales que representan al Partido Laborista en el distrito electoral de Seaham, fue nombrado presidente de la Junta de Comercio del gobierno de Ramsay MacDonald.

Los Webbs eran una pareja famosa, cuya influencia se puede ver en la organización de "The Coefficients", un club gastronómico que atrajo a algunos de los principales estadistas y pensadores de la época.

En 1929, Sidney Webb fue creado Baron Passfield, continuando como ministro del gobierno (sirviendo como Secretario de Estado para las Colonias y Secretario de Estado para Asuntos de Dominio). Aunque su esposo se convirtió en barón, Beatrice se negó a ser conocida como Lady Passfield.

En 1930, la salud enferma resultó en la renuncia de Sidney de la Oficina de Dominios, pero reteniendo la Oficina Colonial.

Vida posterior

Desilusionados con la falta de progreso del Partido Laborista para resolver los problemas de pobreza en Gran Bretaña, los Webbs visitaron la Unión Soviética en 1932. Publicaron un libro, Comunismo soviético: ¿una nueva civilización? (1935) basado en sus experiencias allí, lo que indica un cambio de su expectativa de un progreso natural de la reforma social y política. Aunque expresaron preocupación por la falta de libertad política en el país, quedaron muy impresionados con la mejora de los servicios de salud y educación, así como con la igualdad política y económica de las mujeres. Creían que el tipo soviético de economía planificada eventualmente se extendería por todo el mundo. El último libro de los Webbs, La verdad sobre la Rusia soviética, publicado en 1942, continuó apoyando a la Unión Soviética, celebrando la planificación central.

Beatrice Webb murió el 30 de abril de 1943. Sidney Webb murió cuatro años después el 13 de octubre de 1947. Sus cenizas fueron enterradas en la Abadía de Westminster en 1947.

Legado

Con sus ideas socialistas, Beatrice y Sidney Webb influyeron profundamente en el pensamiento político británico y las instituciones británicas en la primera mitad del siglo XX. Escribieron varios trabajos importantes en sociología empírica que proporcionaron el plan para el estado de bienestar británico. En su Informe de Minorías, escrito para la Comisión de Leyes de Pobres, Beatrice Webb diseñó una de las primeras cartas para un sistema integral de seguridad social (pensiones estatales), 35 años antes del "Informe Beveridge" de William Beveridge en 1942, que condujo a El sistema universal de seguridad social.

Sirviendo desde 1892 hasta 1910, en el Consejo del Condado de Londres, Sidney creó el sistema de escuelas secundarias estatales y el sistema de becas para estudiantes de primaria. También ayudó a establecer la educación técnica y otra educación post-escolar en Londres. Los Webbs fundaron la London School of Economics y ayudaron a reorganizar la Universidad de Londres en una federación de instituciones de enseñanza.

Publicaciones

Sidney Webb

  • Webb, Sidney. 1887. Hechos para los socialistas. Londres: la sociedad fabiana
  • Webb, Sidney. 1911. Becas de ayuda: una crítica y una propuesta. Londres: Longmans, Green and Co.
  • Webb, Sidney. 1917. La restauración de las condiciones sindicales. Londres: Nisbet & Co.
  • Webb, Sidney. 1917 2004. Gerente de obras hoy. Thoemmes Continuum. ISBN 1843716267

Beatrice Webb

  • Webb, Beatrice P. 1891. Movimiento Cooperativo en Gran Bretaña. Londres: George Allen y Unwin
  • Webb, Beatrice P. 1919. Salarios de hombres y mujeres: ¿deberían ser iguales? Londres: Fabian Society
  • Webb, Beatrice P. 1948 1975. Nuestra asociación. Cambridge, Nueva York: Cambridge University Press. ISBN 0521208521
  • Webb, Beatrice P. 1926 1979. Mi aprendizaje. Cambridge, Nueva York: Cambridge University Press. ISBN 0521229413

Sidney y Beatrice Webb

  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1894 1976. Historia del sindicalismo. Nueva York: AMS Press. ISBN 0404068855
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1897. Democracia industrial. Londres: Longmans, Green y Co.
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1898 2003. Problemas de la industria moderna. Palgrave Macmillan. ISBN 1403917450
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1908 La mansión y el barrio. Londres: Longmans, Green y Co.
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1921. El movimiento cooperativo del consumidor. Londres: Longmans, Green y Co.
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1923 1970. Decadencia de la civilización capitalista. Freeport, N.Y., Books for Libraries Press. ISBN 083695453X
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1923 1975. Métodos de estudio social. Prensa de la Universidad de Cambridge. ISBN 0521208505
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1935 Comunismo soviético: ¿una nueva civilización? Londres: Longmans, Green y Co.
  • Webb, Sidney y Beatrice Webb. 1942 La verdad sobre la Rusia soviética. Londres: Longmans, Green y Co.

Referencias

  • Cole, Margaret. 1961. La historia del socialismo fabiano. Stanford, CA: Stanford University Press.
  • Lengermann, P. M. y J. Niebrugge-Brantley. 1998. Las mujeres fundadoras: sociología y teoría social 1830-1930. Nueva York: McGraw-Hill Companies. ISBN 0070371695
  • MacKenzie, Jeanne. 1979 Un cortejo victoriano: la historia de Beatrice Potter y Sidney Webb. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0195201663
  • Muggeridge, Kitty y Ruth Adam. 1968. Beatrice Webb: una vida, 1858-1943. Nueva York: Knopf.
  • Pease, Edward R. 2007. La historia de la sociedad fabiana. BiblioBazaar. ISBN 1426473176
  • Radice, Lisanne. 1984 Beatrice y Sidney Webb Fabian Socialistas. Nueva York: St. Martin's Press. ISBN 0312070551
  • Seymour-Jones, Carole. 1992 Beatrice Webb una vida. Chicago: I.R. Dee ISBN 1566630010

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