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Daniel Webster

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Daniel Webster (18 de enero de 1782 - 24 de octubre de 1852) fue un destacado estadista estadounidense durante la era anterior a la guerra nacional. Webster primero saltó a la fama regional a través de su defensa de los intereses de envío de Nueva Inglaterra. Sus puntos de vista cada vez más nacionalistas y la eficacia con la que los articuló llevaron a Webster a convertirse en uno de los oradores más famosos e influyentes líderes whig del Sistema del Segundo Partido.

Como abogado, se desempeñó como asesor legal en varios casos que establecieron precedentes constitucionales importantes que reforzaron la autoridad del gobierno federal. Como Secretario de Estado, Webster negoció el Tratado Webster-Ashburton que estableció la frontera oriental definitiva entre los Estados Unidos y Canadá. Principalmente reconocido por su mandato en el Senado, Webster fue una figura clave en la "Edad de Oro" de la institución. Su habilidad como Senador fue tan conocida durante este período que Webster se convirtió en un tercio de lo que fue y sigue siendo conocido hoy como el "Gran Triunvirato" o el "Trío Inmortal", junto con sus colegas Henry Clay y John C. Calhoun

Al igual que Henry Clay, su deseo de ver la Unión preservada y el conflicto evitado lo llevó a buscar compromisos diseñados para evitar el seccionalismo que amenazaba la guerra entre el Norte y el Sur. Aunque Webster hizo tres ofertas, nunca logró la Presidencia, su intento final fracasó en parte debido a sus compromisos. Al igual que sus intentos de ganar la Casa Blanca, los esfuerzos de Webster para alejar a la nación de la guerra civil hacia una paz definitiva en última instancia resultarían inútiles. A pesar de esto, Webster llegó a ser estimado por sus intentos, y fue nombrado oficialmente por el Senado en 1957 como uno de sus cinco miembros más destacados.

Vida

Vida temprana

Daniel Webster nació el 18 de enero de 1782 de Ebenezer y Abigail Webster (née Eastman) en Salisbury, New Hampshire. Él y sus otros nueve hermanos fueron criados en la granja de sus padres, una pequeña parcela de tierra otorgada a su padre en reconocimiento a su servicio en la Guerra de Francia e India. Como Daniel era un niño "enfermizo", su familia lo complació, eximiéndolo de los duros rigores de la vida agrícola de Nueva Inglaterra del siglo XVIII.1

Aunque sin educación, Ebenezer Webster fue nombrado juez de la corte local en 1791, un cargo que tenía un salario de cuatrocientos dólares; El élder Webster decidió utilizar este dinero para educar al joven Daniel.2 Después de asistir a las escuelas locales durante la mayor parte de su vida, Daniel Webster se matriculó posteriormente en la Academia Phillips Exeter a la edad de 14 años. Allí, los otros niños se rieron de su ropa rústica y modales.3 Después de nueve meses en Phillips, los Websters no pudieron cubrir los costos de la academia y se vieron obligados a llevar a Daniel a casa.4 Estudió con un tutor privado hasta el verano de 1797, cuando se matriculó en el Dartmouth College.

Dartmouth tenía una clase de declamación obligatoria, y también practicaba el arte de la oratoria en la Sociedad Literaria de la Fraternidad Unida. Esto lo ayudó a superar su miedo a hablar en público, instigado por el ridículo de sus compañeros de escuela. Este entrenamiento lo ayudó a desarrollar su estilo maduro y clasicista. Según John F. Kennedy, Webster podría "pensar un discurso, oración por oración, corregir las oraciones en su mente sin el uso de un lápiz, y luego pronunciarlo exactamente como lo pensó".5 Webster pronto se hizo conocido en todo Hanover como un orador y en 1800 fue invitado a dar una oración en la celebración del Día de la Independencia. Dartmouth se graduó de Webster como miembro de Phi Beta Kappa en 1801.

Ascenso a la prominencia

Una pintura de 1835 de Daniel Webster

Después de la graduación, Webster fue aprendiz del abogado Thomas W. Thompson. Webster se vio obligado a renunciar y convertirse en un maestro de escuela (como lo hacían los hombres jóvenes entonces, cuando la educación pública consistía en gran medida en subsidios para los maestros de escuela locales), cuando la búsqueda de educación de su hermano mayor puso una presión financiera en la familia que, en consecuencia, requirió el apoyo de Webster. Cuando la educación de su hermano ya no pudo sostenerse, Webster volvió a su aprendizaje. Webster dejó New Hampshire, ingresó al empleo del destacado abogado de Boston Christopher Gore en 1804. Mientras trabajaba para Gore, que estaba involucrado en política internacional, nacional y estatal, Webster se educó sobre diversos temas políticos y conoció a otros políticos de Nueva Inglaterra.6

En 1805 Webster fue aceptado en el bar y regresó a New Hampshire para establecer una práctica en Boscawen, en parte para estar cerca de su padre enfermo. Durante este tiempo, Webster tomó un interés más activo en la política. Criado por un padre fervientemente federalista y enseñado por una facultad predominantemente de tendencia federalista en Dartmouth, Webster, como muchos nuevos ingleses, apoyó el federalismo. En consecuencia, aceptó una serie de compromisos menores de habla local en apoyo de causas y candidatos federalistas.7

Después de la muerte de su padre en 1806, Webster entregó su práctica a su hermano mayor, Ezequiel, quien para entonces había terminado sus estudios y había sido admitido en el bar. Webster luego se mudó a la ciudad más grande de Portsmouth en 1807, abriendo una práctica allí.4 Durante este tiempo, las guerras napoleónicas comenzaron a afectar a los estadounidenses, ya que Gran Bretaña, a falta de marineros, fortaleció su armada al impresionar a los marineros estadounidenses que se cree que son desertores británicos. El presidente Jefferson tomó represalias con la Ley de embargo de 1807, cesando todo el comercio a Gran Bretaña y Francia. Como Nueva Inglaterra dependía en gran medida del comercio con las dos naciones, Webster, como muchos en la región, se opuso con vehemencia al intento de Jefferson de "coerción pacífica". Escribió un panfleto anónimo atacándolo.8

Finalmente, los problemas con Inglaterra se intensificaron en la Guerra de 1812. Ese mismo año, Daniel Webster dio un discurso a la Sociedad Benevolente de Washington, una oración que resultó crítica para su carrera. El discurso denunció la guerra y la violación de los derechos de envío de Nueva Inglaterra que la precedieron, pero también denunció enérgicamente el extremismo de aquellos más radicales entre los infelices de Nueva Inglaterra que comenzaban a pedir la secesión de la región de la Unión.

La oración de Washington fue ampliamente difundida y leída en todo New Hampshire, lo que llevó a la selección de Webster en 1812 a la Convención de Rockingham, una asamblea que buscaba declarar formalmente las quejas del estado con el presidente Madison y el gobierno federal. Allí, fue miembro del comité de redacción y fue elegido para componer el Memorial de Rockingham para ser enviado a Madison. El informe incluía gran parte del mismo tono y opiniones mantenidas en el discurso de la Sociedad de Washington, excepto que, poco característico para su arquitecto principal, aludía a la amenaza de secesión diciendo: "Si alguna vez se produce una separación de los estados, será , en alguna ocasión, cuando una parte del país se compromete a controlar, regular y sacrificar el interés de otra ".4

"La Administración afirma el derecho de llenar las filas del ejército regular por obligación ... ¿Es esto, señor, coherente con el carácter de un gobierno libre? ¿Es esta libertad civil? ¿Es este el verdadero carácter de nuestra Constitución? no está ... ¿Dónde está escrito en la Constitución, en qué artículo o sección está contenido, para que puedas tomar hijos de sus padres de sus hijos y obligarlos a pelear las batallas de cualquier guerra en la que la locura o la maldad ¿Puede el gobierno comprometerlo? ¿Bajo qué ocultación se ha ocultado este poder que ahora surge por primera vez, con un aspecto tremendo y feroz, para pisotear y destruir los derechos más queridos de la libertad personal?Daniel Webster (Discurso de la Cámara de Representantes del 9 de diciembre de 1814)

Los esfuerzos de Webster en nombre del federalismo de Nueva Inglaterra, los intereses de envío y la oposición a la guerra resultaron en su elección a la Cámara de Representantes en 1812, donde cumplió dos mandatos hasta marzo de 1817. Fue un crítico abierto de la Administración de Madison y sus políticas de guerra, denunciando sus esfuerzos para financiar la guerra a través del papel moneda y oponiéndose a la propuesta de reclutamiento del Secretario de Guerra James Monroe. Notable en su segundo mandato fue su apoyo al restablecimiento de un banco nacional estable basado en especies; pero se opuso al arancel de 1816 (que buscaba proteger los intereses manufactureros de la nación) y al Sistema Americano del Presidente de la Cámara Henry Clay.

Su oposición al arancel estaba de acuerdo con su creencia (y la mayoría de sus electores) en el libre comercio, y su preocupación de que el "gran objetivo del arancel era aumentar los ingresos, no fomentar la fabricación", y que estaba en contra " el verdadero espíritu de la Constitución de "dar" recompensas o estímulos excesivos a una industria sobre otra ". 9 10

Después de su segundo mandato, Webster no buscó un tercero, sino que eligió su práctica legal. En un intento por asegurar un mayor éxito financiero para él y su familia (se había casado con Grace Fletcher en 1808, con quien tuvo cuatro hijos), trasladó su práctica de Portsmouth a Boston.11

Casos notables de la Corte Suprema

Webster había sido muy apreciado en New Hampshire desde sus días en Boscawen, y había sido respetado en toda la Cámara durante su servicio allí. Sin embargo, llegó a la fama nacional como abogado en varios casos importantes de la Corte Suprema.1 Estos casos siguen siendo precedentes importantes en la jurisprudencia constitucional de los Estados Unidos.

En 1816, Webster fue contratado por los fideicomisarios federalistas de su alma mater, Dartmouth College, para representarlos en su caso contra la recién elegida legislatura estatal republicana de New Hampshire. La legislatura aprobó nuevas leyes que convierten a Dartmouth en una institución estatal, al cambiar el tamaño del cuerpo de fideicomisarios de la universidad y al agregar una nueva junta de supervisores, que pusieron en manos del Senado estatal.12 New Hampshire argumentó que ellos, como sucesores en la soberanía de George III del Reino Unido, que había alquilado Dartmouth, tenían derecho a revisar la carta.

"Este, señor, es mi caso. Es el caso no solo de esa humilde institución, es el caso de todas las universidades de nuestra tierra ... Señor, puede destruir esta pequeña institución; es débil; ¡está en sus manos! Sé que es una de las luces menores en el horizonte literario de nuestro país. Puedes apagarla. ¡Pero si lo haces, debes llevar a cabo tu trabajo! Debes apagar, una tras otra, todas esas luces más grandes de la ciencia que Durante más de un siglo han arrojado su resplandor sobre nuestra tierra. Es, señor, como he dicho, una pequeña universidad. ¡Y sin embargo, hay quienes lo aman! "

Daniel Webster (Dartmouth College v. Woodward)

Webster argumentó Dartmouth College v. Woodward a la Corte Suprema (con la ayuda significativa de Jeremiah Mason y Jeremiah Smith), invocando el Artículo I, sección 10 de la Constitución (la Cláusula de Contrato) contra el Estado. El tribunal de Marshall, continuando con su historia de limitar los derechos de los estados y reafirmando la supremacía de la protección constitucional del contrato, falló a favor de Webster y Dartmouth, 3-1. Esto decidió que las corporaciones, como sostenían muchas veces, no tenían que justificar sus privilegios al actuar en interés público, sino que eran independientes de los estados.13

Otras apariciones notables de Webster ante la Corte Suprema incluyen su representación de James McCulloch en McCulloch v. Maryland (1819), los Cohen en Cohens v. Virginiay Aaron Ogden en Gibbons v. Ogden (1824), casos similares a Dartmouth en la aplicación por parte de los tribunales de una interpretación amplia de la Constitución y el fortalecimiento del poder de los tribunales federales para restringir a los estados, que desde entonces se han utilizado para justificar amplios poderes para el gobierno federal. El manejo de Webster de estos casos lo convirtió en uno de los abogados constitucionales más destacados de la época, así como uno de los mejor pagados.

Volver a la política

La creciente importancia de Daniel Webster como abogado constitucional llevó a su elección como delegado a la Convención Constitucional de Massachusetts de 1820. Allí habló en oposición al sufragio universal (para los hombres), sobre la base de que el poder naturalmente sigue a la propiedad, y el voto debe limitarse en consecuencia; pero la constitución fue enmendada en contra de su consejo.14 También apoyó el distrito (existente) del Senado del Estado para que cada escaño representara una cantidad igual de propiedad.15

La actuación de Webster en la convención promovió su reputación. Joseph Story (también delegado en la convención) escribió a Jeremiah Mason después de la convención diciendo: "Nuestro amigo Webster ha ganado una reputación noble. Antes era conocido como abogado, pero ahora se ha asegurado el título de un estadista eminente e ilustrado. "16 Webster también habló en Plymouth para conmemorar el desembarco de los peregrinos en 1620; Su discurso fue ampliamente difundido y leído en toda Nueva Inglaterra. Fue elegido para el Decimoctavo Congreso en 1822, de Boston.

En su segundo mandato, Webster se encontró a sí mismo como un líder de los Federalistas de la Cámara fragmentados que se habían separado después del fracaso de la Convención de Hartford de 1814 con mentalidad secesionista. El orador Henry Clay nombró a Webster presidente del Comité Judicial en un intento de ganar su apoyo y el de los federalistas. Su período de servicio en la Cámara entre 1822 y 1828 estuvo marcado por su éxito legislativo en la reforma del código penal de los Estados Unidos y su fracaso en la expansión del tamaño de la Corte Suprema. Apoyó en gran medida a la administración republicana nacional de Adams, incluida la candidatura de Adams en las elecciones muy disputadas de 1824 y la defensa de la administración del tratado sancionó los derechos territoriales de los indios Creek contra los reclamos expansionistas de Georgia.17

Como Representante, Webster continuó aceptando compromisos para hablar en Nueva Inglaterra, especialmente su discurso en el cincuentenario de Bunker Hill (1825) y su elogio en Adams y Jefferson (1826). Con el apoyo de una coalición de federalistas y republicanos, el historial de Webster en la Cámara y su celebridad como orador condujo a su elección al Senado de Massachusetts en junio de 1827. Su primera esposa, Grace, murió en enero de 1828 y se casó con Caroline LeRoy en diciembre de 1829.

Senado

Cuando Webster regresó al Senado desde el funeral de su esposa, en marzo de 1828, encontró el cuerpo considerando una nueva ley arancelaria, el Arancel de las Abominaciones, que buscaba aumentar los aranceles sobre los productos manufacturados extranjeros además de los aumentos de 1824 y 1816, a los cuales Webster se había opuesto. Ahora, sin embargo, Webster cambió su posición para apoyar una tarifa de protección. Al explicar el cambio, Webster declaró que después de que el resto de la nación no hizo caso de las objeciones de Nueva Inglaterra en 1816 y 1824, "no quedó nada en Nueva Inglaterra sino conformarse a la voluntad de los demás", y dado que en consecuencia invertido en la fabricación, no les haría daño. Es la opinión más contundente de Justus D. Doenecke que el apoyo de Webster al arancel de 1828 fue el resultado de "su nueva cercanía con las familias propietarias de la región, los Lawrences y los Lowells".4 Webster también dio mayor aprobación al Sistema Americano de Clay, un cambio que junto con su visión modificada de la tarifa lo acercó a Henry Clay.

La aprobación del arancel trajo mayores tensiones seccionales a los Estados Unidos, tensiones que fueron agitadas por la promulgación del entonces vicepresidente John C. Calhoun de su Exposición y protesta de Carolina del Sur. La exposición abrazó la idea de la anulación, una doctrina articulada por primera vez en los Estados Unidos por Madison y Jefferson. Sostuvo que los estados eran entidades soberanas y tenía la máxima autoridad sobre los límites del poder del gobierno federal y, por lo tanto, podía "anular" cualquier acto del gobierno central que considerara inconstitucional. Si bien por un tiempo las tensiones aumentaron por la exposición de Calhoun, se extendieron bajo la superficie, estallaron cuando el senador de Carolina del Sur Robert Young Hayne abrió el debate Webster-Hayne de 1830.

Para 1830, la política federal de tierras había sido un problema durante mucho tiempo. La administración nacional republicana había mantenido altos los precios de la tierra. Según el Secretario del Tesoro de Adams, Richard Rush, esto sirvió para proporcionar al gobierno federal una fuente adicional de ingresos, pero también para desalentar la migración hacia el oeste que tendía a aumentar los salarios debido a la escasez de mano de obra. 18 El senador Hayne, en un esfuerzo por influir en el oeste contra el norte y el arancel, aprovechó un punto menor en el debate sobre la tierra, acusando al norte de intentar limitar la expansión occidental para su propio beneficio. Como vicepresidente, Calhoun era el presidente del Senado, pero no podía dirigirse al Senado por negocios; James Schouler sostuvo que Hayne estaba haciendo lo que Calhoun no podía hacer.19

Un daguerrotipo temprano de Daniel Webster

Al día siguiente, Webster, sintiéndose obligado a responder en nombre de Nueva Inglaterra, dio su primera refutación a Hayne, destacando lo que vio como las virtudes de las políticas del Norte hacia el oeste y alegando que las restricciones a la expansión y el crecimiento occidentales eran principalmente responsabilidad de sureños A su vez, Hayne respondió al día siguiente, denunciando las inconsistencias de Webster con respecto al sistema estadounidense y atacando personalmente a Webster por su papel en la llamada "negociación corrupta" (sobre aranceles) de 1824. El curso del debate se alejó aún más del asunto inicial de la venta de tierras con Hayne defendiendo abiertamente la "Doctrina de Carolina" de la anulación como la doctrina de Jefferson y Madison.

Cuando mis ojos se vuelvan para contemplar por última vez el sol en el cielo, que no lo vea brillar sobre los fragmentos rotos y deshonrados de una Unión que alguna vez fue gloriosa; en Estados disueltos, discordantes, beligerantes; en un alquiler de tierra con disputas civiles, o empapado, puede ser, en sangre fraterna! Deje que su última mirada débil y persistente contemple más bien la hermosa bandera de la república ... ni una franja borrada o contaminada, ni una sola estrella oscurecida, que tenga su lema, ningún interrogatorio tan miserable como "¿Qué vale todo esto?" ni esas otras palabras de ilusión y necedad, "Libertad primero y Unión después"; pero en todas partes, esparcidos en caracteres de luz viva, ardiendo en todos sus amplios pliegues, mientras flotan sobre el mar y sobre la tierra, y en cada viento bajo todo el cielo, ese otro sentimiento, querido por cada verdadero corazón estadounidense, -Libertad y Union, ahora y para siempre, una e inseparable!

Daniel Webster (Segunda respuesta a Hayne)

El 26 de enero, Webster dio su Segunda respuesta a Hayne, en el que Webster atacó abiertamente la anulación, contrastó negativamente la respuesta de Carolina del Sur al arancel con la de su respuesta nativa de Nueva Inglaterra al Embargo de 1807, refutó los ataques personales de Hayne contra él y concluyó en un desafío a la anulación (que luego se materializó en Declaración de John C. Calhoun de "La Unión; ¡superada por nuestra libertad, querida!"), "¡Libertad y Unión, ahora y para siempre, una e inseparable!"

Mientras que la presentación filosófica del debate sobre la anulación y los temores abstractos de rebelión de Webster se harían realidad en 1832, cuando la Carolina del Sur natal de Calhoun aprobó su Ordenanza de Anulación, Webster apoyó el plan de Andrew Jackson de enviar tropas estadounidenses a las fronteras de Carolina del Sur y el Bill de la Fuerza , no el compromiso de Henry Clay en 1833 que eventualmente calmaría la crisis. Webster pensó que las concesiones de Clay eran peligrosas, envalentonando aún más el sur y legitimando sus tácticas. Especialmente inquietante fue la resolución que afirmaba que "los pueblos de los diversos Estados que componen estos Estados Unidos están unidos como partes en un pacto constitucional, en el que los pueblos de cada Estado accedido como una comunidad soberana separada ". El uso de la palabra acceder, en su opinión, conduciría al fin lógico del derecho de separación de esos estados.

Desde que llegué aquí a Washington, he recibido una solicitud para que me preocupe, profesionalmente, contra el banco, lo que, por supuesto, he rechazado, aunque creo que mi anticipo no se ha renovado ni renovado como de costumbre. Si se desea que continúe mi relación con el Banco, puede ser conveniente que me envíe los retenedores habituales.

Daniel Webster (Una carta a los funcionarios del banco.)

Al mismo tiempo, sin embargo, Webster, como Clay, se opuso a las políticas económicas de Andrew Jackson, la más famosa de las cuales fue la campaña de Jackson contra el Segundo Banco de los Estados Unidos en 1832, una institución que mantuvo a Webster como asesor legal y Boston Branch que dirigió. Clay, Webster y otros ex federalistas y republicanos nacionales unidos como el Partido Whig, en defensa del Banco contra la intención de Jackson de reemplazarlo. Hubo un pánico económico en 1837, que convirtió las fuertes especulaciones de Webster en propiedades del medio oeste en una deuda personal de la cual Webster nunca se recuperaría. Su deuda se vio exacerbada por su propensión a vivir "habitualmente más allá de sus posibilidades", prodigando lujosamente su patrimonio y regalando dinero con "generosidad imprudente y profusión descuidada", además de satisfacer las "pasiones y apetitos" a menor escala de los juegos de azar y el alcohol.20

En 1836, Webster fue uno de los tres candidatos del partido Whig para postularse para el cargo de Presidente, pero solo logró obtener el apoyo de Massachusetts. Este fue el primero de tres intentos fallidos de ganar la presidencia. En 1840, el Partido Whig nominó a William Henry Harrison para presidente. A Webster se le ofreció la vicepresidencia, pero se negó.

Como secretario de estado

Después de su victoria en 1840, el presidente William Henry Harrison designó a Webster para el cargo de Secretario de Estado en 1841, un puesto que retuvo bajo el presidente John Tyler después de la muerte de Harrison un mes después de su toma de posesión. En septiembre de 1841, una división interna entre los whigs por la cuestión del Banco Nacional hizo que todos los whigs (excepto Webster, que estaba en Europa en ese momento) renunciaran al gabinete de Tyler. En 1842, fue el arquitecto del Tratado Webster-Ashburton, que resolvió el asunto Caroline, estableciendo la frontera oriental definitiva entre los Estados Unidos y Canadá (Maine y Nuevo Brunswick), y señalando una paz definitiva y duradera entre los Estados Unidos y Gran Bretaña. Webster sucumbió a la presión de Whig en mayo de 1842 y finalmente abandonó el gabinete.

Más tarde carrera y muerte

Retrato de Daniel Webster de la sala de recepción del Senado de los Estados Unidos

En 1845, fue reelegido para el Senado; donde se opuso tanto a la anexión de Texas como a la guerra mexicano-estadounidense resultante por temor a perturbar el delicado equilibrio entre estados esclavistas y no esclavos. En 1848, buscó la nominación del Partido Whig para presidente, pero fue derrotado por el héroe militar Zachary Taylor. A Webster se le ofreció una vez más la vicepresidencia, pero se negó diciendo: "No propongo ser enterrado hasta que esté muerto". El boleto Whig ganó las elecciones; Taylor murió 16 meses después.

El compromiso de 1850 fue el esfuerzo del Congreso dirigido por Clay y Stephen Douglas para comprometer las disputas seccionales que parecían dirigirse hacia la guerra civil. El 7 de marzo de 1850, Webster pronunció uno de sus discursos más famosos, caracterizándose "no como un hombre de Massachusetts, ni como un hombre del Norte, sino como un estadounidense ...". En él dio su apoyo al compromiso, que incluía la Ley de esclavos fugitivos de 1850 que requería que los funcionarios federales recapturaran y devolvieran esclavos fugitivos.

Webster fue atacado amargamente por abolicionistas en Nueva Inglaterra que se sintieron traicionados por sus compromisos. El reverendo Theodore Parker se quejó: "Ningún hombre vivo ha hecho tanto para deshonrar la conciencia de la nación". Horace Mann lo describió como "¡una estrella caída! ¡Lucifer descendiendo del cielo!" James Russell Lowell llamó a Webster "el hombre más malvado y tonto del que he oído hablar".21 Webster nunca recuperó la popularidad que perdió después de la 7 de marzo habla.

Apoyaré a la Unión ... sin tener en cuenta las consecuencias personales. ¿Cuáles son las consecuencias personales ... en comparación con el bien o el mal que le puede ocurrir a un gran país en una crisis como esta? ... Que las consecuencias sean lo que serán ... Ningún hombre puede sufrir demasiado, y ningún hombre puede caer demasiado pronto, si sufre o si cae en defensa de las libertades y la constitución de su país.

Daniel Webster (Discurso del 17 de julio de 1850 al Senado)

Renunciando al Senado bajo una nube en 1850, retomó su antiguo cargo como Secretario de Estado en el gabinete del Presidente Whig, Millard Fillmore. Notable en este segundo mandato fue la relación cada vez más tensa entre los Estados Unidos y Austria a raíz de la interferencia estadounidense percibida en su rebelde Reino de Hungría. Como jefe diplomático estadounidense, Webster escribió la Carta Hülsemann, en la que defendió el derecho de Estados Unidos a tomar un interés activo en la política interna de Hungría, manteniendo su neutralidad. También abogó por el establecimiento de relaciones comerciales con Japón, llegando incluso a redactar la carta que el comodoro Matthew Perry presentaría al emperador en nombre del presidente Fillmore en su viaje de 1852 a Asia.

En 1852 realizó su campaña final para la Presidencia, nuevamente para la nominación de Whig. Antes y durante la campaña, varios críticos afirmaron que su apoyo al compromiso era solo un intento de ganar el apoyo del sur para su candidatura, "profundo egoísmo", en palabras de Ralph Waldo Emerson. Aunque el 7 de marzo De hecho, el discurso fue bien recibido en todo el sur, el discurso lo hizo polarizar demasiado a una figura para recibir la nominación. Webster fue nuevamente derrotado por un héroe militar, esta vez el general Winfield Scott.

Murió el 24 de octubre de 1852, en su casa en Marshfield, Massachusetts, después de caerse de su caballo y sufrir un golpe aplastante en la cabeza, complicado por la cirrosis del hígado, que resultó en una hemorragia cerebral.22

Su hijo, Fletcher Webster, pasaría a ser coronel de la Unión en la Guerra Civil al mando de la 12ma Infantería de Massachusetts, pero sería asesinado en acción el 29 de agosto de 1862 durante la Segunda Batalla de Bull Run. Hoy, un monumento se encuentra en su honor en Manassas, Virginia, y un monumento del regimiento en Oak Hill en Gettysburg, Pensilvania.

Evaluaciones históricas y legado

Monumento a Daniel Webster ubicado en Scott Circle en Washington, D.C.

Ralph Waldo Emerson, quien había criticado a Webster después del discurso del 7 de marzo, comentó inmediatamente después de su muerte que Webster era "el hombre más completo", y que "la naturaleza no había en nuestros días o no desde Napoleón, cortó tal obra maestra." Otros como Henry Cabot Lodge y John F. Kennedy notaron los vicios de Webster, especialmente la deuda perpetua contra la cual él, como informa Lodge, empleó "cheques o billetes por varios miles de dólares en señal de admiración" de sus amigos. "Esto fue, por supuesto, completamente equivocado y desmoralizador, pero el Sr. Webster vino, después de un tiempo, a considerar tales transacciones como naturales y apropiadas ... Parece haber considerado a los comerciantes y banqueros de State Street como un feudal". el barón miró a su campesinado. Era su privilegio y su deber apoyarlo, y él les pagaba con un espléndido cumplido ocasional ".23

Varios historiadores sugieren que Webster no ejerció el liderazgo para ningún problema o visión política. Lodge describe (con la Convención de Rockingham en mente) la "susceptibilidad de Webster a las influencias externas que formaron un rasgo tan extraño en el carácter de un hombre tan imperioso por naturaleza. Cuando actuaba solo, expresaba sus propias opiniones. Cuando estaba en una situación donde la opinión pública estaba concentrado en su contra, se sometió a modificaciones en sus puntos de vista con una curiosa e indolente indiferencia ".24 Del mismo modo, Schlesinger cita la carta de Webster solicitando retenedores por luchar por el Banco, una de sus causas más inveteradas; Luego pregunta cómo el pueblo estadounidense podría "seguir a Webster a través del infierno o la marea alta cuando él no lideraría a menos que alguien inventara un bolso para él".

Sirvió el interés de los ricos comerciantes de Boston que lo eligieron y lo apoyaron, primero para el libre comercio, y más tarde, cuando comenzaron a fabricar, para protección; tanto para la Unión como para un compromiso con el Sur en 1850. Schlesinger comenta que el verdadero milagro de El diablo y daniel Webster No es un alma vendida al diablo, o al jurado de traidores fantasmales, sino Webster hablando en contra de la santidad del contrato.

Webster se ha ganado el respeto y la admiración por su discurso del Séptimo de Marzo en defensa de las medidas de compromiso de 1850 que ayudaron a retrasar la Guerra Civil. En Perfiles de coraje, John F. Kennedy calificó la defensa de Webster del compromiso, a pesar del riesgo para sus ambiciones presidenciales y las denuncias que enfrentó desde el norte, uno de los "mayores actos de valiente principio" en la historia del Senado. A la inversa, 7 de marzo ha sido criticado por Lodge, que comparó el apoyo del discurso al compromiso de 1850 con su rechazo de 1833 a medidas similares. "Si bien fue valiente, verdadero y sabio en 1833", dijo Lodge, "en 1850 no solo fue inconsistente, sino que erró profundamente en la política y la estadista" en su defensa de una política que "hizo la guerra inevitable al alentar a los esclavos. los titulares creen que siempre pueden obtener lo que quieran con una muestra suficiente de violencia ". 25

Más ampliamente aceptado, especialmente por el senador Lodge y el presidente Kennedy, es la habilidad de Webster como orador. Kennedy elogió la "capacidad de Webster para hacer vivo y supremo el sentido latente de unidad, de unión, que todos los estadounidenses sintieron pero pocos podían expresar". 2627 Schlesinger, sin embargo, señala que también es un ejemplo de las limitaciones de la oratoria formal: el Congreso escuchó a Webster o Clay con admiración, pero rara vez prevalecieron en la votación. El discurso claro y la solidaridad del partido fueron más efectivos; y Webster nunca se acercó al atractivo popular de Jackson.28

Webster ha sido conmemorado en numerosas formas: el cuento popular, el juego (y la película) El diablo y daniel Webster por Stephen Vincent Benét; una de las dos estatuas que representan a New Hampshire en la National Statuary Hall Collection en el edificio del Capitolio de los Estados Unidos; un submarino de la Marina de los EE. UU., el USS Daniel Webster; un pico en el rango presidencial de New Hampshire, Mount Webster; y una universidad, Daniel Webster College, ubicada en Nashua, New Hampshire. También se hace una referencia a Webster en la película de 1939. El señor smith va a lavado

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