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Viperidae

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Viperidae, cuyos miembros se conocen comúnmente como víboras, es una familia de serpientes venenosas caracterizadas por una cabeza que es distinta del cuerpo y con un solo par de colmillos largos, huecos e inyectables de veneno que se pueden plegar hacia atrás en la parte superior de la boca, con la punta hacia adentro, cuando la boca está cerrado. El termino viperid también se usa para miembros de Viperidae y ofrece una mayor especificidad que el término víbora para distinguir a esta familia de su subfamilia Viperinae, cuyos miembros técnicamente pueden ser conocidos como viperinas. Aunque algunas autoridades usan la víbora para los miembros de Viperinae y la víbora para los miembros de la subfamilia Crotalinae (Nilson y Gutverlet 2004), el uso de la víbora en este artículo estará restringido a los miembros de Viperidae. Hay alrededor de 250 especies de viperidos.

Los viperidos se encuentran en todo el mundo, excepto en Australia y Madagascar. Todos tienen colmillos con bisagras relativamente largos que permiten una penetración profunda e inyección de veneno. Actualmente se reconocen cuatro subfamilias: Crotalinae, Viperinae, Causinae y Azemiopinae (Nilson y Gutverlet 2004; ITIS 2004). Los miembros conocidos de Viperidae incluyen víboras de pozo (con fosas sensibles al calor) como serpientes de cascabel y mocasines en la subfamilia Crotalinae y víboras verdaderas o sin hueso como víboras en la subfamilia Viperinae. Azemiopinae tiene un solo género y especie (Azemiops feae) y Causinae tiene un solo género, Causus, con seis especies.

Aunque las víboras a menudo inspiran odio y miedo, los humanos no son sus presas, y los raros ataques venenosos generalmente son el resultado de descuido o agresión por parte de las personas. Por el contrario, las víboras juegan un papel ecológico clave para ayudar a controlar las especies de presas, incluidas las plagas agrícolas y domésticas, como los ratones y las ratas.

Descripción

Casi todas las víboras tienen escamas quilladas, una constitución robusta con una cola corta y, debido a la ubicación de las glándulas venenosas, una cabeza de forma triangular distinta del cuello. Sus ojos tienen pupilas verticalmente elípticas, o en forma de hendidura, que pueden abrirse ampliamente para cubrir la mayor parte del ojo o cerrarse casi por completo, lo que les ayuda a ver en una amplia gama de niveles de luz.

Las víboras exhiben gran variedad en tamaño, forma y color. Su tamaño varía desde 30 centímetros (11.8 pulgadas) en la víbora enana hasta 3.6 metros (11.8 pies) en algunas víboras del género Lachesis (Nilson y Gutberlet 2004). La cola puede ser muy corta, como en las serpientes de cascabel, o relativamente larga en especies arbóreas, incluida la prensil en algunas especies adaptadas completamente a un estilo de vida arbóreo (Nilson y Gutberlet 2004). Las víboras son reconocidas por sus hoyos distintivos y sensibles al calor, que se encuentran a ambos lados de la cabeza, entre la nariz y el ojo (Nilson y Gutberlet 2004). Miembros del género pit viper Crotalus y Sistrurus son conocidos por el traqueteo al final de la cola, que consiste en una serie de segmentos de piel córneos y huecos, sueltos, que pueden ser vibrados o sacudidos para hacer un sonido de traqueteo o zumbido.

Todas las viperidas tienen un par de colmillos solenoglifos (huecos) relativamente largos, que se usan para inyectar veneno desde las glándulas ubicadas hacia la parte posterior de las mandíbulas superiores. Cada uno de los dos colmillos está en la parte frontal de la boca en un hueso maxilar corto que puede girar hacia adelante y hacia atrás. Cuando no está en uso, los colmillos se pliegan contra el techo de la boca y están encerrados en una vaina membranosa. Los colmillos izquierdo y derecho se pueden girar juntos o de forma independiente. Durante un ataque, la boca puede abrirse casi 180 ° y el maxilar gira hacia adelante, levantando los colmillos lo más tarde posible para que los colmillos no se dañen. Las mandíbulas se cierran al impactar y los músculos poderosos que rodean las glándulas del veneno se contraen para inyectar el veneno a medida que penetran los colmillos. Esta acción es muy rápida; En ataques defensivos puede ser más una puñalada que un mordisco. Los viperidos usan este mecanismo principalmente para la inmovilización y la digestión de la presa. Secundariamente se utiliza para defensa propia. En la mayoría de los casos con artículos que no son presas, como los humanos, es más probable que las víboras den una mordida seca (no inyectan veneno).

La capacidad de plegar los colmillos contra el techo de la boca permite que las víboras tengan colmillos más largos que las serpientes como las cobras, que tienen colmillos en una posición fija (Nilson y Gutberlet 2004).

Distribución y hábitat

Las víboras se encuentran tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo. Los miembros de las subfamilias Viperinae, Causinae y Azemiopinae se encuentran solo en el Viejo Mundo (Nilson y Gutberlet 2004). Las viperinas se encuentran en África, Europa y Asia, mientras que los miembros de Causus está restringido al África subsahariana y Azemiops ocurre en el sur de China, Laos, Vietnam y Myanmar (Nilson y Gutberlet 2004). Los crotalinos habitan tanto el Viejo como el Nuevo Mundo. Australia carece de viperidos.

Los viperidos se encuentran en ambientes templados y tropicales y en una amplia variedad de hábitats, incluidos terrestres y arbóreos, y pastizales, estepas secas, montañas, bosques, sabanas, etc.

Comportamiento, alimentación y reproducción.

Los viperidos se alimentan principalmente de pequeños vertebrados, como ratas, ratones, lagartijas, pájaros y ranas. Algunas especies más pequeñas comen insectos, como las langostas, y también se sabe que otros invertebrados se consumen (Nilson y Gutberlet 2004).

En comparación con muchas otras serpientes, las víboras a menudo parecen bastante lentas. Por lo general, las víboras son nocturnas y emboscan a sus presas, aunque algunas pueden alimentarse activamente. Los colmillos largos permiten que las víboras golpeen profundamente los tejidos para causar necrosis severa.

Los experimentos han demostrado que las víboras son capaces de tomar decisiones sobre cuánto veneno inyectar dependiendo de las circunstancias. En todos los casos, el determinante más importante del gasto de veneno es generalmente el tamaño de la serpiente, y las muestras más grandes son capaces de entregar mucho más veneno. Además, la especie es importante, ya que es probable que algunos inyecten más que otros. Otros factores incluyen la cantidad de veneno disponible, la precisión del golpe y la cantidad de picaduras ya entregadas en un corto espacio de tiempo.

En las picaduras depredadoras, los factores que influyen en la cantidad de veneno inyectado incluyen el tamaño de la presa, la especie de presa y si el objeto de la presa es retenido o liberado. La necesidad de etiquetar a la presa para la reubicación quimiosensorial después de una mordedura y liberación también puede desempeñar un papel. En las mordeduras defensivas, la cantidad de veneno inyectado puede estar determinada por el tamaño o la especie del depredador (o antagonista), así como por el nivel de amenaza evaluado, aunque los asaltantes más grandes y los niveles de amenaza más altos no necesariamente pueden conducir a mayores cantidades de veneno. siendo inyectado (Hayes et al. 2002).

La mayoría de las viperidas son ovovivíparas, dando a luz crías vivas, pero algunas ponen huevos. La palabra "víbora" se deriva del latín vivo para "yo vivo" y pario para "Doy a luz" (Schuett et al. 2002).

Veneno

Los venenos viperídicos suelen contener una gran cantidad de enzimas que degradan las proteínas, llamadas proteasas, que producen síntomas como dolor, fuerte hinchazón y necrosis local, pérdida de sangre por daño cardiovascular complicado por coagulopatía e interrupción del sistema de coagulación sanguínea. La muerte generalmente es causada por el colapso de la presión arterial. Esto contrasta con los venenos elapidos que generalmente contienen neurotoxinas que desactivan la contracción muscular y causan parálisis. La muerte por mordeduras elapidas generalmente resulta de la asfixia porque el diafragma ya no puede contraerse. Sin embargo, esta regla no siempre se aplica: algunas picaduras de elapid incluyen síntomas proteolíticos típicos de las picaduras de viperid, mientras que algunas picaduras de viperid producen síntomas neurotóxicos (Slowinski 2000).

El veneno proteolítico también tiene un doble propósito: se usa para la defensa y para inmovilizar a las presas, como con los venenos neurotóxicos, y también muchas de las enzimas tienen una función digestiva, descomponiendo moléculas en elementos de presas, como lípidos, ácidos nucleicos y proteínas. (Slowinski 2000). Esto es importante, ya que muchas víboras tienen un sistema digestivo débil (Smith 2004).

Debido a la naturaleza del veneno proteolítico, una mordedura de viperida suele ser una experiencia muy dolorosa y siempre debe tomarse en serio, aunque no sea necesariamente mortal. Incluso con un tratamiento rápido y adecuado, una mordida puede resultar en una cicatriz permanente, y en el peor de los casos, incluso la extremidad afectada puede tener que ser amputada. El destino de una víctima es imposible de predecir, ya que esto depende de muchos factores, que incluyen (pero no se limitan a) la especie y el tamaño de la serpiente involucrada, la cantidad de veneno inyectado (si corresponde) y el tamaño y la condición del paciente antes de ser mordido. El paciente también puede ser alérgico al veneno y / o al antiveneno.

Subfamilias

SubfamiliaAutoridadGeneraEspeciesNombre comúnRango geográfico1
AzemiopinaeLiem, Marx y Rabb, 1971123123Víbora de FeaMyanmar, el sureste de Tíbet a través del sur de China (Fujien, Guangxi, Jiangxi, Kweichow, Sichuan, Yunnan, Zhejiang) hasta el norte de Vietnam.
CausinaeCope, 1859123623Víboras nocturnasAfrica Sub-sahariana
CrotalinaeOppel, 1811182
(o 223)
1512
(o 1743)
Víboras de fosaEn el Viejo Mundo desde Europa del este hacia el este a través de Asia hasta Japón, Taiwán, Indonesia, India peninsular y Sri Lanka. En el Nuevo Mundo desde el sur de Canadá hacia el sur a través de México y América Central hasta el sur de América del Sur.
ViperinasOppel, 18111223662
(o 753)
Víboras verdaderas o sin huesoEuropa, Asia y África.

Tipo género = Vipera - Laurenti, 17681

Notas

  1. 1.0 1.1 McDiarmid y col. (1999)
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 SIIT (2004).
  3. 3.0 3.1 3.2 3.3 3.4 3.5 3.6 3.7 Nilson y Gutberlet (2004)

Referencias

  • Hayes, W. K., S. S. Herbert, G. C. Rehling y J. F. Gennaro. 2002. Factores que influyen en el gasto de veneno en viperidos y otras especies de serpientes durante contextos depredadores y defensivos. En G. W. Schuett, M. Höggren, M. E. Douglas y H. W. Greene, Biología de las víboras. Eagle Mountain Publishing. ISBN 097201540X.
  • Sistema Integrado de Información Taxonómica (SIIT). 2004. Viperidae Oppel, 1811 Número de serie taxonómico del SIIT: 174294. Consultado el 26 de julio de 2008.
  • McDiarmid, R. W., J. A. Campbell y T. Touré. 1999 Especies de serpientes del mundo: una referencia taxonómica y geográficaVol. 1. Liga de herpetólogos. ISBN 1893777014.
  • Nilson, G. y R. L. Gutberlet. 2004. Viperidae. En B. Grzimek, D. G. Kleiman, V. Geist y M. C. McDade (eds.), Enciclopedia de la vida animal de Grzimek. Detroit: Thomson-Gale. ISBN 0787657883.
  • Schuett, G. W., M. Höggren, M. E. Douglas y H. W. Greene. 2002. Biología de las víboras. Eagle Mountain Publishing. ISBN 097201540X.
  • Slowinski, J. 2000. Bellezas llamativas: serpientes venenosas Salvaje de california 53: 2. Consultado el 26 de julio de 2008.
  • Smith, S. A. 2004. ¿Alguien dijo ... SSSSnakes? Departamento de Recursos Naturales de Maryland. Consultado el 26 de julio de 2008.
Familias de serpientes
Chordata • Reptilia • Squamata
Aletinofidia
Acrochordidae • Aniliidae • Anomochilidae • Atractaspididae • Boidae • Bolyeriidae • Colubridae • Cylindrophiidae • Elapidae • Loxocemidae • Pythonidae • Tropidophiidae • Uropeltidae • Viperidae • Xenopeltidae
Scolecophidia
Anomalepididae • Leptotyphlopidae • Typhlopidae

Ver el vídeo: Viper Bite in Slow Mo! BBC Earth (Noviembre 2020).

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