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Josiah Wedgewood

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Josiah Wedgwood (12 de julio de 1730 - 3 de enero de 1795) fue un alfarero inglés de cuarta generación, que se convirtió en el diseñador y fabricante de cerámica más respetado en Inglaterra y Europa. Innovador, innovador y preciso, utilizó un enfoque científico para la fabricación de cerámica e hizo una investigación detallada y extensa sobre el uso de diversos materiales. Creó un proceso más eficiente de fabricación de cerámica a través del despliegue lógico de mano de obra, y tenía un gran sentido de organización en su negocio, a menudo utilizando los mejores talentos de los demás.

Wedgwood se acredita con la industrialización de la fabricación de cerámica. Perfeccionó una loza de color crema que, con la sanción de la reina Charlotte en 1765, se llamó loza de la reina. También inventó Jasperware y artículos de basalto negro en imitación de jarrones griegos de figuras rojas. También creó el pirómetro, un dispositivo para medir altas temperaturas, de valor incalculable para medir los hornos del horno para la cocción, lo que le valió elogios como miembro de la Royal Society. La técnica de producción en masa de calidad de Wedgwood, junto con sus productos únicos y creativos, le permitió dominar todo el mercado de la cerámica europea e inglesa y establecer estándares de mano de obra que han perdurado hasta nuestros días.

A través de su hija, Susannah, Wedgwood fue el abuelo de Charles Darwin, el creador de la teoría de la evolución.

Biografía

Vida temprana

Nació el decimotercer y el hijo menor de Thomas Wedgwood y Mary Wedgwood (de soltera Larguero; re. 1766), Josiah fue criado dentro de una familia de disidentes ingleses. Después de la muerte de su padre, comenzó a entrenar en el torno de alfarero para el que mostró mucho talento. Sobrevivió a una infancia de viruela para servir como aprendiz de alfarero (1744) bajo su hermano mayor Thomas Wedgwood IV. La viruela dejó a Josiah con una rodilla permanentemente debilitada, lo que le impidió trabajar el pedal de un torno de alfarero. Como resultado, desde los 10 años, se concentró en diseñar cerámica en lugar de hacerlo. Su hermano Thomas se negó a dejar que se convirtiera en socio de su negocio, por lo que Josiah trabajó en una pequeña cerámica dirigida por John Harrison.

Cuando tenía poco más de veinte años, Wedgwood comenzó a trabajar con el fabricante de cerámica inglés más famoso de su época, Thomas Whieldon. Trabajando cerca de la floreciente ciudad industrial de Manchester, comenzó a experimentar con una amplia variedad de técnicas de alfarería. Wedgwood hizo muchos modelos él mismo y también preparó mezclas de arcilla, convirtiéndose en un maestro de las técnicas de cerámica actuales. Luego comenzó su "libro de experimentos", una fuente invaluable en la cerámica de Staffordshire. Wedgwood luego alquiló Ivy Works en su ciudad natal de Burslem y se puso a trabajar allí. En el transcurso de la próxima década, su experimentación, ayudada por una considerable inyección de capital de su matrimonio con una prima lejana ricamente dotada, Sarah Wedgwood, transformó las obras artesanales soñolientas en la primera fábrica de cerámica verdadera.

Etruria Hall, la casa familiar, construida entre 1768 y 1771 por Joseph Pickford. Fue restaurado como parte del Festival Stoke-on-Trent Garden de 1986 y ahora es parte de un hotel de cuatro estrellas.

El matrimonio de Josiah y Sarah Wedgwood produjo siete hijos:

  • Susannah Wedgwood (1765-1817)
  • John Wedgwood (1766-1844)
  • Josías Wedgwood II (1769-1843)
  • Thomas Wedgwood (1771-1805)
  • Catherine Wedgwood (1774-1823)
  • Sarah Wedgwood (1776-1856)
  • Mary Anne Wedgwood

Susannah Wedgwood se casó con Robert Darwin y se convirtió en la madre del naturalista inglés Charles Darwin.

Trabajo

Platos de postre, 1760-70, diseño de loza, loza de plomo vidriada con decoración pintada

El trabajo de Wedgwood fue de muy alta calidad. Cuando visitaba su taller, si veía un barco infractor que no cumplía con sus estándares, lo aplastaba con su bastón y exclamaba: "¡Esto no servirá para Josiah Wedgwood!" También estaba muy interesado en los avances científicos de su época, y fue este interés el que sostuvo su adopción de nuevos enfoques y métodos para revolucionar la calidad de su cerámica. Sus esmaltes únicos comenzaron a distinguir sus productos de cualquier otra cosa en el mercado.

Su fortuna se hizo por primera vez en la década de 1760, con un tipo de loza de color crema para la mesa en el popular estilo neoclásico, conocido como "utensilios útiles", que siempre fue la base de su negocio. Llenó la larga necesidad de un buen servicio de mesa que la clase media podía pagar, y estableció un estándar de dos siglos para las variantes de artículos domésticos de color crema.

En 1763, estaba recibiendo órdenes de los más altos niveles de la nobleza británica, incluida la reina Charlotte. Wedgwood la convenció de que lo dejara nombrar la línea de cerámica que compró "Queen's Ware", y anunció la asociación real en su papeleo y papelería. En 1774, la emperatriz Catalina de Rusia ordenó el servicio de la rana verde de Wedgwood. Todavía se puede ver en el Museo del Hermitage. En general, Wedgwood creó un servicio considerable de 952 piezas en 1774, para la emperatriz. Una comisión anterior de Catherine fue el Servicio Husk (1770), ahora en exhibición en Peterhof.

Plato Jasperware azul y crema

En 1763, Wedgwood compró el derecho de usar la nueva técnica de impresión por transferencia en cerámica inventada por John Sadler y Guy Green en 1755. Esto a su vez permitió la decoración de mercancías por trabajadores relativamente no calificados. Sin embargo, las piezas más elaboradas y costosas de Wedgwood todavía estaban decoradas a mano.

Jasperware cameo de Anna Laetitia Barbauld (1775)

Wedgwood es famoso por su Jasperware, un gres blanco sin esmaltar, ligeramente translúcido, que podría adquirir un tinte de varios colores. Primero usó azul y verde, y luego siguió con lila y amarillo. Los diseños a menudo se inspiraron en tallas de camafeo. Se aplicaron apliques ornamentales en blanco (hechos por separado en moldes) a la pieza. Un dinámico contraste de blanco sobre un fondo de color imitaba los antiguos cameos de piedra dura y vidrio populares en Europa, Inglaterra y América. Otros artículos nuevos siguieron a la colección de jaspe: rosso antico (porcelana roja), caña, monótono, chocolate y olivos, creados mediante la adición de óxidos colorantes. Wedgwood exploró todo tipo de formas y funciones de una manera científica cuidadosa que mantuvo su alto nivel de cerámica.

Como floreciente industrial, Wedgwood fue uno de los principales patrocinadores del Canal de Trent y Mersey excavado entre el río Trent y el río Mersey en un esfuerzo por mejorar el transporte de sus mercancías, tiempo durante el cual se hizo amigo de Erasmus Darwin, un médico inglés natural. filósofo, fisiólogo, inventor y poeta. Darwin también fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad Lunar, a quien Wedgwood se unió más tarde.

Plato clásico de Wedgwood con diseñoMarca registrada Wedgwood en el reverso del plato

Más tarde esa década, su floreciente negocio lo llevó a mudarse de la pequeña Ivy Works a la recién construida Etruria Works, que duraría 180 años. La fábrica lleva el nombre del distrito de Etruria en Italia, donde se estaba excavando porcelana negra que data de la época etrusca. Wedgwood encontró esta porcelana inspiradora, y su primer gran éxito comercial fue su duplicación con lo que llamó "Black Basalt". Wedgwood contrató a un artista famoso para trabajar en Etruria, el escultor John Flaxman, cuyos retratos en cera y otras figuras en relieve lo tradujo a Jasperware.

Jarrón de cerámica de basalto negro, c. 1790 (Museo de Arte de Cleveland)

Los logros enormes y diversos de Wedgwood dominaron el mercado de la cerámica europea. Su estilo de productos atraía en particular a la creciente clase burguesa europea. Las fábricas competidoras que producían porcelana y loza sufrieron severamente y muchas cerraron como resultado de su éxito. Los que sobrevivieron recurrieron a la producción de "artículos útiles" para mantenerse en el negocio. Los Jasperwares de Wedgwood fueron imitados en porcelana de galletas (sin esmaltar) en la fábrica de Sèvres, y Meissen produjo una versión esmaltada llamada "Wedgwoodarbeit".

Urna estilo francés de cerámica Wedgwood

No mucho después de que se abrieron los nuevos trabajos, los continuos problemas con la rodilla afectada de Wedgwood hicieron necesaria la amputación de su pierna derecha. En 1780, su socio comercial de larga data, Thomas Bentley, murió, y Wedgwood recurrió a Erasmus Darwin para que lo ayudara a administrar el negocio. Darwin alentó a Wedgwood a invertir en motores de vapor, y en 1782, Etruria fue la primera fábrica en instalar dicho motor.

Como resultado de la estrecha asociación que creció entre las familias Wedgwood y Darwin, la hija mayor de Josiah, Susannah, se casaría más tarde con el hijo de Erasmus, Robert. Uno de los hijos de ese matrimonio fue Charles Darwin, el famoso naturalista y creador de la teoría de la evolución. Charles Darwin también se casaría con un Wedgwood-Emma, ​​su primo tercero que era otra nieta de Josiah. Su herencia del dinero de Josiah le permitió a Charles la vida de ocio que le permitió viajar y formular su teoría de la evolución.

En la última parte de su vida, la obsesión de Wedgwood fue duplicar el Jarrón Portland, un jarrón de vidrio azul y blanco que data del siglo I a. C. Durante tres años trabajó en el proyecto, produciendo lo que consideró una copia satisfactoria en 1789.

Legado

Las mercancías únicas y creativas de Josiah Wedgwood dominaron todo el mercado europeo e inglés, incluso atrayendo a clientes reales. Sus diseños establecieron un estándar de cerámica inigualable que dura hasta hoy, obligando a otras cerámicas a cerrar o crear una vajilla más "útil".

Wedgwood era un miembro activo de la Sociedad Lunar y es recordado en sus Moonstones en Birmingham. Fue elegido miembro de la Royal Society en 1783 para el desarrollo de un pirómetro. Era un hombre de negocios con visión de futuro, y sus esfuerzos por modernizar y racionalizar la producción mejoraron las técnicas de la industria de la cerámica, también contribuyó a mejorar los medios de transporte de mercancías.

Sello anti-esclavitudArtículos de Wedgwood de mediados de 1800

También fue un prominente abolicionista de la esclavitud. Produjo cameos en masa que representaban el sello de la Sociedad para la Abolición de la trata de esclavos y los distribuyó ampliamente, lo que se convirtió en una imagen popular y célebre.

Después de pasar su compañía a sus hijos, Wedgwood murió en su casa, probablemente de cáncer de mandíbula, en 1795. Fue enterrado tres días después en la iglesia parroquial de Stoke-on-Trent. Siete años después, se instaló allí una tableta conmemorativa de mármol encargada por sus hijos. Pertenecía a la cuarta generación de una familia de alfareros cuya ocupación tradicional continuó durante otras cinco generaciones. La compañía de Wedgwood sigue siendo un nombre famoso en la cerámica hoy (como parte de Waterford Wedgwood; ver Waterford Crystal), y "Wedgwood China" es el término comúnmente utilizado para su Jasperware, la porcelana azul (o a veces verde) con decoración blanca superpuesta, aún común en todo el mundo.

Ver también

  • cerámica
  • Cerámica
  • Porcelana

Referencias

  • Burton, William. Josiah Wedgwood y su cerámica. Cassell and Company, Ltd, 1922. ASIN B00085R6VI.
  • Iglesia, Sir Arthur H. Josiah Wedgwood, maestro Potter. Macmillan, 1903. ASIN B0008639FY.
  • Copeland, Robert. Wedgewood Ware, 2da ed. Shire, 2008. ISBN 9780747806127.
  • Dolan, Brian. Wedgwood: El primer magnate. Viking Adult, 2004. ISBN 978-0670033461.
  • Miel, William B. Wedgwood Ware. Faber y Faber, 1948. ASIN B000XI5UY0.
  • Mankowitz, Wolf. La enciclopedia concisa de cerámica inglesa y porcelana. Praeger, 1968. ASIN B0006BW1G4.
  • Reily, Robin. Wedgwood-El nuevo diccionario ilustrado. Antique Collectors Club Dist A / C, 2007. ISBN 9781851492091.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 11 de junio de 2018.

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