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Edith Wharton

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Edith Wharton (24 de enero de 1862 - 11 de agosto de 1937) fue un novelista estadounidense y escritor de cuentos que se convirtió en uno de los autores más populares del período de principios de siglo. Wharton es comparada a menudo con su amigo íntimo y compañero novelista Henry James debido a su estilo de escritura majestuoso y urbano y su preocupación por los medios de vida de las mujeres ricas estadounidenses. Sin embargo, el estilo de Wharton es a menudo elogiado por ser más limpio y más fácil de leer que el de James. Aunque vivió en las primeras décadas del modernismo, su prosa no se vio empañada por la complejidad y el simbolismo ornamentales comunes a los modernistas, y la gracia de su escritura, la viveza de sus personajes y la rapidez de sus tramas han causado que muchos lectores compararla favorablemente con Jane Austen.

Dejando de lado las comparaciones, Wharton es una de las novelistas estadounidenses más importantes de principios del siglo XX, una de las maestras consumadas de la prosa estadounidense y una de las escritoras más importantes del canon literario estadounidense.

Vida temprana

Nacido Edith Newbold Jones, para una familia adinerada de Nueva York a menudo asociada con la frase "Mantenerse al día con los Jones", Edith creció en un mundo de lujo extraordinario, y los temas de la vida de la clase alta dominarían su ficción. Los tutores la educaron en privado mientras la familia viajaba ampliamente por Europa y los Estados Unidos.

En 1885, a los 23 años, se casó con Edward Robbins Wharton, que era doce años mayor que ella. Aunque había publicado en privado una colección de poesía a la edad de dieciséis años y había leído mucho durante sus primeros años de vida, Wharton no comenzó a escribir en serio hasta varios años después de su matrimonio. Wharton tomó conscientemente la prosa de Henry James como un modelo a seguir, adoptando el elegante estilo de prosa de James, así como su estricta adhesión a la forma narrativa y su tendencia a usar la ficción como un medio para investigar dilemas morales. En la década de 1890 presentó un puñado de poemas y cuentos a publicaciones periódicas como Harper's. Durante este tiempo, Wharton también tomó una carrera adicional como experto en diseño de interiores, publicando un libro La decoracion de casas sobre el tema en 1897. Hacia el final de la década, en 1899, publicó su primera colección de cuentos, La mayor inclinación, seguido de cerca por una colección similar Instancias cruciales, en 1901.

A principios de 1900, Wharton comenzó a escribir novelas. El valle de la decisión fue el primero en ser publicado en 1902. Sin embargo, no sería hasta 1905 con la publicación de su obra maestra. La casa de la alegría que Wharton irrumpiría en la suya como novelista y escritora de ficción seria. La novela, una crítica profundamente irónica de la sociedad de clase alta de Nueva York, fue inmediatamente popular y Wharton se convirtió en una celebridad literaria de la noche a la mañana. La casa de la alegría Todavía es aclamado por la elegante claridad de su narrativa, así como por su irónico sentido del humor y el impacto final de su trágica conclusión.

Al encontrarse con un público mucho más amplio, Wharton comenzó a escribir novelas rápidamente, y algunos críticos han argumentado que a medida que su productividad aumentaba, la calidad de su ficción comenzó a disminuir. Entre las obras publicadas durante este período intermedio se encuentra la novela ampliamente aclamada Ethan Frome (1911) y varias novelas, incluyendo El arrecife (1912), La costumbre del país (1913) y Verano (1917). En 1920, Wharton publicó La edad de la inocencia; le otorgaría el Premio Pulitzer, y todos los críticos coinciden en que representa uno de los mayores logros de la literatura estadounidense de principios del siglo XX, así como la obra de arte más profundamente realizada de Wharton. La edad de la inocencia cuenta la historia del romance trágico entre Newland Archer y Ellen Olenska, dos miembros de un círculo de élite en la alta sociedad de Nueva York que se enamoran profundamente, pero no pueden escapar de los confines de su mundo rígidamente tradicional y resignarse a matrimonios infelices con otros personas.

Admirador de la cultura y la arquitectura europeas, Wharton cruzó el Atlántico 66 veces, y continuó publicando artículos y volúmenes sobre diseño y decoración de interiores, así como una serie de libros de viajes. A partir de 1907, hizo su residencia principal en Francia, residiendo primero en 58 Rue de Varenne, París. Luego, en 1918, una vez que el caos de la Gran Guerra había disminuido, abandonó su elegante departamento por el más tranquilo Pavillon Colombe, en la cercana Saint-Brice-sous-Forêt.

Con la ayuda de sus influyentes conexiones en el gobierno francés, estuvo entre los pocos extranjeros en Francia que tuvieron acceso a sus fondos durante la guerra, permitiéndole viajar extensamente en automóvil a las peligrosas líneas del frente de la acción. Wharton describió estos viajes en una serie de artículos publicados más tarde como Lucha contra Francia: de Dunkerque a Belfort.

En París, trabajó incansablemente en esfuerzos caritativos para los refugiados, y por su ayuda indispensable, fue nombrada Caballero de la Legión de Honor en 1916. El alcance de sus actividades de ayuda es sorprendente: Wharton operaba salas de trabajo para mujeres francesas desempleadas, realizaba conciertos para proporcionar trabajo a músicos, apoyé hospitales para la tuberculosis y fundé American Hostels para ayudar a los refugiados belgas. En 1916, Wharton editó un volumen titulado El libro de las personas sin hogar, con escritos, arte y partituras musicales de muchos de los nombres más importantes en los campos artísticos de la época. Después de la guerra, regresó a los Estados Unidos solo una vez más, para recibir su doctorado honorario de la Universidad de Yale en 1923.

A pesar de su pobreza y gran distancia de su propio mundo refinado, estaba fascinada y alentada por la reunión de la comunidad artística en Montmartre y Montparnasse a principios de siglo, donde gigantes literarios como Gertrude Stein, Ernest Hemingway, F. Scott Fitzgerald y Ezra Pound estaban en residencia. Wharton fue amiga y confidente de muchos intelectuales talentosos de su tiempo, incluidos James, Sinclair Lewis, Jean Cocteau y Hemingway, quienes fueron todos invitados suyos en un momento u otro. Los editores de sus cartas describen su reunión con Fitzgerald como "uno de los encuentros fallidos más conocidos en los anales literarios estadounidenses". También era buena amiga de Theodore Roosevelt.

Wharton continuó escribiendo hasta el final de su vida, aunque sus obras en las últimas décadas de su vida se consideran en gran medida de menor calidad que sus piezas anteriores. Murió el 11 de agosto de 1937 en Saint-Brice-sous-Forêt, Francia. Está enterrada en el Cimetière des Gonards en Versalles, Francia.

La última novela de Wharton, Los bucaneros, estaba inacabada en el momento de su muerte. Marion Mainwaring terminó la historia después de estudiar cuidadosamente las notas y la sinopsis que Wharton había escrito anteriormente. La novela fue publicada en 1938 (versión inacabada) y 1993 (finalización de Mainwaring).

Trabajos

  • La casa de la alegría (1905)
  • Ethan Frome (1911)
  • El arrecife (1912)
  • La costumbre del país (1913)
  • Verano (1917)
  • La edad de la inocencia (1920)
  • Los bucaneros (1938)

Bibliografía

  • Auchincloss, Louis, ed. Poemas seleccionados, 2005. ISBN 1-931082-86-3
  • Howard, Maureen, ed. Cuentos recopilados 1891-1910, 2001. ISBN 1-883011-93-0
  • Howard, Maureen, ed. Cuentos recopilados 1911-1937, 2001. ISBN 1-883011-94-9
  • Lewis, R.W.B., ed. Novelas, 1986. ISBN 0-940450-31-3 (Incluye La casa de la alegría, El arrecife, La costumbre del paísy La edad de la inocencia.)
  • Lewis, Nancy y R.W.B. Lewis, eds. Las cartas de Edith Wharton ISBN 0-02-034400-7 (en particular las introducciones editoriales a las secciones cronológicas, más particularmente para 1902-07, 1911-14, 1919-27 y 1928-37, y las notas de pie de página de la carta a Fitzgerald (8 de junio , 1925)).
  • Wolff, Cynthia Griffin, ed. Novelas y otros escritos, 1990. ISBN 0-940450-53-4

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 25 de septiembre de 2017.

  • Edith Wharton Society incluye enlaces a todos los trabajos de Wharton legalmente disponibles en la web, enlaces a recursos, textos de búsqueda, bibliografías, consultas y respuestas, y otros materiales.
  • El monte - Finca y jardines diseñados por Edith Wharton
  • Obras de Edith Wharton. Proyecto Gutenberg.

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