Quiero saber todo

Max Wertheimer

Pin
Send
Share
Send


Max Wertheimer (15 de abril de 1880 - 12 de octubre de 1943) fue uno de los fundadores de la psicología de la Gestalt, junto con Kurt Koffka y Wolfgang Köhler. Nacido en Praga, comenzó su investigación en Alemania, trasladándose a los Estados Unidos con el surgimiento del nazismo. Aunque Wertheimer publicó solo un libro, y que a título póstumo de su hijo Michael Wertheimer, un psicólogo por derecho propio, su trabajo sentó las bases para una de las grandes revoluciones de la teoría psicológica.

Comenzando con la observación del movimiento aparente, el fenómeno phi, Wertheimer y sus colegas idearon numerosos experimentos sobre percepción visual, abordando no solo las capacidades fisiológicas de los ojos y el cerebro humano, sino la complejidad de nuestra interpretación de la información sensorial. Para Wertheimer, nuestro pensamiento no se basa solo en el aprendizaje por asociación, sino que es un proceso productivo por el cual toda la estructura del campo perceptual y nuestras experiencias afectan nuestra percepción de cualquier parte. Wertheimer creía que había mucho más por descubrir usando este enfoque. A pesar de que ha generado mucha investigación desde su muerte, y de muchas maneras ha sido reemplazado por nuevos enfoques en psicología del desarrollo, cognición e inteligencia artificial, las ideas de Wertheimer siguen siendo innovadoras y desafiantes para todos los que buscan comprender la complejidad de la mente humana.

Vida

Max Wertheimer nació el 15 de abril de 1880 en Praga, luego Austria-Hungría, más tarde Checoslovaquia. Su padre fue el fundador de una escuela de negocios altamente exitosa e innovadora llamada Handelsschule Wertheimer. Su madre tenía una buena educación en cultura, literatura y artes, y también era una violinista consumada.

A los 18 años, después de aprobar sus exámenes completos en el gimnasio de Praga, Wertheimer ingresó a la Universidad de Praga con la intención de convertirse en ley. Sin embargo, también se sintió atraído por otras materias, como historia, música, arte, fisiología y etnología. En 1901, cambió formalmente su plan curricular de derecho a filosofía (de la cual la psicología era una rama). Continuando sus estudios en la Universidad de Berlín con Carl Stumpf, luego en la Universidad de Wurzburg, recibió un Ph.D (Summa cum laude) de Wurzburg en 1904, para una disertación relacionada con ciertos aspectos psicológicos del derecho que implican el uso de técnicas de asociación de palabras.

Mientras estaba en la Universidad de Praga, Wertheimer se interesó en las conferencias de Christian von Ehrenfels, un filósofo austríaco que, en 1890, publicó lo que a menudo se dice que es el primer artículo sobre cualidades de forma holística o (como Ehrenfels las llamó) "cualidades de Gestalt ". Por más de veinte años, este artículo anticipó algunos de los hallazgos de Wertheimer, Kurt Koffka y Wolfgang Kohler, en lo que ahora se conoce comúnmente como psicología de la Gestalt.

En 1910 trabajó en el Instituto Psicológico de la Universidad de Frankfurt. Allí se interesó en la percepción. Junto con dos asistentes más jóvenes, Wolfgang Köhler y Kurt Koffka, estudió el efecto de las imágenes en movimiento que genera un taquistoscopio. En 1912 publicó su documento seminal sobre "Estudios experimentales de la percepción del movimiento", y se le ofreció una conferencia.

Se mudó a Berlín en 1916, y se convirtió en profesor asistente allí desde 1922 en adelante. En 1923, Wertheimer se casó con Anna (llamada Anni) Caro, la hija de un médico, con quien tuvo cuatro hijos: Rudolf (quien murió en la infancia), Valentin, Michael y Lise. Se divorciaron en 1942.

De 1929 a 1933, Wertheimer fue profesor en la Universidad de Frankfurt. Cuando Adolf Hitler se convirtió en canciller del Tercer Reich en 1933, se hizo evidente para Wertheimer (y para muchos otros intelectuales judíos) que debía abandonar Alemania. Al final, aceptó una oferta para enseñar en la Nueva Escuela de Investigación Social en la ciudad de Nueva York. La emigración de los Wertheimers se organizó a través del consulado de los Estados Unidos en Praga, y él, su esposa y sus hijos llegaron al puerto de Nueva York el 13 de septiembre de 1933.

Durante la década restante de su vida, Wertheimer continuó enseñando en la New School, mientras se mantenía en contacto con sus colegas europeos, muchos de los cuales también habían emigrado a los Estados Unidos. Koffka estaba enseñando en Smith College, Kohler en Swarthmore College y Kurt Lewin en la Universidad de Cornell y la Universidad de Iowa. Aunque con problemas de salud, continuó trabajando en su investigación de resolución de problemas, o lo que prefería llamar "pensamiento productivo". Completó su libro (su único libro) sobre el tema (con esa frase como título) en los últimos tiempos Septiembre de 1943, y murió solo tres semanas después de un ataque al corazón. El libro fue publicado póstumamente en 1945 por su hijo, Michael Wertheimer, un exitoso psicólogo por derecho propio. Max Wertheimer fue enterrado en el cementerio Beechwood en New Rochelle, Nueva York.

Trabajo

Max Wertheimer es visto como uno de los padres fundadores de la psicología moderna. En particular, estableció la escuela de psicología Gestalt que cambió para siempre la forma en que los psicólogos y el público en general entienden la percepción y la cognición.

Nadie está seguro de cómo surgió la psicología Gestalt. Siempre se cuenta la misma historia, pero puede ser apócrifa. Se dice que Wertheimer viajaba en tren de vacaciones en 1910 cuando vio las luces parpadeantes en un cruce de ferrocarril, como las luces que aparecen en una señal de teatro. Sintiendo la importancia de este fenómeno omnipresente, se bajó del tren en Frankfurt am Main y compró un juguete cinematográfico (llamado zoótropo) con el que experimentar. Terminó quedándose en Frankfurt hasta 1915, enseñando filosofía y psicología en el Instituto Psicológico desde 1912 hasta 1914, mientras continuaba su investigación sobre el "movimiento aparente" (o el fenómeno phi).

En su investigación sobre esta ilusión, en lugar de usar un zoótropo, Wertheimer se basó en un instrumento científico llamado taquistoscopio, por el cual fue capaz de mostrar formas en una pantalla, sucesivamente, durante períodos de tiempo exactos. Las personas que sirvieron como sus sujetos experimentales en esto fueron dos colegas más jóvenes en Frankfurt, Kurt Koffka y Wolfgang Kohler. En 1912, Wertheimer publicó un artículo seminal sobre Experimentelle studien über das Sehen von Bewegung (Estudios experimentales en la percepción del movimiento), a los que sus estudiantes se refirieron informalmente como su Punkerbeit o "papel de puntos" porque sus ilustraciones eran patrones abstractos hechos de puntos. Los tres psicólogos comenzaron a colaborar, a publicar artículos y, con el tiempo, se hicieron mundialmente famosos como los creadores de la teoría de la Gestalt.

La teoría de la Gestalt depende del concepto de una "Gestalt", que puede definirse como "un todo articulado, un sistema, dentro del cual las partes constituyentes están en interrelación dinámica entre sí y con el todo, en una totalidad integrada dentro de la cual cada parte y subparte tiene el lugar, el papel y la función requeridos por la naturaleza del todo "(Wertheimer 1991). No es como la suma o colección de partes, que simplemente están conectadas. En una Gestalt, la naturaleza del todo y sus partes constituyentes están esencialmente conectadas, de modo que un cambio en cualquiera afecta a todos los demás y al todo; las partes y el todo son mutuamente interdependientes.

El trabajo colaborativo de los tres psicólogos de la Gestalt fue interrumpido por la Primera Guerra Mundial. Tanto Wertheimer como Koffka fueron asignados a investigaciones relacionadas con la guerra, mientras que Kohler fue nombrado director de una estación de investigación antropoide en Teneriffe, en las Islas Canarias. Los tres hombres se reunieron después de que terminó la guerra y continuaron investigando más sobre los experimentos.

Después de la guerra, Koffka regresó a Frankfurt, mientras que Kohler se convirtió en el director del Instituto Psicológico de la Universidad de Berlín, donde Wertheimer ya estaba en la facultad. Utilizando las habitaciones abandonadas del Palacio Imperial, establecieron una escuela de posgrado ahora famosa, junto con un diario llamado Psychologische Forschung (Investigación psicológica: Revista de psicología y sus campos vecinos), en el que inicialmente se publicaron sus estudiantes y su propia investigación.

Después de su traslado a los Estados Unidos tras el ascenso de Adolf Hitler, Wertheimer siguió investigando sobre la resolución de problemas o, como prefirió llamarlo, "pensamiento productivo". Mantuvo contacto con Koffka y Kohler, cuyo trabajo anterior con los chimpancés en el conocimiento fue similar. Wertheimer llevó la investigación más lejos en el ámbito del pensamiento humano. Un ejemplo típico de este pensamiento productivo involucra a un niño que intenta resolver un problema de geometría: el área de un paralelogramo. De repente, el niño toma un par de tijeras y corta un triángulo de un extremo de la figura, lo gira y lo une al otro lado formando un rectángulo; el problema del área ahora se puede resolver.

Wertheimer se refirió a este tipo de aprendizaje como "productivo" para distinguirlo del pensamiento "reproductivo", el simple aprendizaje asociativo o de prueba y error que no implicaba ninguna comprensión. Consideraba que la verdadera comprensión humana pasa de una situación que no tiene sentido o es incomprensible a una en la que el significado es claro. Tal transición es más que simplemente hacer nuevas conexiones, implica estructurar la información de una nueva manera, formando una nueva Gestalt.

Legado

La psicología de la Gestalt fue un cambio radical de la psicología de Wilhelm Wundt, quien trató de comprender la mente humana identificando las partes constituyentes de la conciencia humana de la misma manera que un compuesto químico se descompone en varios elementos. También rivalizó con el conductismo de Ivan Pavlov, John B. Watson y B. F. Skinner, proporcionando una forma experimental (científica) de abordar el estudio de la percepción y cognición humana que mantuvo el nivel de complejidad que muchos reconocen como intrínseco a estos procesos. También ofreció una alternativa al enfoque de Sigmund Freud, que ciertamente era complejo, pero lleno de complicaciones de la psicopatología. Wertheimer no estaba interesado en las enfermedades mentales; Él trató de comprender los procesos de la mente humana sana, y de una manera científica pero holística.

El éxito de los esfuerzos de Wertheimer y sus colegas se evidencia por la familiaridad de los nombres de sus estudiantes en la literatura de psicología, entre ellos Kurt Lewin, Rudolf Arnheim, Wolfgang Metzger, Bluma Zeigarnik, Karl Duncker, Herta Kopfermann y Kurt Gottschaldt.

En la versión reeditada de Wertheimer's Pensamiento productivo (1982), los editores sugieren que este trabajo "fue fundamental para el período en que fue escrito, generó mucha investigación durante las décadas intermedias y continúa presentando desafíos relevantes para el psicólogo cognitivo". Desde la perspectiva de Wertheimer, la psicología cognitiva en todas sus formas, incluidos los estudios de inteligencia artificial, tiene mucho que aprender desde el punto de vista de la Gestalt del pensamiento productivo. Las increíbles complejidades del pensamiento humano implican algo que es más que la suma de sus partes, algo en lo que las partes y el todo están conectados integralmente.

Trabajos mayores

  • Wertheimer, Max. 1912. "Experimentelle Studien uber das Sehen von Bewegung" (Estudios experimentales de la percepción del movimiento) en Psicología del pelaje Zeitschrift 61, 1912: 161-265.
  • Wertheimer, Max. 1923. "Untersuchungen zur Lehre von der Gestalt II" en Psycologische Forschung. 4, 301-350. Traducido y publicado como "Leyes de organización en formas perceptivas" en Un libro fuente de psicología de la Gestalt. pp. 71-88. Londres: Routledge y Kegan Paul. Consultado el 11 de febrero de 2008.
  • Wertheimer, Max. 1924 Teoría de la Gestalt Consultado el 11 de febrero de 2008.
  • Wertheimer, Max. 1945 1982. Pensamiento productivo. Chicago, IL: University of Chicago Press. ISBN 978-0226893761

Referencias

  • Kimble, Gregory A. Michael Wertheimer y Charlotte L. White. 1991. Retratos de pioneros en psicología. Asociación Americana de Psicología y Lawrence Erlbaum Associates. ISBN 0805811362
  • Wertheimer, Michael. 1991. "Max Wertheimer: Psicología cognitiva moderna y el problema de la Gestalt" en Retratos de pioneros en psicología. Asociación Americana de Psicología y Lawrence Erlbaum Associates. ISBN 0805811362
  • Wertheimer, Michael. 1999 Una breve historia de la psicología. Wadsworth Publishing. ISBN 0155079972
  • Wertheimer, Michael y D. King. 2004 Teoría de Max Wertheimer y Gestalt. Editores de transacciones. ISBN 0765802589

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 6 de septiembre de 2018.

Pin
Send
Share
Send