Quiero saber todo

Nathanael West

Pin
Send
Share
Send


Nathanael West (17 de octubre de 1903 - 22 de diciembre de 1940) fue el seudónimo del autor, guionista y escritor satírico estadounidense Nathan Wallenstein Weinstein. Las novelas de West, en particular Señorita corazones solitarios y El día de la langosta fueron influenciados por la depresión. A raíz del colapso del mercado de valores en octubre de 1929, las novelas satíricas de West con sus deslumbrantes paisajes contrastaban con la pobreza extrema de la época.

West vio el sueño americano como traicionado, tanto espiritual como materialmente, en los años de esta depresión económica. Sus novelas fueron un medio cómico para llamar la atención sobre esa traición.

Vida temprana

Nathanael West nació en la ciudad de Nueva York, el primer hijo de padres judíos rusos de habla alemana de Lituania que mantenían un hogar de clase media alta en un barrio judío en el Upper West Side de Manhattan. West mostró poca ambición académica, abandonó la escuela secundaria y solo logró ingresar a la Universidad de Tufts al falsificar su certificado de estudios de la escuela secundaria. Después de ser expulsado de Tufts, West ingresó a la Universidad de Brown apropiándose de la transcripción de un compañero de Tufts que también se llamaba Nathan Weinstein. Aunque West hizo poco trabajo escolar en Brown, leyó mucho. Ignoraba la ficción realista de sus contemporáneos estadounidenses a favor de los surrealistas franceses y los poetas británicos e irlandeses de la década de 1890, en particular Oscar Wilde. West estaba interesado en el estilo literario inusual, así como en el contenido inusual. También se interesó por el cristianismo y el misticismo en la literatura y el arte. Los compañeros de clase de West en Brown lo apodaron "Pep": no se sabe si esto indica una gran cantidad de energía física por parte de West o (en la tradición sarcástica de muchos apodos) exactamente lo contrario. Dado que los estudiantes judíos no se comprometieron a unirse a una fraternidad en ese momento, su amigo principal era su futuro cuñado, S.J. Perelman, quien se convertiría en uno de los escritores de historietas más eruditos de Estados Unidos.

West apenas terminó la universidad con un título. Luego fue a París durante tres meses, cambiando su nombre a Nathanael West. La familia de West, que lo había apoyado hasta el momento, tuvo dificultades financieras a fines de la década de 1920. West regresó a su casa y trabajó esporádicamente en la construcción de su padre, finalmente encontró un trabajo como gerente nocturno del Hotel Kenmore en East 23rd Street en Manhattan. Una de las experiencias de la vida real de West en el hotel inspiró el incidente entre Romola Martin y Homer Simpson que luego aparecería en El dia de la langosta.

Carrera como autor

Aunque West había estado trabajando en su escritura desde la universidad, no fue hasta su tranquilo trabajo nocturno en el hotel que encontró el tiempo para armar su novela. Fue en este momento que West escribió lo que eventualmente se convertiría Señorita corazones solitarios (1933) En 1931, sin embargo, dos años antes de completar Señorita corazones solitarios, West publicado La vida soñada de Balso Snell, una novela que había concebido en la universidad. En este momento, West estaba trabajando dentro de un grupo de escritores que trabajaban en Nueva York y sus alrededores, incluidos William Carlos Williams y Dashiell Hammett.

En 1933, West compró una granja en el este de Pensilvania, pero pronto consiguió un trabajo como guionista por contrato para Columbia Pictures y se mudó a Hollywood. Publicó una tercera novela, A Cool Million en 1934. Sin embargo, ninguna de las tres obras de West se vendió bien, por lo que pasó a mediados de la década de 1930 en dificultades financieras, colaborando esporádicamente en guiones. Muchas de las películas en las que trabajó fueron "películas B", como las de 1939 Cinco volvieron. Fue en este momento que West escribió El día de la langosta que se publicaría en 1939. West tomó muchos de los escenarios y personajes menores de su novela directamente de su experiencia viviendo en un hotel en Hollywood Boulevard.

Muerte

West y su nueva esposa, Eileen McKenney, murieron en un accidente automovilístico el día después de que su amigo F. Scott Fitzgerald había muerto de un ataque al corazón. West siempre había sido un conductor extremadamente malo, y muchos amigos (incluido Perelman) que disfrutaban de su compañía siempre se habían negado a aceptar viajes cuando West conducía. Se rumorea que el accidente automovilístico que mató a West y su esposa fue causado cuando el autor, afligido por la muerte de su amigo, hizo una señal de alto. McKenney había sido el tema del libro, Mi hermana Eileen escrito en 1938 por su hermana mayor, Ruth McKenney. Nathanael West y Eileen McKenney están enterrados en el cementerio Mount Zion en Queens, Nueva York.

Su trabajo

Aunque West todavía era un desconocido en ese momento, su reputación creció después de su muerte, especialmente con la publicación de sus novelas recopiladas en 1957. Señorita corazones solitarios es ampliamente considerada como la obra maestra de West, y El dia de la langosta sigue en pie como una de las mejores novelas escritas sobre los primeros años de Hollywood. A menudo se compara con la novela inacabada de F. Scott Fitzgerald, El último magnate, escrito aproximadamente al mismo tiempo y también ambientado en Hollywood. Si uno dibujara un árbol genealógico de autores que emplearan el "humor negro" en sus obras de ficción, West podría ser visto como la descendencia de Nikolai Gogol y Edgar Allen Poe, y el progenitor de Saul Bellow, Vladimir Nabokov y Martin Amis ( cuyo uso de correos electrónicos inarticulados en movimiento en Perro amarillo son un eco del siglo XXI de las cartas a Miss Lonelyhearts).

La mayor parte de la ficción de West es, de una forma u otra, una respuesta a la Depresión que golpeó a Estados Unidos con el colapso del mercado de valores en octubre de 1929 y continuó durante la década de 1930. Los paisajes obscenos y llamativos de El dia de la langosta ganar fuerza adicional a la luz del hecho de que el resto del país vivía en una pobreza extrema en ese momento. West vio el sueño americano como traicionado, tanto espiritual como materialmente, en los años de esta depresión económica. Esta idea del sueño estadounidense corrupto que West fue pionero ha perdurado mucho después de su muerte: de hecho, el poeta W.H. Auden acuñó el término "enfermedad de West" para referirse a la pobreza que existe tanto en un sentido espiritual como económico.

Señorita corazones solitarios

Señorita corazones solitarios, publicada en 1933, fue la segunda novela de West.

Resumen de la trama

Advertencia de spoiler: La trama y / o los detalles finales siguen.

En la historia, Miss Lonelyhearts es una columnista de un periódico masculino sin nombre que escribe una columna de consejos que el periódico considera una broma. Mientras Miss Lonelyhearts lee las cartas de los escritores desesperados, se siente terriblemente abrumado y cae en un ciclo de depresión profunda, marcada por la violencia irracional. También sufre las bromas y el cínico consejo de su editor en el periódico, llamado "Alcaudón", que también es un tipo de ave depredadora.

Miss Lonelyhearts intenta varios enfoques para salir de esta depresión (incluida la religión, escapar al campo y el sexo), pero solo sale de esta situación más confusa. Miss Lonelyhearts tiene una aventura con uno de sus lectores y termina golpeándola con rabia. En la última escena, el esposo de la mujer viene a matar a Miss Lonelyhearts, y Miss Lonelyhearts, en manos de una especie de manía religiosa, no comprende esto. El hombre dispara a la señorita Corazones Solitarios, y los dos hombres bajan juntos un tramo de escaleras.

Spoilers terminan aquí.

Temas principales

El tema general de la novela es uno de extrema desilusión con la sociedad estadounidense posterior a la depresión, un tema constante en todas las novelas de West. Sin embargo, la novela es esencialmente una comedia negra y se caracteriza por un sentido del humor extremadamente oscuro pero inteligente.

Trabajos publicados

  • La vida soñada de Balso Snell (1931)
  • Señorita corazones solitarios (1933)
  • Un millón genial (1934)
  • Buena caza (1938)
  • El dia de la langosta (1939)

Referencias

  • Largo, Robert Emmet. 1985. Nathanael West (Literatura y vida). Frederick Ungar. ISBN 978-0804425438
  • Martin, Jay. 1970 Nathanael West: El arte de su vida. Nueva York: Farrar, Straus y Giroux. ISBN 9780374219338
  • Martin, Jay. 1972. Nathanael West: Vistas del siglo XX. Prentice Hall. ISBN 978-0139506185

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 8 de noviembre de 2018.

  • Nathanael West Encuentra una tumba.

Pin
Send
Share
Send