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Canaán es un término antiguo para una región que se aproxima al actual Israel, Cisjordania y la Franja de Gaza, además de tierras costeras adyacentes y partes de Líbano, Siria y Jordania.

Los cananeos se mencionan ampliamente en la Biblia, así como en los textos mesopotámicos y egipcios antiguos. Según la Biblia, la tierra de Canaán era la "tierra prometida" que Dios le dio a Abraham y a sus descendientes. Sin embargo, los propios cananeos se consideraban enemigos implacables de los israelitas, que practicaban una religión decadente e idólatra. Los arqueólogos contemporáneos, sin embargo, ven mucha continuidad entre la población cananea y los primeros israelitas, con quienes compartían un lenguaje y costumbres comunes.

El término "tierra de Canaán" también se usa como metáfora de cualquier tierra prometida o estado espiritual de liberación de la opresión. El viaje de Moisés desde Egipto a la tierra prometida de Canaán simboliza el viaje de un pueblo de la opresión a la libertad, del pecado a la gracia.

Panorama historico

La habitación humana de la tierra de Canaán se remonta muy atrás con esqueletos de Cro-magnón y Neandertal que han sido desenterrados desde los tiempos del Paleolítico. Una comunidad agrícola establecida estuvo presente en Jericó desde aproximadamente 8000 a.E.C. Para el año 3000 a.E.C., los asentamientos en ciudades y pueblos estaban muy extendidos.

La estela de Merneptah conmemora las victorias egipcias en Canaán alrededor de 1209 a.E.C.

La primera mención escrita del área más tarde llamada Canaán viene en el siglo XVIII a.E.C. en fuentes mesopotámicas. El término cananeo y cananeo aparece por primera vez alrededor del siglo XV a.E.C. en inscripciones cuneiformes, fenicias y egipcias.

Se cree que los pueblos semíticos aparecieron en Canaán a principios de la Edad del Bronce, antes de 2000 a.E.C. La escritura comenzó a aparecer poco después. Los pueblos semíticos conocidos como los amorreos se convirtieron en el grupo de población dominante durante este período, migrando desde el noreste. También entraron desde el norte los hurritas (horitas). Los egipcios y los hicsos, (ver más abajo) ingresaron a la región desde el sur.

A finales de la edad de bronce (1550-1200 a.E.C.), Egipto controlaba la mayor parte de Canaán a través de un sistema de ciudades-estado vasallos. Los atacantes hititas y apiru (posiblemente hebreos) a veces capturaron pueblos cananeos o los hostigaron desde el campo. La civilización israelita comenzó a surgir en el registro histórico a fines del siglo XIII a.E.C., con una mención sobre la estela de Merenptah entre las naciones conquistadas por el monarca egipcio.

Los historiadores debaten si el ascenso de Israel representó una invasión, una infiltración gradual, una transformación cultural de la población nativa cananea o una combinación de lo anterior. Con el establecimiento de los reinos de Judá e Israel, los pueblos cananeo, filisteo y fenicio coexistieron con los israelitas (aunque no siempre pacíficamente), junto con otras poblaciones como los amorreos, edomitas y moabitas del este y el sur. . Desde el siglo X hasta el siglo VII, estas naciones fueron fuertemente presionadas y algunas veces conquistadas por las fuerzas sirias, asirias, egipcias y finalmente babilónicas. Este último finalmente llegó a una posición de dominio completo en el siglo VI a.E.C.

Etimología y referencias tempranas

los canaanita El lenguaje se refiere a un grupo de lenguas semíticas estrechamente relacionadas. El hebreo fue una vez un dialecto sureño de la lengua cananea y el ugarítico, uno del norte. El canaanita es el primer idioma en usar un alfabeto semítico, del cual derivan la mayoría de los otros guiones.

Históricamente, una de las primeras menciones del área más tarde conocida como Canaán aparece en un documento del siglo XVIII a.E.C. encontrado en las ruinas de Mari, un antiguo puesto de avanzada sumerio en Siria. Aparentemente, Canaán en este momento existía como una entidad política distinta (probablemente una confederación de ciudades-estado). Poco después de esto, el gran legislador Hammurabi (1728-1686 a.E.C.), primer rey de una Babilonia unida, extendió la influencia babilónica sobre Canaán y Siria.

Las tabletas encontradas en la ciudad mesopotámica de Nuzi usan el término Kinahnu ("Canaán") como sinónimo de tinte rojo o morado, aparentemente un producto de exportación de Canaán reconocido. La tela púrpura de Tiro en Fenicia era bien conocida en todas partes.

La Biblia atribuye el nombre a una sola persona, Canaán, el hijo de Ham y el nieto de Noé, cuya descendencia corresponde a los nombres de varios grupos étnicos en la tierra de Canaán (Génesis 10).

Canaán egipcio

El nombre Canaán ocurre en jeroglíficos como kAnana en la estela de Merneptah

Durante el segundo milenio antes de Cristo, los textos del antiguo Egipto se refieren a Canaán como una provincia egipcia, cuyos límites generalmente corroboran la definición de Canaán que se encuentra en la Biblia hebrea: limitada al oeste por el mar Mediterráneo, al norte, cerca de Hamath en Siria , al este por el Valle del Jordán, y al sur por una línea que se extiende desde el Mar Muerto hasta alrededor de Gaza (Números 34).

Al final de la era del Reino Medio de Egipto, una ruptura en el poder centralizado permitió la afirmación de independencia por parte de varios gobernantes. Alrededor de 1674 a.E.C., los pueblos semíticos conocidos como hicsos llegaron a controlar el norte de Egipto, dejando evidentemente a Canaán como una tierra étnicamente diversa. Ahmose, el fundador de la decimoctava dinastía, terminó un siglo de gobierno de los hicsos y los hicsos fueron empujados hacia el norte, algunos de ellos probablemente se establecieron permanentemente en Canaán. El antiguo historiador judío Flavio Josefo consideraba que los hicsos eran hebreos, aunque la erudición de hoy se inclina a la idea de que solo eran uno de varios grupos protoisraelitas.

Entre las otras tribus migrantes que parecen haberse establecido en la región se encontraban los amorreos. Algunas fuentes bíblicas los describen como ubicados en el país montañoso del sur (Génesis 14: 7, Jos. 10: 5, Deuteronomio 1:19, 27, 44). Otros versículos hablan de reyes amorreos que residen en Hesbón y Ashtaroth, al este del Jordán (Núm. 21:13, Jos. 9:10, 24: 8, 12, etc.). Aún otros pasajes parecen considerar "amorreo" como virtualmente sinónimo de "canaanita" (Génesis 15:16, 48:22, Jos. 24:15, Jue. 1:34, etc.), excepto que "amorreo" no es usado para la población en la costa, de descrito como filisteos.

Aparentemente, los amorreos se convirtieron en el grupo étnico dominante en la región. En inscripciones egipcias, los términos Amar y Amurru se aplican a la región montañosa más al norte al este de Fenicia, que se extiende hasta los Orontes. Mas tarde, Amurru se convirtió en el término asirio para el sur y el norte de Canaán. En este momento, el área cananea aparentemente estaba dividida entre dos confederaciones, una centrada en Meguido en el valle de Jezreel, la segunda en la ciudad más septentrional de Cades en el río Orontes.

En los siglos que precedieron a la aparición de los hebreos bíblicos, Canaán volvió a ser tributario de Egipto, aunque la dominación no fue tan fuerte como para evitar frecuentes rebeliones locales y luchas entre ciudades. Bajo Thutmosis III (1479-1426 a.E.C.) y Amenhotep II (1427-1400 a.E.C.), la presencia regular de la mano fuerte del gobernante egipcio y sus ejércitos mantuvo a los cananeos lo suficientemente leales. Sin embargo, el reinado de Amenhotep III no fue tan tranquilo para la provincia asiática. Se cree que los jefes turbulentos comenzaron a buscar otras oportunidades, aunque por regla general no podrían tener éxito sin la ayuda de un rey vecino.

El poder egipcio en Canaán sufrió un revés cuando los hititas (o Hatti) avanzaron hacia Siria durante el reinado de Amenhotep III y se volvieron aún más amenazadores que su sucesor, desplazando al Amurru y provocando la reanudación de la migración semítica. El rey de la ciudad cananea, Abd-Ashirta, y su hijo, Aziru, al principio temerosos de los hititas, más tarde hicieron un tratado con ellos. Uniéndose a otras potencias externas, atacaron los distritos que permanecían leales a Egipto.

Una de las cartas de Amarna.

En las cartas de El Amarna (c. 1350 a.E.C.) enviadas por los gobernadores y príncipes de Canaán a su señor egipcio Akhenaton (Amenhotep IV) en el siglo XIV a.E.C. encontramos, al lado Amar y Amurru (Amorreos), las dos formas Kinahhi y Kinahni, correspondiente a Kena ' y Kena'an respectivamente, e incluye a Siria en su mayor extensión, como lo ha demostrado Eduard Meyer. Las cartas están escritas en el idioma oficial y diplomático babilónico / acadio, aunque las palabras y modismos "cananeos" también son evidentes.

En una de esas cartas, Rib-Addi de Biblos envía un llamamiento de ayuda conmovedor a su distante gobernante egipcio Amenhotep IV, quien aparentemente estaba demasiado involucrado en sus innovaciones religiosas para responder a tales mensajes. Rib-addi también se refiere a los ataques del Apiru, que los estudiosos piensan que se refiere a bandas de proto-israelitas que lo habían atacado a él y a otros reyes cananeos durante este período ("Apiru", también transcrito "Habiru", es etimológicamente similar a "hebreo" "). El período corresponde a la era bíblica justo antes de los jueces.

Rib-addi le dice a su señor, el Rey de las Tierras, el Gran Rey, el Rey de la Batalla ... Que mi señor escuche las palabras de su sirviente, y que me envíe una guarnición para defender la ciudad del rey, hasta que salen los arqueros. Y si no hay arqueros, entonces todas las tierras se unirán con los 'Apiru ... Dos ciudades permanecen conmigo, y ellos (los Apiru) también están tratando de quitarlos de la mano del rey. Deja que mi señor envíe una guarnición a sus dos ciudades hasta la llegada de los arqueros, y dame algo para alimentarlos. No tengo nada. Como un pájaro que yace en una red, un kilubi / jaula, entonces yo estoy en Gubla.1

Se dice que Seti I (c. 1290 a.E.C.) ha conquistado el Shasu, Nómadas de habla semítica que viven al sur y al este del Mar Muerto, desde la fortaleza de Taru en "Ka-n -'- na"Del mismo modo, se dice que Ramsés III (c. 1194 a.E.C.) construyó un templo para el dios Amén en"Ka-n -'- na"Este nombre geográfico probablemente significaba todo el oeste de Siria y Canaán. Los arqueólogos han propuesto que los registros egipcios del siglo XIII a.E.C. son informes escritos tempranos de una creencia monoteísta en Yahweh notada entre los nómadas Shasu.23

Cananeos bíblicos

Mapa del antiguo Israel

En la narración bíblica, Canaán era la "tierra prometida" dada a Abraham, Isaac, Jacob y sus descendientes por Dios después de que Abraham respondió al llamado de Dios y emigró con su familia desde Harán. Aunque ya estaba habitado por los "cananeos", Dios instruyó a Moisés, Josué y los israelitas a expulsar a sus habitantes y tomar la tierra como su propia posesión.

La parte del libro del Génesis a menudo llamada la Tabla de las Naciones describe a los cananeos como descendientes de un antepasado llamado Canaán. También enumera varios pueblos sobre los descendientes de Canaán, diciendo:

Canaán es el padre de Sidón, su primogénito; y de los hititas, jebuseos, amorreos, girashitas, heveos, arkitas, sinitas, arvaditas, zemaritas y hamatitas. Más tarde, los clanes cananeos se dispersaron y las fronteras de Canaán se extendieron desde Sidón hacia Gerar hasta Gaza, y luego hacia Sodoma, Gomorra, Adma y Zeboiim, hasta Lasha. (Génesis 10: 15-19)

Una historia bíblica que involucra al nieto de Noé, Canaán, parece representar una leyenda de origen sobre el antiguo descubrimiento del cultivo de la uva alrededor del año 4000 a.E.C. en el área de Ararat, que está asociada con Noé. La historia también explica la supuesta superioridad del pueblo semita sobre los cananeos, que serían sus sirvientes.

Después del Gran Diluvio, Noé plantó un viñedo e hizo vino, pero se emborrachó. Mientras estaba intoxicado, ocurrió un incidente que involucró a Noah y su hijo menor, Ham. Después, Noé maldijo al hijo de Ham, Canaán, a una vida de servidumbre a sus hermanos (Génesis 9: 20-27). Mientras que "Canaán" era el antepasado de las tribus cananeas, "Sem" era el antepasado de los israelitas, moabitas, edomitas y amonitas, que dominaban las zonas del interior del valle del Jordán.

La Biblia describe a Dios advirtiendo a los israelitas contra la idolatría de los cananeos y su culto a la fertilidad (Lev. 18:27). La tierra de los cananeos fue considerada adecuada para la conquista por los israelitas, en parte por razones morales. Debían ser "expulsados", se permitió su esclavitud, y un pasaje declara que no deben dejarse vivos en las ciudades conquistadas por los israelitas (Deut. 20: 10-18):

En las ciudades de las naciones, el Señor tu Dios te está dando como herencia, no dejes vivo nada que respire. Destrúyelos completamente: los hititas, amorreos, cananeos, ferezeos, heveos y jebuseos, como el Señor tu Dios te ha mandado. (Deuteronomio 20: 16-17)

Levítico 18, por otro lado, permite que las poblaciones no israelitas permanezcan en la tierra, siempre que se abstengan de la inmoralidad sexual y el sacrificio humano.

Puntos de vista críticos

Los arqueólogos contemporáneos creen que los propios israelitas fueron, en su mayor parte, originalmente cananeos (incluidos amorreos, apiru, shashu, posiblemente hicsos y otros) que se federaron en las naciones de Judá e Israel desde el siglo XI a.E.C. en adelante, en lugar de ser un grupo étnicamente homogéneo que migró en masa de Egipto, como lo informa la Biblia.

La historia de los kenitas (Jueces 1) uniéndose a Judá es un ejemplo de la Biblia misma que confirma la teoría de que las personas no israelitas se federaron con Israel en Canaán. Además, los perizitas generalmente se nombran como una tribu cananea contra la cual Israel debe luchar (Génesis 3: 8 y 15:19, etc.), pero Números 26:20 los identifica como parte del linaje y la tribu de Judá, a través de su hijo perez.4. La última referencia puede reflejar el hecho de que los perizitas se unieron a Judá en Canaán y fueron literalmente "adoptados" en la historia de origen de Judá. Mientras tanto, la historia bíblica de la conquista de Canaán puede representar los recuerdos de las victorias de Apiru escritas varios siglos después del hecho y filtradas a través del punto de vista religioso de ese tiempo posterior.3

De acuerdo con esta y otras teorías similares, la migración "israelita" desde el sur tuvo lugar, pero ocurrió en fases a medida que varios grupos se mudaron al norte hacia Canaán. Además, algunos de los grupos que más tarde se identificaron con los israelitas habían vivido en Canaán durante siglos. Así, la distinción entre cananeos e israelitas fue una vez muy débil, si es que existió. Posiblemente la primera distinción fue política: los cananeos estaban gobernados por las ciudades-estado dominadas por Egipto, mientras que los proto-israelitas eran grupos cananeos que vivían en el campo fuera de esa órbita política, por lo tanto, Apiru. Finalmente, los israelitas llegaron a verse a sí mismos como un pueblo separado de los cananeos, en gran parte por razones religiosas.

La religión israelita misma pasó por un proceso evolutivo, comenzando con la fusión del dios canaanita El con el dios del desierto Yahweh, y evolucionando hacia la afirmación de que Yahweh / El solo podría ser adorado por los israelitas. El rechazo de la religión tradicional cananea dio como resultado el desarrollo de una mitología religiosa en la que los israelitas nunca fueron parte de la cultura cananea, y los dioses cananeos fueron enemigos de Yahweh / El, en lugar de miembros de la asamblea de los dioses con El como su jefe.

Religión cananea

El dios cananeo Baal

La religión de los cananeos fue heredada principalmente de las grandes civilizaciones anteriores de Mesopotamia. Sin embargo, al carecer del rico suministro de agua para el riego de ríos tan poderosos como el Tigris y el Éufrates, la religión cananea estaba especialmente preocupada por la lluvia como elemento clave en la fertilidad y la vida de la tierra.

La principal deidad era El, que reinaba sobre la asamblea de los dioses. Aunque técnicamente era el dios supremo, El no era la deidad más importante en términos de adoración y devoción. Uno de sus hijos, Baal / Hadad era una deidad especialmente importante, el dios de la lluvia, las tormentas y la fertilidad. El dios israelita Yahvé también podría considerarse originalmente una deidad sashu / cananea, que en los primeros salmos comparte muchas características con El y Baal. La consorte de El, Ashera, era una diosa madre, también asociada con la fertilidad. Otra deidad femenina, a veces sinónimo de Ashera, era Astarte o Ashtoreth, que puede verse como la versión cananea de la diosa mesopotámica Ishtar. La hermana de Baal, Anat, por su parte, era la diosa virginal de la guerra, similar a la posterior Diana griega.

El y Baal a veces se asociaron con la adoración al toro, y el ganado y otras ofrendas a menudo se sacrificaban a ellos, así como a Yahweh. También se han encontrado antiguos pilares de piedra y altares con cuernos en numerosos sitios en todo Canaán, así como los restos de templos, estatuas y otros artefactos dedicados a estas deidades. Se hicieron ofrendas de pan a Ashera o Astarte como la "Reina del Cielo", y se han encontrado estatuillas de la diosa de la fertilidad no solo en los templos cananeos sino también en muchos edificios domésticos. Se asignan otros nombres a dioses con características similares a las de El, Baal o Yahweh, por ejemplo Dagon, Chemosh y Moloch.

Los patriarcas bíblicos y los israelitas posteriores se describen en la Biblia como compartiendo con sus vecinos cananeos el reconocimiento de El como la deidad suprema. Yahweh se afirma en la Biblia para ser idéntico con El. Sin embargo, la antigua tradición profética y sacerdotal declaró que los israelitas no deberían adorar a ninguna otra deidad que Yahweh / El. Desde este punto de vista, existían otros dioses, pero eran específicos de otros pueblos, y los israelitas no deberían tener nada que ver con ellos. Los profetas posteriores fueron tan lejos como para declarar que solo Jehová era Dios. Los arqueólogos, sin embargo, indican que el culto a las diosas y el culto a Baal persistieron entre la gente común, así como entre los reyes de Israel y Judá, al menos hasta el momento del exilio.5

La tradición bíblica hace gran parte de prácticas como los ritos de fertilidad sexual y el sacrificio humano entre las tribus cananeas. En general, se acepta que el culto a Baal y Ashera a veces involucraba tales ritos, aunque es difícil saber qué tan frecuente o extendido pudo haber sido. El sacrificio humano también fue practicado tanto por los cananeos como por los israelitas. Los profetas hebreos, sin embargo, condenaron severamente tales prácticas.

La tierra prometida

Como la tierra prometida por Dios a los israelitas, "Canaán" ha llegado a significar cualquier lugar de esperanza. Para los judíos, era la tierra prometida donde eventualmente regresarían después de haber sido dispersados ​​desde la destrucción del Templo. Esa esperanza se cumplió para muchos judíos con el establecimiento del Estado de Israel en 1948.

Para los cristianos, "Canaán" a menudo tiene un significado más espiritual, que tiene que ver con la vida después de la muerte, o algunas veces con el reino que se establecerá en la Segunda Venida de Cristo. En las palabras de la canción espiritual estadounidense "Donde el alma del hombre nunca muere":

A la tierra de Canaán estoy en camino
Donde el alma del hombre nunca muere
Mi noche más oscura se convertirá en día
Donde el alma (del hombre) nunca muere.

Notas

  1. ^ André Dollinger (ed.), Las cartas de Amarna: Cartas de Rib-Addi de Byblos. Consultado el 24 de julio de 2007.
  2. ^ William G. Dever, ¿Quiénes fueron los primeros israelitas y de dónde vinieron? (Grand Rapids, MI: William B. Eerdmans Publishing Co., 2006, ISBN 0802844162), 128, 236.
  3. 3.0 3.1 Neil Asher Silberman e Israel Finkelstein, La Biblia desenterrada (Nueva York: Free Press, 2001, ISBN 0684869136).
  4. ↑ Sin embargo, esta opinión se basa en la suposición de los comentaristas recientes de que los nombres "Perizi" y "Perazi" son idénticos.
  5. ^ William G. Dever, ¿Dios tuvo una esposa? Arqueología y religión popular en el antiguo Israel (Grand Rapids, MI: William. B. Eerdmans Publishing Company, 2005, ISBN 0802828523).

Referencias

  • De repente, William F. La arqueología de Palestina2da ed. Gloucester, MA: Peter Smith Publisher Inc., 1985. ISBN 0844600032
  • Brillante, John. Una historia de israel4ta ed. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 2000. ISBN 0664220681
  • Coogan, Michael (ed.). Historias del antiguo Canaán. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 1978. ISBN 978-0664241841
  • Dever, William G. ¿Quiénes fueron los primeros israelitas y de dónde vinieron? Grand Rapids, MI: William. B. Eerdmans Publishing Company, 2006. ISBN 0802844162
  • Dever, William G. ¿Dios tuvo una esposa? Arqueología y religión popular en el antiguo Israel. Grand Rapids, MI: William. B. Eerdmans Publishing Company, 2005. ISBN 0802828523
  • Miller, J. Maxwell. Una historia del antiguo Israel y Judá. Louisville, KY: Westminster John Knox Press, 1986. ISBN 066421262X
  • Redford, Donald. Egipto, Canaán e Israel en la antigüedad. Edición de reimpresión, 1993. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1992. ISBN 978-0691000862
  • Silberman, Neil Asher e Israel Finkelstein. La Biblia descubierta: la nueva visión de la arqueología del antiguo Israel y el origen de sus textos sagrados. Nueva York: Free Press, 2002. ISBN 0684869136
  • Tubb, Jonathan N. Cananeos. University of Oklahoma Press, 1999. ISBN 080613108X

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