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Edvard Westermarck

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Edvard Alexander Westermarck (20 de noviembre de 1862 - 3 de septiembre de 1939) fue un filósofo y sociólogo finlandés. Entre otras materias, estudió exogamia y el tabú del incesto. Abogó por la igualdad de derechos para las mujeres y los homosexuales, con respecto a todas las personas de igual valor. Es conocido por el "efecto Westermarck", es decir, que las personas criadas como hermanos no consideran al otro como posibles parejas sexuales.

Westermarck hizo una contribución significativa a un área difícil y confusa de las relaciones sociales humanas. Sin embargo, no reconoció la importancia del papel de los padres, que la sociología más reciente ha corroborado.

Vida

Edvard Westermarck nació en Helsinki, Finlandia, en una familia de profesores universitarios. Su padre enseñaba latín en la Universidad de Helsinki, y su madre era hija de un profesor de Historia del Aprendizaje. Debido a su salud frágil, Westermarck tendía a preferir los libros y la lectura a las actividades físicas, y eso naturalmente lo convirtió en un académico.

Westermarck se graduó del sueco liceo o escuela secundaria en 1881, y entró en la Universidad de Helsinki, donde obtuvo su Ph.D. en 1890. Estudió inglés para leer libros de Darwin y otros escritores británicos en su lengua materna. En 1887, visitó Inglaterra, después de lo cual escribió su disertación.Los orígenes del matrimonio humano-que le abrió una puerta a los círculos académicos. Se hizo amigo cercano de Edmund Gosse y James Sully, quienes jugaron papeles importantes a lo largo de la vida de Westermarck.

Desde 1907 hasta 1931, Westermarck fue profesor de sociología en la London School of Economics and Political Science. También fue profesor visitante de filosofía práctica en la Universidad de Helsinki (de 1906 a 1918). En 1918, se mudó a Turku y se convirtió en profesor en la universidad local allí.

Westermarck realizó varias excursiones a Marruecos, estudiando las costumbres y creencias locales. Publicó varios libros basados ​​en esos viajes, incluyendo Ceremonias de matrimonio en Marruecos (1914), Ritual y creencia en Marruecos (1926) y Ingenio y sabiduría en Marruecos (1931).

Westermarck nunca se casó, y su orientación homosexual era bien conocida en Londres (Liukkonen, sin fecha). En algunos de sus trabajos, abogó por la homosexualidad como una tendencia sexual natural. Después de su retiro en 1931, Westermarck continuó publicando. Murió en 1939 en Tenhola, Finlandia.

Trabajo

El trabajo de Westermarck se puede dividir en dos esferas principales: filosofía y sociología / antropología.

Filósofo

Como filósofo, Westermarck trabajó principalmente en el campo de la filosofía moral. Su dos volúmenes El origen y el desarrollo de las ideas morales. (1906-1908) trató el problema de la moralidad humana. Sostiene que no existe un estándar absoluto de moralidad, y que las personas actúan más a través de la emoción que de la razón. Westermarck consideraba que el juicio moral se basaba en la experiencia emocional humana de aprobación y desaprobación. Cuando una determinada decisión moral es seguida por la aprobación de otros, las personas tienden a continuar tomando esas decisiones morales. La desaprobación, por otro lado, refuerza negativamente tales decisiones. Para Westermarck, la moral no es absoluta o universal para todas las personas. Westermarck basó sus afirmaciones en su investigación antropológica y sociológica, combinando diferentes ciencias sociales en un intento de hacer que la filosofía sea más científica.

Westermarck fue un crítico feroz del cristianismo, especialmente la idea de que solo los cristianos poseen la verdad absoluta, y debido a esa verdad, el progreso científico fue posible. Westermarck creía que la Ilustración era la razón de tal progreso. Realmente nunca practicó ninguna religión, permaneció agnóstico durante toda su vida.

En su mayor obra filosófica. Cristianismo y moral (1939), Westermarck expresó sus puntos de vista sobre la religión y particularmente el cristianismo. También argumentó que la homosexualidad era parte del comportamiento sexual normal. En el mismo libro, Westermarck abogó por la igualdad femenina con los hombres. El escribio:

La mujer casada tardó casi 2000 años en recuperar esa independencia personal de la que gozó en virtud de la ley romana posterior, pero que perdió por la influencia que ejerció el cristianismo en la legislación europea. Y puede decirse verdaderamente que ella lo recuperó, no con la ayuda de las iglesias, sino a pesar de la oposición.

Sociología / Antropología

Westermarck es conocido por sus estudios sobre el matrimonio, la exogamia y el tabú del incesto. A través de su investigación, se convenció de que las sociedades humanas primitivas eran monógamas y La historia del matrimonio humano, Argumentó que la promiscuidad humana universal era un mito. Afirmó en cambio que la unidad básica de la sociedad humana siempre ha sido la familia nuclear.

Su idea más conocida fue lo que se llegó a conocer como el "efecto Westermarck". Este efecto se entiende mejor a partir de la impronta sexual. La impronta sexual es el proceso por el cual un animal joven aprende las características de una pareja deseable. Por ejemplo, se ha demostrado que los pinzones cebra macho prefieren parejas con la apariencia del pájaro hembra que las cría, en lugar de parejas de su propio tipo (Immelmann, 1972). El efecto Westermarck es una especie de impronta sexual "inversa", que se observa cuando dos personas viven en estrecha proximidad doméstica durante los primeros años en la vida de cualquiera de ellas, lo que resulta en una desensibilización para luego cerrar la atracción sexual y el vínculo entre ellas.

El efecto Westermarck se ha observado desde entonces en muchos lugares y culturas, incluso en Israel kibutz sistema y las costumbres matrimoniales Shim-pua de Taiwán, así como en familias biológicamente relacionadas. En el caso de las granjas de kibutz israelíes, los niños crecieron en una casa común para niños, lejos de sus padres. Pasaron todo el día y la noche juntos. Esto resultó en una generación que no estaba interesada en el sexo opuesto dentro de su clase. Sin embargo, este es un ejemplo extremo de agrupación ya que sus padres también fueron eliminados del medio ambiente.

Cuando esto no ocurre, por ejemplo, cuando un hermano y una hermana se crían sin conocerse, pueden encontrarse muy sexualmente atractivos cuando se conocen como adultos, un fenómeno conocido como atracción sexual genética. Esta observación es consistente con la teoría de que el efecto Westermarck evolucionó para suprimir la endogamia.

Esta idea puso a Westermarck en conflicto con Sigmund Freud. Freud argumentó que los miembros de la misma familia naturalmente se desean el uno al otro, lo que hace necesario que las sociedades creen tabúes de incesto. Los psicoanalistas han seguido apoyando el concepto freudiano, argumentando que tales tabúes obviamente no tendrían sentido si no hubiera deseo de realizar los actos en cuestión.

Westermarck, sin embargo, argumentó lo contrario, que los tabúes surgen naturalmente como productos de una respuesta epigenética simple heredada. Investigaciones posteriores a lo largo de los años han respaldado las observaciones e interpretaciones de Westermarck.

Legado

Westermarck dejó una marca visible en el desarrollo del pensamiento filosófico y sociológico moderno tanto finlandés como europeo. Como filósofo, Westermarck trabajó sobre una base científica para la filosofía moral, abordando desde el lado antropológico y etnológico, y fundamentando la moralidad en la emoción en lugar de la razón. Esto agregó un componente más humano a la filosofía, que continúa en las tensiones de la psicología, la sociología, la antropología y otras ciencias sociales que se han incluido en el paradigma filosófico moderno.

Como sociólogo y antropólogo, Westermarck contribuyó a la comprensión de la institución del matrimonio, especialmente la práctica de la exogamia. Su investigación sobre el incesto reveló lo que se llama el efecto Westermarck. Si bien este hallazgo contribuye significativamente a nuestra comprensión de las relaciones familiares humanas, sin una comprensión clara del papel de los padres en el proceso, su trabajo no está completo.

La Sociedad Westermarck fue fundada en 1943, para continuar con el espíritu de su trabajo. Ha publicado varias revistas, entre las cuales se encuentran Sosiologia (Sociología), Acta Sociologica, y el Transacciones de la Sociedad Westermarck serie.

Westermarck influyó en numerosos jóvenes académicos finlandeses, incluido Rolf Lagerborg, quien continuó en los pasos de Westermarck para criticar el cristianismo; Gunnar Landtman, un antropólogo que estudió tribus en Nueva Guinea; y Rafael Karsten, un antropólogo que estudió incas en Perú.

Referencias

  • Ihanus, Juhani. 1999 Múltiples orígenes: Edward Westermarck en busca de la humanidad. Peter Lang Publishing. ISBN 0820443069
  • Immelmann, K. 1972. "Aspectos sexuales y otros aspectos a largo plazo de la impronta en aves y otras especies" en Avances en el estudio del comportamiento 4: 147-174.
  • Liukkonen, P. (sin fecha). Edvard (Alexander) Westermarck (1862-1939).
  • Wolf, Arthur P. 1995. Asociación de atracción sexual e infancia: un informe chino para Edward Westermarck. Stanford University Press. ISBN 0804724261

Bibliografía

  • Westermarck, Edvard A. 1974 (original 1906). Origen y desarrollo de ideas morales. Arno Press. ISBN 0836967062
  • Westermarck, Edvard A. 1972 (original 1914). Ceremonias de matrimonio en Marruecos. Rowman y Littlefield. ISBN 0874710898
  • Westermarck, Edvard A. 1975 (original 1921). Historia del matrimonio humano. Johnson Reprint. ISBN 0384669549
  • Westermarck, Edvard A. 2003 (original 1926). Ritual y creencia en Marruecos. Trubner & Co. ISBN 1844530655
  • Westermarck, Edvard A. 2003 (original 1931). Ingenio y sabiduría en Marruecos. Kessinger Publishing. ISBN 0766157806
  • Westermarck, Edvard A. 1932. Primeras creencias y su influencia social. Macmillan.
  • Westermarck, Edvard A. 1969 (original 1939). Cristianismo y moral. Libros para la prensa de bibliotecas. ISBN 0836910559
  • Westermarck, Edvard A. 1970. Relatividad ética Reimpresión de Greenwood Press.

Campo de golf

Todos los enlaces recuperados el 8 de agosto de 2013.

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