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Expedición Lewis y Clark

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Meriwether Lewis y William Clark

los Expedición Lewis y Clark (1804-1806) fue la primera expedición transcontinental de los Estados Unidos y el segundo viaje por tierra a la costa del Pacífico, después de la expedición de 1793 del escocés Alexander Mackenzie, quien llegó al Pacífico desde Montreal. Comisionada por el presidente Thomas Jefferson luego de la adquisición de vastos territorios occidentales de Francia conocidos como la Compra de Luisiana, la expedición, llamada el Cuerpo del Descubrimiento, fue dirigida por el Capitán Meriwether Lewis, un miembro de la frontera y secretario personal de Jefferson, y el Segundo Teniente William Clark de El ejército de los Estados Unidos. La expedición buscó proporcionar detalles sobre las tierras recién adquiridas, específicamente si el sistema del río Mississippi-Missouri compartía fuentes cercanas con el río Columbia en el noroeste del Pacífico. Durante el viaje de dos años por tierra, los exploradores descubrieron unas 300 especies nuevas, encontraron 50 tribus indias desconocidas y confirmaron que la cadena de las Montañas Rocosas se extendía a miles de millas al norte de México.

¿Sabía que ...? La expedición de Lewis y Clark recorrió 4,000 millas a través de América y solo un hombre murió de apendicitis.

Viajando a través de tierras indias remotas y hostiles en una caminata por el desierto de 4,000 millas, la expedición perdió a un solo hombre por apendicitis. La expedición estableció relaciones diplomáticas con los nativos americanos con la ayuda de la mujer india Shoshone Sacajawea, quien se unió a la expedición con su esposo francés y su hijo pequeño. Los exploradores avanzaron dramáticamente el conocimiento del interior del continente, descubriendo y mapeando ríos navegables, montañas y otros paisajes variados.

El Cuerpo de Descubrimientos trazó un camino inicial para que la nueva nación se extendiera hacia el oeste, generando un patrón de asentamiento pionero que se convertiría en uno de los atributos definitorios de los Estados Unidos. La expedición inicial y la publicación de los diarios de los exploradores incitarían a los estadounidenses a ir al oeste en busca de mayores oportunidades económicas, transformando los bosques y pastizales vírgenes en tierras de cultivo, pueblos y ciudades. Ya no vinculada a la costa atlántica, la nación se convertiría en una potencia continental a medida que los nuevos estados creados a partir de los territorios trajeron recursos y productividad que elevarían al país a la preeminencia a principios del siglo XX.

El desplazamiento de los nativos americanos de sus tierras tradicionales que comenzó con la colonización inglesa a lo largo de la costa atlántica se aceleró aún más a medida que los pioneros siguieron las exploraciones de Lewis y Clark. Los tratados entre el gobierno de los EE. UU. Y varias tribus indias fueron violados repetidamente cuando los colonos se mudaron a tierras indias escasamente pobladas. Ambas partes cometieron atrocidades en los conflictos que siguieron. Sin embargo, los indios eran numérica y tecnológicamente desiguales para las fuerzas militares estadounidenses, y finalmente fueron absorbidos o colocados en reservas.

Antepasados

El presidente de Estados Unidos, Thomas Jefferson, había considerado durante mucho tiempo una expedición para explorar el continente norteamericano. Cuando fue Ministro de Francia después de la Guerra Revolucionaria Americana, de 1785 a 1789, había escuchado numerosos planes para explorar el Noroeste del Pacífico. En 1785, Jefferson se enteró de que el rey Luis XVI de Francia planeaba enviar una misión allí, según los informes, como una expedición científica. Jefferson lo consideró dudoso, y la evidencia provista por el ex comandante de la incipiente Marina de los Estados Unidos y más tarde almirante de la Armada rusa, John Paul Jones, confirmó estas dudas. En cualquier caso, la misión fue destruida por el mal tiempo después de abandonar Botany Bay en Sydney, Nueva Gales del Sur, Australia, en 1788.

Ruta de la expedición.

En 1803, el entonces presidente Jefferson negoció la adquisición de 828,000 millas cuadradas de territorio occidental de Francia. La Compra de Luisiana, con un costo total de aproximadamente $ 24 millones, duplicó aproximadamente el tamaño de los Estados Unidos y, en opinión de Napoleón Bonaparte "afirmó para siempre el poder de los Estados Unidos; le he dado a Inglaterra un rival marítimo que tarde o temprano lo hará humilde su orgullo ". Unas semanas después de la compra, Jefferson, un defensor de la expansión occidental, hizo que el Congreso asignara quinientos quinientos dólares, "para enviar oficiales inteligentes con diez o doce hombres, para explorar incluso al océano occidental". Debían estudiar las tribus nativas americanas, la botánica, la geología, el terreno occidental y la vida silvestre en la región, y evaluar la posible interferencia de los cazadores y cazadores británicos y franceses canadienses que ya estaban bien establecidos en el área. La expedición no fue la primera en cruzar Norteamérica, pero fue aproximadamente una década después de la expedición de Alexander MacKenzie, el primer europeo en cruzar el norte de México hacia el Océano Pacífico, en 1793.

En un mensaje al Congreso, Jefferson escribió: "El río Missouri y los indios que lo habitan no son tan conocidos como deseados por su conexión con el Mississippi y, en consecuencia, con nosotros ... Un oficial inteligente, con diez o doce hombres elegidos ... podría explorar toda la línea, incluso hasta el Océano Occidental ".1

Jefferson seleccionó al Capitán Meriwether Lewis para dirigir la expedición, luego conocida como la Cuerpo de descubrimiento; Lewis seleccionó a William Clark como su compañero. Debido a los retrasos burocráticos en el ejército de los Estados Unidos, Clark solo tenía oficialmente el rango de segundo teniente en ese momento, pero Lewis ocultó esto a los hombres y compartió el liderazgo de la expedición, siempre refiriéndose a Clark como "Capitán".

En una carta fechada el 20 de junio de 1803, Jefferson escribió a Lewis: "El objetivo de su misión es explorar el río Missouri, y la corriente principal del mismo, por su curso y comunicación con las aguas del océano Pacífico, ya sea Columbia, Oregon, Colorado o cualquier otro río pueden ofrecer la comunicación de agua más directa y practicable en este continente con fines comerciales.2

Viaje

El grupo, compuesto inicialmente por treinta y tres miembros, partió de Camp Dubois, cerca de la actual Hartford, Illinois, y comenzó su viaje histórico el 14 de mayo de 1804. Pronto se encontraron con Lewis en Saint Charles, Missouri, y los aproximadamente cuarenta hombres lo siguieron. El río Missouri hacia el oeste. Pronto pasaron junto a La Charrette, el último asentamiento blanco en el río Missouri. La expedición siguió a Missouri a través de lo que ahora es Kansas City, Missouri, y Omaha, Nebraska. El 20 de agosto de 1804, el Cuerpo de Descubrimientos sufrió su única muerte cuando el sargento Charles Floyd murió, aparentemente de apendicitis aguda. Fue enterrado en Floyd's Bluff, cerca de lo que ahora es Sioux City, Iowa. Durante la última semana de agosto, Lewis y Clark habían llegado al borde de las Grandes Llanuras, un lugar repleto de alces, ciervos, búfalos y castores. También estaban entrando en territorio sioux.

La primera tribu de Sioux que conocieron, los Yankton Sioux, eran más pacíficos que sus vecinos más al oeste a lo largo del río Missouri, los Teton Sioux, también conocidos como Lakota. Los Yankton Sioux estaban decepcionados por los regalos que recibieron de Lewis y Clark, cinco medallas, y les dieron a los exploradores una advertencia sobre el río arriba Teton Sioux. Los Teton Sioux recibieron sus regalos con hostilidad mal disfrazada. Un jefe exigió un barco a Lewis y Clark como el precio a pagar por el paso por su territorio. A medida que los nativos americanos se volvieron más peligrosos, Lewis y Clark se prepararon para luchar. En el último momento antes de que comenzara la lucha, las dos partes retrocedieron. Los estadounidenses continuaron rápidamente hacia el oeste (río arriba) hasta que el invierno los detuvo en el territorio de la tribu Mandan.

En el invierno de 1804-05, la fiesta construyó Fort Mandan, cerca de la actual Washburn, Dakota del Norte. Durante su estancia con los pacíficos Mandans, se les unió un trampero francés canadiense, Toussaint Charbonneau, y su esposa Shoshone / Hidatsa, Sacagawea. Sacagawea tenía suficiente dominio del francés para permitir que el grupo hablara con su tribu Shoshone, así como con las tribus vecinas del oeste (era la hermana del jefe), y cambiara alimentos por oro y joyas. (Como era común durante esos tiempos, Hidatsa la había tomado como esclava a una edad temprana y se había reunido con su hermano en el viaje). La inclusión de una mujer con un bebé pequeño (el hijo de Sacagawea, Jean Baptiste Charbonneau, nacido en el invierno de 1804-05) ayudó a suavizar las relaciones tribales ya que ningún partido de guerra incluiría una mujer y un bebé.

En abril de 1805, algunos miembros de la expedición fueron enviados de regreso a casa desde Mandan, junto con ellos, un informe sobre lo que Lewis y Clark habían descubierto, 108 especímenes botánicos (incluidos algunos animales vivos), 68 especímenes minerales y el mapa del territorio de Clark. Periódicamente se enviaban otros especímenes a Jefferson, incluido un perrito de las praderas que Jefferson recibió vivo en una caja.

Lewis y Clark en el Bajo Columbia por C.M. Russell

La expedición continuó siguiendo a Missouri hasta su cabecera y sobre la División Continental en Lemhi Pass a través de caballos. En canoas, descendieron las montañas por el río Clearwater, el río Snake y el río Columbia, pasando Celilo Falls y más allá de lo que hoy es Portland, Oregón. En este punto, Lewis vio el monte. Hood, una montaña cerca del océano. En un gran pino, Clark talló: "William Clark, 3 de diciembre de 1805. Por tierra desde los Estados Unidos en 1804 y 1805".3

Clark había escrito en su diario: "¡Ocian sic a la vista! ¡Oh, la alegría!" Una entrada del diario se subtitula "Decepción del Cabo" en la entrada del río Columbia al Gran Mar del sur o "Océano Pacífico". Para entonces, la expedición enfrentó su segundo invierno amargo durante el viaje, por lo que el grupo decidió votar si acamparía en el lado norte o sur del río Columbia. La fiesta acordó acampar en el lado sur del río (moderno Astoria, Oregon), construyendo Fort Clatsop como sus cuarteles de invierno. Mientras pasaban el invierno en el fuerte, los hombres se prepararon para el viaje a casa hirviendo sal del océano, cazando alces y otros animales salvajes, e interactuando con las tribus nativas. El invierno de 1805-06 fue muy lluvioso, y los hombres tuvieron dificultades para encontrar carne adecuada. Sorprendentemente, nunca consumieron mucho salmón del Pacífico.

Los exploradores comenzaron su viaje a casa el 23 de marzo de 1806. En el camino a casa, Lewis y Clark usaron cuatro canoas que compraron a los nativos americanos, más una que robaron en "represalia" por un

El 3 de julio, después de cruzar la División Continental, el Cuerpo se dividió en dos equipos para que Lewis pudiera explorar el río Marias. El grupo de cuatro de Lewis conoció a algunos nativos de Blackfeet. Su reunión fue cordial, pero durante la noche, los Blackfeet intentaron robar sus armas. En la lucha, dos indios fueron asesinados, las únicas muertes nativas atribuibles a la expedición. El grupo de cuatro Lewis, Drouillard y los hermanos Field huyeron más de cien millas en un día antes de acampar nuevamente. Clark, mientras tanto, había entrado en territorio Cuervo. Lewis y Clark permanecieron separados hasta que llegaron a la confluencia de los ríos Yellowstone y Missouri el 11 de agosto. Mientras se reunían, uno de los cazadores de Clark, Pierre Cruzatte, ciego en un ojo y miope en el otro, confundió a Lewis con un alce y disparó, hiriendo Lewis en el muslo. A partir de ahí, los grupos se reunieron y pudieron regresar rápidamente a casa por el río Missouri. Llegaron a St. Louis el 23 de septiembre de 1806.

El Cuerpo de Descubrimientos regresó con información importante sobre el nuevo territorio de los Estados Unidos y las personas que vivían en él, así como sus ríos y montañas, plantas y animales. La expedición hizo una importante contribución al mapeo del continente norteamericano.

Politica internacional de la expedicion

El 8 de diciembre de 1803, Lewis se reunió con el teniente gobernador español de Upper Louisiana, el coronel Carlos Dehault Delassus. El territorio todavía estaba nominalmente gobernado por españoles, aunque España había cedido Luisiana a Francia bajo la condición de que Francia no lo cedería a un tercero. España quería mantener el territorio como un amortiguador vacío entre los Estados Unidos y las numerosas minas minerales en el norte de México. Así, Delassus se negó a dejar que Lewis subiera al Missouri hasta que Francia tomara el control formal del territorio, momento en el cual Francia lo transferiría formalmente a los Estados Unidos.

Lewis tenía la intención de pasar el invierno en St. Louis ya que necesitaba obtener provisiones para el viaje y ya era demasiado tarde en el año para continuar sensiblemente en Missouri. A pesar de las afirmaciones de Lewis de que la Expedición era exclusivamente científica que solo viajaría por el territorio de Missouri, Delassus escribió a sus superiores que Lewis sin duda iría hasta la costa del Pacífico, citando que Lewis era demasiado competente para una misión menor.4

Jefferson estaba dispuesto a que Lewis pasara el invierno en St. Louis en lugar de continuar por Missouri; Lewis podría obtener información valiosa en St. Louis y obtener de los suministros del Ejército en lugar de los de la Expedición. El hecho de que la Expedición viajaría por una ruta del norte se hizo por razones políticas. Era imperativo permanecer fuera del territorio español, sin embargo, esto significaba que la Expedición no podía usar los mejores pasos de montaña. El Paso Lolo, que la Expedición usó, nunca vería un vagón usarlo e incluso hoy es una forma difícil de cruzar las Montañas Rocosas.

Después del inicio de la expedición, España envió al menos cuatro misiones diferentes para detener a Lewis y Clark. Durante la estadía de la Expedición en los campamentos de los Shoshone, se le dijo a la expedición que estaban a diez días de los asentamientos españoles. Esta advertencia ayudó a Lewis y Clark a mantenerse alejados de los españoles, pero nunca supieron que los españoles habían enviado misiones para detenerlos hasta que regresaron del viaje.5

Despues de la expedicion

El 11 de agosto de 1806, cerca del final de la expedición, Lewis recibió un disparo en el muslo izquierdo por Pierre Cruzatte, un hombre casi ciego bajo su mando, mientras ambos buscaban alces. Su herida lo obstaculizó por el resto del viaje. Después de regresar de la expedición, Lewis recibió una recompensa de 1,400 acres de tierra. En 1807, Jefferson lo nombró gobernador del territorio de Luisiana y se estableció en St. Louis. Lewis demostró ser un administrador pobre, a menudo discutiendo con los líderes políticos locales y no manteniéndose en contacto con sus superiores en Washington.6

Lewis murió en circunstancias misteriosas de dos heridas de bala en 1809, en una taberna a unas 70 millas de Nashville, Tennessee, mientras se dirigía a Washington para responder a las quejas sobre sus acciones como gobernador. Todavía se discute si Lewis se suicidó o fue asesinado.7

El explorador fue enterrado cerca de donde murió. Hoy es honrado por un monumento a lo largo de Natchez Trace Parkway. Sin embargo, sus contribuciones a la ciencia y las exploraciones de Occidente se consideran incalculables.

Varios años después de la muerte de Lewis, Thomas Jefferson escribió:

De coraje imperturbable, que posee una firmeza y perseverancia de propósito que nada más que imposibilidades podría desviar de su dirección, ... honesto, desinteresado, liberal, de buen entendimiento y una fidelidad a la verdad tan escrupulosa que cualquier cosa que él informe sería tan cierto como si fuera visto por nosotros mismos, con todas estas calificaciones como si fueran seleccionadas e implantadas por la naturaleza en un solo cuerpo para este propósito expreso, no podría dudar en confiarle la empresa.8

William Clark fue nombrado general de brigada de la milicia en el territorio de Louisiana en 1807, lo que lo convirtió en el agente de los asuntos indios. Estableció su cuartel general en St. Louis. Durante la Guerra de 1812, dirigió varias campañas, entre ellas en 1814 una a lo largo del río Mississippi, hasta el área de Prairie du Chien, donde estableció Fort Shelby, el primer puesto en lo que ahora es Wisconsin. Fue capturado por los británicos poco después. Cuando se formó el Territorio de Missouri en 1813, Clark fue nombrado gobernador. Cuando Missouri se convirtió en estado en 1820, Clark fue derrotado en la carrera por gobernador, pero en 1822 fue nombrado Superintendente de Asuntos Indígenas por el presidente James Monroe, una nueva posición creada por el Congreso después de que se aboliera el sistema de Fábrica (comercio de pieles). Clark permaneció en esa capacidad hasta su muerte, aunque su título cambió con la creación de la Oficina de Asuntos Indígenas, en 1824, y finalmente la Oficina de Asuntos Indígenas en 1829, ambas dentro del Departamento de Guerra.9

En 1824/25, también fue nombrado topógrafo general de Illinois, Missouri y el Territorio de Arkansas.

Legado

La expedición de Lewis y Clark fue un evento que desencadenó importantes desarrollos en la historia temprana de los Estados Unidos. Los informes de nuevos descubrimientos y el envío de especies desconocidas de plantas y animales al presidente de mentalidad científica Jefferson entusiasmaron al público y despertaron sueños de aventura y ganancias.

Castor americano

Las trampas, predominantemente castor, habían sido durante mucho tiempo una importante industria del efectivo, ya que la naturaleza salvaje estadounidense y canadiense abastecía a la sociedad europea de pieles codiciadas. Con el regreso de la expedición de Lewis y Clark, no solo se hizo factible una ruta comercial por tierra hacia el Pacífico Noroeste rico en pieles, las tierras interiores se reconocieron como un recurso sin explotar para las pieles valiosas.

El financiero John Jacob Astor estableció la American Fur Company en 1808, y tres años más tarde fundó el puesto comercial del río Columbia en Fort Astoria, la primera comunidad de los Estados Unidos en la costa del Pacífico. Astor financió una expedición por tierra en 1810-12, que utilizó los diarios de Lewis y Clark para descubrir el paso sur crítico a través del cual cientos de miles de colonos pasarían más tarde en su camino a Oregón y California.

Después de esta cabeza de playa económica, una generación de hombres de montaña se filtraría en la vasta cadena de las Montañas Rocosas. Impulsados ​​por la aventura y la esperanza de obtener ganancias, los hombres de las montañas vivían en una proximidad cautelosa con los indios, aprendían sus costumbres e idiomas y permanecían mucho después de que el castor fuera prácticamente erradicado. Un enlace crítico en la migración hacia el oeste, los hombres de las montañas fueron luego empleados como guías para los vagones que cruzaban las montañas, e incluso sirvieron como agentes indios para el gobierno federal.

Después de la expedición de Lewis y Clark, la exploración adicional, el crecimiento del comercio y la expansión del asentamiento del oeste americano, incluidos California y el Territorio de Oregón, que no era parte de la Compra original de Luisiana, traería a la nación al Pacífico y sentaría las bases para El surgimiento de los Estados Unidos en el siglo XX como el poder preeminente del mundo.

Notas

  1. Lewis y Clark y la revelación de América, Mensaje secreto de Jefferson al Congreso. Consultado el 23 de noviembre de 2018.
  2. Lewis y Clark y la revelación de América, Instrucciones de Jefferson para Meriwether Lewis. Consultado el 23 de noviembre de 2018.
  3. ↑ Bernard deVoto, El curso del imperio (Boston: Houghton Mifflin, 1962, ISBN 0395924987).
  4. ↑ Stephen Ambrose Coraje imperturbable (Nueva York: Simon & Schuster, 1997, ISBN 0684826976), 122-123.
  5. ^ Anthony Brandt, "Reviviendo a Lewis y Clark: Ceremonia de compra de Luisiana" (Noticias geográficas nacionales, 23 de marzo de 2004).
  6. ↑ PBS, The West-Meriwether Lewis. Consultado el 23 de noviembre de 2018.
  7. ^ John D. W. Guice, James J. Holmberg y Jay H. Buckley, ¿Por su propia mano? La misteriosa muerte de Meriwether Lewis (Universidad de Oklahoma Press, 2006).
  8. ^ Donald Dean Jackson (ed.), Cartas de la expedición de Lewis y Clark con documentos relacionados: 1783-1854, (Urbana: University of Illinois Press, 1979, ISBN 978-0252006975), 589-590.
  9. ↑ Jay H. Buckley William Clark: diplomático indio (Norman: University of Oklahoma Press, 2008).

Referencias

  • Ambrosio, Stephen. Coraje imperturbable. Nueva York: Simon & Schuster, 1997. ISBN 0684826976.
  • Betts, Robert B. En busca de York: el esclavo que fue al Pacífico con Lewis y Clark. Boulder: University Press of Colorado, Lewis and Clark Trail Heritage Foundation, 2002. ISBN 0870817140.
  • Buckley, Jay H. William Clark: diplomático indio. University of Oklahoma Press, 2010. ISBN 978-0806141459.
  • Quemaduras, Ken. Lewis y Clark: una historia ilustrada. Nueva York: Knopf, 1997. ISBN 0679454500.
  • deVoto, Bernard. El curso del imperio. Boston: Houghton Mifflin, 1962. ISBN 0395924987.
  • Guice, John D.W., James J. Holmberg y Jay H. Buckley. ¿Por su propia mano? La misteriosa muerte de Meriwether Lewis. University of Oklahoma Press, 2006. ISBN 978-0806138510.
  • Jackson, Donald Dean (ed.). Cartas de la expedición de Lewis y Clark, con documentos relacionados, 1783-1854. University of Illinois Press, 1979. ISBN 978-0252006975.
  • Moulton, Gary E. (ed.). The Lewis and Clark Journals: An American Epic of Discovery. Lincoln: University of Nebraska Press, 2003. ISBN 080322950X.
  • Moulton, Gary E. (ed.). Los diarios de la expedición de Lewis y Clark. Lincoln: University of Nebraska Press, 2002. ISBN 978-0803229501.
  • Ronda, James P. Lewis y Clark entre los indios. Lincoln: University of Nebraska Press, 1984. ISBN 978-0803289901.
  • Schmidt, Thomas. National Geographic Guide to the Lewis & Clark Trail. Washington, DC: National Geographic, 2002. ISBN 0792264711.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 21 de noviembre de 2018.

  • "Lewis y Clark: La Exposición Nacional del Bicentenario" Sociedad Histórica de Missouri.
  • "Lewis y Clark, cartografiando el oeste" Institución Smithsonian.
  • "El viaje del Corp of Discovery" pbs.org.
  • "Caminos de descubrimiento" Descubriendo a Lewis y Clark.
  • "Sendero histórico nacional de Lewis y Clark" Servicio de Parques Nacionales de los Estados Unidos.
  • "Bosque Nacional Helena-Lewis y Clark" Centro Forestal del USDA.
  • "Lewis y Clark en Kentucky" La Comisión del Bicentenario de Lewis y Clark de Kentucky.

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