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UNA cerco es un bloqueo militar de una ciudad o fortaleza con la intención de conquistar por desgaste y / o asalto. En general, el enemigo comienza rodeándolo, y luego bloquea los refuerzos y suministros para que no entren en él, o las tropas escapen. Con el tiempo, los asedios pueden desmoralizar a los defensores de la fortaleza, mientras que el desgaste puede ocurrir por inanición, sed, enfermedades y ataques. Las fortificaciones se pueden reducir por medio de motores de asedio, bombardeo de artillería, minería debajo de las paredes o evitando las defensas a través del engaño o la traición.

Para defenderse de los asedios, incluso las primeras ciudades fueron fortificadas. Las ciudades antiguas en el Medio Oriente muestran evidencia arqueológica de haber tenido murallas fortificadas. Desde la antigüedad, la guerra de asedio dominó la conducción de la guerra en todo el mundo. Sin embargo, con el advenimiento de la pólvora y el uso cada vez mayor de cañones cada vez más poderosos, el valor de las fortificaciones disminuyó. Con el advenimiento de la guerra móvil, una sola fortaleza fortificada ya no es tan decisiva como lo era antes. En el siglo XX, la importancia del asedio clásico había disminuido, aunque todavía se registraron algunos de los asedios más costosos de la historia. Por lo tanto, aunque todavía se producen asedios, no son tan comunes como antes debido a los cambios en los modos de batalla, principalmente la facilidad con la que se pueden dirigir grandes volúmenes de poder destructivo a un objetivo estático.

La guerra de asedio puede entenderse como una forma de guerra de baja intensidad (al menos hasta que se produzca un asalto) caracterizada porque al menos una de las partes tiene una posición de defensa fuerte, es una situación altamente estática, el elemento de desgaste es típicamente fuerte y Hay muchas oportunidades para las negociaciones. Sin embargo, los asedios a lo largo de la historia han cobrado la vida de muchos, y no solo de los militares, sino también de ciudadanos inocentes, incluidas mujeres y niños que se refugiaron en su ciudad fortificada creyendo que era un lugar seguro. Por lo tanto, la guerra de asedio a menudo es brutal, trata a las personas sin respeto ni honor, con graves pérdidas de vidas.

Propósito

Los asedios son esfuerzos militares para conquistar una ciudad o fortaleza. El término deriva de sedere Latín para "sentarse", ya que la fuerza atacante se sienta y espera fuera de la ciudad rodeada hasta que se rinden. Un asedio ocurre cuando un atacante encuentra una ciudad o fortaleza que no puede ser tomada fácilmente por un golpe de estado y se niega a rendirse. Los asedios implican rodear al objetivo y bloquear el refuerzo o la fuga de tropas o el suministro de suministros (una táctica conocida como "inversión", que generalmente se combina con intentos de reducir las fortificaciones por medio de motores de asedio, bombardeo de artillería, minería (también conocida como savia) o el uso del engaño o la traición para eludir las defensas. Si no se logra un resultado militar, los asedios a menudo se pueden decidir por inanición, sed o enfermedad, que pueden afectar tanto al atacante como al defensor.

Táctica

Métodos de asedio

La práctica más común de la guerra de asedio es poner sitio y esperar la rendición de los enemigos dentro. Esto podría llevar un tiempo considerable. Por ejemplo, el asedio egipcio de Meguido en el siglo XV a.E.C. duró siete meses antes de que sus habitantes se rindieran. El asedio hitita de un vasallo de Anatolia rebelde en el siglo XIV a.E.C. terminó cuando la reina madre salió de la ciudad y pidió clemencia en nombre de su pueblo.

Si el objetivo principal de una campaña no fuera la conquista de una ciudad en particular, simplemente podría pasarse por alto. La campaña hitita contra el reino de Mitanni en el siglo XIV a.E.C. evitó la ciudad fortificada de Carchemish. Cuando se cumplió el objetivo principal de la campaña, el ejército hitita regresó a Carchemish y la ciudad cayó después de un asedio de ocho días. El conocido asedio asirio de Jerusalén en el siglo VIII a.E.C. llegó a su fin cuando los israelitas los compraron con regalos y tributos, según el relato asirio, o cuando el campamento asirio fue golpeado por una muerte masiva, según el relato bíblico. Debido al problema de la logística, los asedios duraderos que involucran solo a una fuerza menor rara vez se pueden mantener.

Los trebuchets medievales podían lanzar dos proyectiles por hora en posiciones enemigas.

Para poner fin a un asedio más rápidamente, se desarrollaron varios métodos en la antigüedad y la Edad Media para contrarrestar las fortificaciones, con una gran variedad de motores de asedio desarrollados para su uso por ejércitos sitiadores. Las escaleras podrían usarse para escalar sobre las defensas. Los arietes y los ganchos de asedio podrían usarse para atravesar puertas o muros, mientras que las catapultas, ballestas, trebuchets, mangonels y onagros podrían usarse para lanzar proyectiles para derribar las fortificaciones de una ciudad y matar a sus defensores. También se podría usar una torre de asedio: una estructura sustancial construida tan alta o más alta que las paredes, permitió a los atacantes disparar a los defensores y también avanzar a las tropas a la pared con menos peligro que usar escaleras.

Además de lanzar proyectiles a las fortificaciones o defensores, también era bastante común intentar socavar las fortificaciones, haciendo que colapsen. Esto podría lograrse cavando un túnel debajo de los cimientos de las paredes y luego colapsando o explotando deliberadamente el túnel. Este proceso se conoce como "minería". Sin embargo, los defensores podrían cavar contra túneles para cortar las obras de los atacantes y colapsarlos prematuramente o usar grandes fuelles para bombear humo a los túneles para sofocar a los intrusos.

El fuego a menudo se usaba como arma cuando se trataba de fortificaciones de madera. El Imperio Bizantino utilizó fuego griego, que contenía aditivos que dificultaban su extinción. Combinado con un lanzallamas primitivo, demostró ser un arma ofensiva y defensiva efectiva.

La enfermedad era otra arma de asedio efectiva, aunque los atacantes eran a menudo tan vulnerables como los defensores. En algunos casos, catapultas o armas similares arrojarían animales enfermos sobre los muros de la ciudad en un ejemplo temprano de guerra biológica.

En ocasiones, un sitiador podría sobornar al guardián de la puerta para que ingrese y así reclamar su conquista sin daños, y retener intactos a sus hombres y equipo.

'Esperanza triste'

En los días de los mosquetes cargando bozales, el término "esperanza desesperada" se usaba con frecuencia para referirse a la primera ola de soldados que atacaban una brecha en las defensas durante un asedio. Era probable que la mayoría de los miembros de este grupo fueran asesinados o heridos, por lo que tenían una "desesperada esperanza" de victoria. La intención era que algunos sobrevivieran el tiempo suficiente para tomar un punto de apoyo que pudiera reforzarse, o al menos que se pudiera enviar una segunda ola con mejores perspectivas mientras los defensores estaban recargando o ocupando los restos de la primera ola.

Una esperanza triste generalmente era dirigida por un oficial subalterno con la esperanza de un avance personal. Si sobrevivió y se desempeñó valientemente, casi tenía garantizado un ascenso y un impulso a largo plazo para sus perspectivas de carrera. Como resultado, a pesar de los riesgos, a menudo había competencia por la oportunidad de liderar el asalto. El equivalente francés de la desesperada esperanza, llamada Les Enfants Perdus ("los niños perdidos") tenían garantizado el ascenso a oficiales si sobrevivían, de modo que tanto los hombres como los oficiales asumieron la misión suicida como una oportunidad para avanzar en el ejército.

Medios de defensa

El castillo de Cahir en Irlanda fue asediado y capturado tres veces: en 1599 por el conde de Essex, en 1647 por Lord Inchiquin y en 1650 por Oliver Cromwell.

El método universal para defenderse contra el asedio es el uso de fortificaciones, principalmente muros y zanjas para complementar las características naturales. Un suministro suficiente de alimentos y agua también es importante para vencer al método más simple de guerra de asedio: el hambre. Durante un asedio, un ejército circundante construiría movimientos de tierra (una línea de circunvalación) para rodear por completo a su objetivo, evitando que los suministros de alimentos y agua lleguen a la ciudad sitiada. Si el asedio progresaba lo suficiente, los defensores y los civiles podrían verse reducidos a comer cualquier cosa: caballos, mascotas familiares, el cuero de los zapatos e incluso unos a otros. En ocasiones, los defensores expulsarían a los civiles "excedentes" para reducir las demandas de alimentos y agua almacenados.

Los avances en el enjuiciamiento de asedios en tiempos antiguos y medievales alentaron naturalmente el desarrollo de una variedad de contramedidas defensivas. En particular, las fortificaciones medievales se hicieron cada vez más fuertes, por ejemplo, el advenimiento del castillo concéntrico del período de las Cruzadas, y más peligroso para los atacantes, presencian el uso cada vez mayor de maquinaciones y agujeros de asesinato, así como la preparación de calurosos o incendiarios. sustancias Las rendijas de flecha (también llamadas bucles de flecha o lagunas), los puertos salinos (puertas de esclusas de aire) para las salidas y los pozos de aguas profundas también fueron medios integrales para resistir el asedio en este momento. Se prestará especial atención a las entradas de defensa, con puertas protegidas por puentes levadizos, portcullises y barbicans. Los fosos y otras defensas contra el agua, ya sean naturales o aumentadas, también fueron vitales para los defensores.

En la Edad Media europea, prácticamente todas las grandes ciudades tenían murallas (Dubrovnik en Dalmacia es un ejemplo impresionante y bien conservado) y las ciudades más importantes tenían ciudadelas, fortalezas o castillos. Se hizo un gran esfuerzo para garantizar un buen suministro de agua dentro de la ciudad en caso de asedio. En algunos casos, se construyeron largos túneles para transportar agua a la ciudad. Se utilizaron sistemas complejos de túneles subterráneos para el almacenamiento y las comunicaciones en ciudades medievales como Tábor en Bohemia (similares a los utilizados mucho más tarde en Vietnam durante la Guerra de Vietnam).

Hasta la invención de las armas basadas en pólvora (y los proyectiles de mayor velocidad resultantes), el equilibrio de poder y logística definitivamente favoreció al defensor. Con la invención de la pólvora, el cañón y más tarde los morteros y obuses, los métodos tradicionales de defensa se volvieron cada vez menos efectivos contra un asedio determinado.

Era antigua

Las murallas esenciales de la ciudad.

Las murallas y fortificaciones de la ciudad fueron esenciales para la defensa de las primeras ciudades.

Los asentamientos en la civilización del valle del Indo a menudo se fortificaron. Alrededor de 3500 a.E.C., cientos de pequeñas aldeas agrícolas salpicaban la llanura aluvial del Indo. Muchos de estos asentamientos tenían fortificaciones y calles planificadas. Las casas de piedra y ladrillos de barro de Kot Diji se agruparon detrás de enormes diques de inundación de piedra y muros defensivos, ya que las comunidades vecinas se peleaban constantemente por el control de las principales tierras agrícolas.

La civilización minoica en Creta probablemente se basó más en la defensa de sus fronteras exteriores o costas marinas. A diferencia de la antigua civilización minoica, los griegos micénicos enfatizaron la necesidad de fortificaciones junto con las defensas naturales del terreno montañoso, como los enormes muros 'ciclópeos' construidos en Micenas durante la última mitad del segundo milenio a.E.C.

En las antiguas murallas de la ciudad del Cercano Oriente puede haber tenido el doble propósito de defensa, así como mostrar a los presuntos enemigos el poder del Reino. Las grandes murallas que rodean la ciudad sumeria de Uruk ganaron una reputación tan extendida. Las paredes tenían 6 millas (9.7 km) de longitud y se elevaban hasta 40 pies (12 m) de altura. Más tarde, los muros de Babilonia, reforzados por torres y fosos, ganaron una reputación similar. En Anatolia, los hititas construyeron enormes muros de piedra alrededor de sus ciudades, aprovechando las laderas. En la dinastía Shang de China, en el sitio de Ao, se levantaron grandes muros en el siglo XV a.E.C. que tenía dimensiones de 65 pies (20 m) de ancho en la base y cerraba un área de unos 2,100 yardas cuadradas (1,800 m²). La capital china para el estado de Zhao, Handan (fundada en 386 a. C.), tenía paredes que nuevamente tenían 65 pies (20 m) de ancho en la base, una altura de 50 pies (15 m), con dos lados separados de su rectangular recinto que mide 1,530 yardas cuadradas (1,280 m²).

Evidencia arqueológica

Aunque hay representaciones de asedios del antiguo Cercano Oriente en las fuentes históricas y en el antiguo arte del Cercano Oriente, hay muy pocos ejemplos de sistemas de asedio (torres, trincheras y armamento asociado) que se han encontrado arqueológicamente. De los pocos ejemplos, varios son notables:

A fines del siglo IX a.E.C. sistema de asedio que rodea Tell es-Safi / Gath, Israel. Este sistema, que consiste en una trinchera de asedio de 1.6 millas (2.6 km) de largo, torres y otros elementos, la evidencia más temprana de un sistema de circunvalación conocido en el mundo, aparentemente fue construido por Hazael de Aram, Damasco, como parte de su asedio. y la conquista de los filisteos Gat mencionados en II Reyes 12:18.

A fines del siglo VIII a.E.C. sistema de asedio que rodea el sitio de Laquis (Tell el-Duweir) en Israel. Este sistema, que fue construido por Senaquerib de Asiria en 701 a.E.C., no solo es evidente en los restos arqueológicos, sino que se describe en las fuentes asirias y bíblicas y en los relieves del palacio de Senaquerib en Nínive.

Representaciones

El asedio egipcio de Dapur en el siglo XIII a.E.C., de Ramesseum, Tebas.

Las primeras representaciones de la guerra de asedio datan del Período Protodinástico de Egipto, c.3000 a.E.C. Estos muestran la destrucción simbólica de las murallas de la ciudad por animales divinos usando azadas. El primer equipo de asedio se conoce por los relieves de tumbas egipcias del siglo veinticuatro a.E.C., que muestran a soldados egipcios asaltando las paredes de la ciudad cananea en las escaleras de asedio con ruedas. Relieves de templos egipcios posteriores del siglo XIII a.E.C. retrata el asedio violento de Dapur, una ciudad siria, con soldados subiendo escaleras de mano apoyadas por arqueros. Relieves palaciegos asirios de los siglos IX a VII a.E.C. mostrar asedios de varias ciudades del Cercano Oriente. Aunque un simple ariete había sido utilizado en el milenio anterior, los asirios mejoraron la guerra de asedio y construyeron enormes arietes con forma de torre de madera con arqueros colocados en la parte superior. En la antigua China, los asedios de las murallas de la ciudad (junto con las batallas navales) fueron retratados en bronce hu Los buques databan de los Estados beligerantes (siglo V a.C. hasta el siglo III a.E.C.), como los encontrados en Chengdu, Sichuan, China en 1965.

Cuentas de asedio

Aunque existen numerosas cuentas antiguas de ciudades saqueadas, pocas contienen pistas sobre cómo se logró esto. Existen algunos cuentos populares sobre cómo los astutos héroes tuvieron éxito en sus asedios. El más conocido es el Caballo de Troya de la Guerra de Troya, y una historia similar cuenta cómo la ciudad cananea de Joppa fue conquistada por los egipcios en el siglo XV a.E.C. El libro bíblico de Josué contiene la historia de la milagrosa batalla de Jericó. Un relato histórico detallado del siglo VIII a.E.C. La estela de Piankhi registra cómo los nubios sitiaron y conquistaron varias ciudades egipcias utilizando arietes, arqueros, honderos y construyendo calzadas a través de fosos.

Era grecorromana

Máquinas de asedio romanas.

El ejército macedonio de Alejandro Magno asedió con éxito muchas ciudades poderosas durante sus conquistas. Dos de sus logros más impresionantes en asedio tuvieron lugar en Siege of Tire y Sogdian Rock. La mayoría de los conquistadores anteriores a él habían encontrado inexpugnable a Tiro, una ciudad-isla fenicia a unas 0,6 millas (0,97 km) del continente. Los macedonios construyeron un topo, un asador de tierra elevado sobre el agua, apilando piedras sobre un puente natural que se extendía bajo el agua hasta la isla. Luego, sus ingenieros construyeron una calzada y los soldados empujaron torres de asedio que albergaban lanzadores de piedra y catapultas ligeras para bombardear las murallas de la ciudad. Aunque los tirios se unieron enviando un barco bombardeado para destruir las torres y capturaron al topo en un frenesí, la ciudad finalmente cayó ante los macedonios después de un asedio de siete meses. A diferencia de Tiro, Sogdian Rock fue capturado por un ataque sigiloso. Alexander usó tácticas tipo comando para escalar los acantilados y capturar el terreno elevado. Los defensores desmoralizados se rindieron.

No se debe subestimar la importancia de la guerra de asedio en el período antiguo. Una de las causas que contribuyeron a la incapacidad de Aníbal para derrotar a Roma fue su falta de entrenamiento de asedio; así, aunque pudo derrotar a los ejércitos romanos en el campo, no pudo capturar a Roma.

Los ejércitos legionarios de la República y el Imperio Romanos son especialmente hábiles y determinados en la guerra de asedio. Un número asombroso y una variedad de asedios, por ejemplo, formaron el núcleo de mediados del siglo I a.C. de Julio César. conquista de la Galia (Francia moderna). En sus Guerras galas, César describe cómo en la Batalla de Alesia las legiones romanas crearon dos enormes murallas fortificadas alrededor de la ciudad. La circunvalación interna, de 10 millas (16 km) de largo, se mantuvo en las fuerzas de Vercingetorix, mientras que la contravaluación externa evitó que el alivio los alcanzara. Los romanos mantuvieron el suelo entre las dos paredes. Los galos asediados, enfrentados al hambre, finalmente se rindieron después de que su fuerza de alivio se encontró con la derrota contra la caballería auxiliar de César.

Chinos y mongoles

En la Edad Media, la campaña del Imperio Mongol contra China (que entonces comprendía la Dinastía Xia Occidental, la Dinastía Jin y la Dinastía Song del Sur) por Genghis Khan hasta que Kublai Khan, quien finalmente estableció la Dinastía Yuan en 1271 con sus ejércitos, fue extremadamente efectiva. permitiendo a los mongoles barrer a través de grandes áreas. Incluso si no podían entrar en algunas de las ciudades mejor fortificadas, usaron 20 catapultas contra el Bab al-Iraq (Puerta de Irak) en el asedio de Alepo, Hulegu. Hay varios episodios en los que los mongoles construyeron una gran cantidad de máquinas de asedio para superar el número que poseía la ciudad defensora.

Las tropas chinas y coreanas asaltan las fuerzas japonesas de Hideyoshi en el asedio del castillo de Ulsan durante la Guerra de Imjin (1592-1598).

Otra táctica mongol fue utilizar catapultas para lanzar cadáveres de víctimas de la peste en ciudades sitiadas. Las pulgas portadoras de enfermedades de los cuerpos luego infestarían la ciudad, y la plaga se extendería permitiendo que la ciudad sea capturada fácilmente, aunque este mecanismo de transmisión no se conocía en ese momento.

También se utilizaron algunas tácticas de guerra psicológica: en la primera noche mientras asediaban una ciudad, el líder de las fuerzas mongolas conduciría desde una tienda blanca: si la ciudad se rindiera, todo se salvaría. El segundo día, usaría una tienda roja: si la ciudad se rindiera, los hombres serían asesinados, pero el resto se salvaría. Al tercer día, usaría una carpa negra: no se daría un cuarto.

Sin embargo, los chinos no estaban indefensos, y desde 1234 hasta 1279 E.C.los chinos del Sur de la Canción resistieron el enorme aluvión de ataques mongoles. Gran parte de este éxito en defensa se basó en el primer uso de pólvora en el mundo (con lanzallamas, granadas, armas de fuego, cañones y minas terrestres) para luchar contra los jitanos, los tanguts, los jurche y luego los mongoles. Los chinos del período Song también descubrieron el potencial explosivo de empacar proyectiles de bala de cañón huecos con pólvora.

Durante la dinastía Ming (1368-1644 E.C.), los chinos estaban muy preocupados por la planificación de la ciudad en lo que respecta a la guerra de pólvora. El sitio para la construcción de las paredes y el grosor de las paredes en la Ciudad Prohibida de Beijing fueron favorecidos por el emperador chino Yongle (r. 1402-1424), porque estaban posicionados para resistir la descarga de cañones y fueron construidos lo suficientemente gruesos para resistir los ataques de los cañones. fuego.

Edad de la pólvora

Cañón con gaviones, de una ilustración de finales del siglo XVI.

La introducción de la pólvora y el uso de cañones trajeron una nueva era en la guerra de asedio. Los cañones se usaron por primera vez en la dinastía Song en China a principios del siglo XIII, pero no se convirtieron en armas significativas durante otros 150 años más o menos. En el siglo XVI, eran una parte esencial y regularizada de cualquier ejército de campaña o defensas del castillo.

La mayor ventaja de los cañones sobre otras armas de asedio era la capacidad de disparar un proyectil más pesado, más rápido y con mayor frecuencia que las armas anteriores. También podrían disparar proyectiles en línea recta, para poder destruir las bases de los muros altos. Por lo tanto, los muros "anticuados", que son altos y relativamente delgados, fueron objetivos excelentes y, con el tiempo, se derribaron fácilmente. En 1453, los grandes cañones del ejército del sultán otomano Mehmet II derribaron las grandes murallas de Constantinopla en solo seis semanas.

Leonardo da Vinci, el polímato italiano, fue reconocido como ingeniero e inventor. En Venecia, en 1499, ideó un sistema de barricadas móviles para proteger la ciudad de los ataques. También tenía un esquema para desviar el flujo del río Arno para inundar Pisa. Sus diarios incluyen una gran cantidad de inventos, tanto prácticos como poco prácticos. Incluyen bombas hidráulicas hidráulicas, mecanismos de manivela reversibles, proyectiles de mortero con aletas y un cañón de vapor. Los castillos que en años anteriores habían sido obstáculos formidables fueron fácilmente violados por las nuevas armas. Por ejemplo, en España, el ejército recién equipado de Fernando e Isabel pudo conquistar fortalezas árabes en Granada en 1482-1492 que resistieron durante siglos antes de la invención de los cañones.

Una vez que se desarrollaron las armas de asedio, las técnicas para asaltar una ciudad o una fortaleza se hicieron muy conocidas y ritualizadas. El ejército atacante rodearía una ciudad. Entonces se le pediría a la ciudad que se rindiera. Si no cumplían, el ejército sitiante rodearía la ciudad con fortificaciones temporales para evitar que las tropas de la fortaleza o el alivio entraran. Los atacantes construirían una longitud de trincheras paralelas a las defensas y fuera del alcance de la artillería defensora. Luego cavarían una trinchera hacia la ciudad en un patrón en zigzag para que no pudiera ser envuelta defendiendo el fuego. Una vez dentro del alcance de la artillería, otra zanja paralela se cavaría con emplazamientos de armas. Si es necesario usando el primer fuego de artillería para cubrirse, este proceso se repetiría hasta que las armas estuvieran lo suficientemente cerca como para colocarlas con precisión para hacer una brecha en las fortificaciones. Para permitir que las tropas de apoyo se acerquen lo suficiente como para explotar la brecha, se podrían cavar más zanjas en zigzag incluso más cerca de las paredes con más trincheras paralelas para proteger y ocultar a las tropas atacantes. Después de cada paso del proceso, los sitiadores pedirían a los sitiados que se rindieran. Si las tropas atacantes asaltaron la brecha con éxito, los defensores no podrían esperar piedad.

Nuevas fortalezas

A principios del siglo XV, el arquitecto italiano Leon Battista Alberti escribió un tratado titulado De Re aedificatoria que teorizó métodos para construir fortificaciones capaces de resistir las nuevas armas. Propuso que las paredes se "construyan en líneas desiguales, como los dientes de una sierra". Propuso fortalezas en forma de estrella con paredes bajas y gruesas.

Sin embargo, pocos gobernantes prestaron atención a sus teorías. Algunas ciudades en Italia comenzaron a construir en el nuevo estilo a fines de la década de 1480, pero fue solo con la invasión francesa de la península italiana en 1494-1995 que las nuevas fortificaciones se construyeron a gran escala. Carlos VIII invadió Italia con un ejército de 18,000 hombres y un tren de asedio tirado por caballos. Como resultado, podría derrotar a prácticamente cualquier ciudad o estado, sin importar qué tan bien defendido. En pánico, la estrategia militar fue repensada por completo en todos los estados italianos de la época, con un fuerte énfasis en las nuevas fortificaciones que podrían resistir un asedio moderno.

La forma más efectiva de proteger las paredes contra el fuego de los cañones demostró ser la profundidad (aumentando el ancho de las defensas) y los ángulos (asegurando que los atacantes solo pudieran disparar contra las paredes en un ángulo oblicuo, no cuadrado). Inicialmente los muros fueron bajados y respaldados, por delante y por detrás, con tierra. Las torres fueron reformadas en bastiones triangulares.

Este diseño maduró en el trace italienne. Las fortalezas en forma de estrella que rodean pueblos e incluso ciudades con defensas periféricas resultaron muy difíciles de capturar, incluso para un ejército bien equipado. Las fortalezas construidas en este estilo a lo largo del siglo XVI no se volvieron completamente obsoletas hasta el siglo XIX, y todavía estaban en uso durante la Primera Guerra Mundial (aunque modificadas para la guerra del siglo XX).

Sin embargo, el costo de construir fortificaciones modernas tan vastas era increíblemente alto, y a menudo era demasiado para que las emprendieran ciudades individuales. Muchos quedaron en bancarrota en el proceso de construcción de ellos; otros, como Siena, gastaron tanto dinero en fortificaciones que no pudieron mantener sus ejércitos adecuadamente, y perdieron sus guerras de todos modos. Sin embargo, se construyeron innumerables fortalezas grandes e impresionantes en todo el norte de Italia en las primeras décadas del siglo XVI para resistir las repetidas invasiones francesas que se conocieron como las Guerras italianas. Muchos se mantienen hasta el día de hoy.

El Asedio de Viena en 1529 E.C. fue el primer intento del Imperio Otomano, dirigido por el Sultán Suleiman I, de capturar la ciudad de Viena, Austria. En este caso, los muros de la ciudad de Viena representaron un impresionante baluarte para las fuerzas opositoras. Tradicionalmente, el asedio tuvo un significado especial en la historia occidental, lo que indica la marca de agua alta del Imperio Otomano.

En las décadas de 1530 y 1540, el nuevo estilo de fortificación comenzó a extenderse desde Italia al resto de Europa, particularmente a Francia, los Países Bajos y España. Los ingenieros italianos tenían una enorme demanda en toda Europa, especialmente en áreas devastadas por la guerra, como los Países Bajos, que se vieron salpicadas por ciudades rodeadas de fortificaciones modernas. Durante muchos años, las tácticas defensivas y ofensivas estuvieron bien equilibradas, lo que condujo a guerras prolongadas y costosas, que implicaron más y más planificación y participación del gobierno.

Las nuevas fortalezas aseguraron que la guerra rara vez se extendiera más allá de una serie de asedios. Debido a que las nuevas fortalezas podían contener fácilmente a 10,000 hombres, un ejército atacante no podía ignorar una posición fortificada poderosamente sin un serio riesgo de contraataque. Como resultado, prácticamente todos los pueblos tuvieron que ser tomados, y eso fue generalmente un asunto largo y prolongado, que potencialmente duró de varios meses a años, mientras que los miembros del pueblo murieron de hambre. Una de esas sangrientas batallas fue el Asedio de Malta (también conocido como el Gran Asedio de Malta), que tuvo lugar en 1565 cuando el Imperio Otomano invadió la isla, luego en manos de los Caballeros Hospitalarios. Los Caballeros ganaron la batalla que siguió, pero la tasa de bajas fue grande. La mayoría de las batallas en este período fueron entre ejércitos sitiadores y columnas de alivio enviadas para rescatar a los sitiados.

Mariscal Vauban

Vauban refinó la guerra de asedio diseñando fortalezas para resistir ataques y planeando ataques.

A finales del siglo XVII, el mariscal Vauban, un ingeniero militar francés, desarrolló una fortificación moderna en su pináculo, refinando la guerra de asedio sin alterarla fundamentalmente: se cavarían zanjas; las paredes estarían protegidas por glacis; y los bastiones envolverían a un atacante. También era un maestro en la planificación de asedios. Antes de Vauban, los asedios habían sido operaciones un tanto descuidadas. Vauban refinó el asedio a una ciencia con un proceso metódico que, si no se interrumpía, rompería incluso las fortificaciones más fuertes.

Planear y mantener un asedio es tan difícil como evitarlo. Un ejército de asedio debe estar preparado para repeler ambas incursiones del área asediada y también cualquier ataque que pueda intentar aliviar a los defensores. Por lo tanto, era habitual construir líneas de trincheras y defensas orientadas en ambas direcciones. Las líneas más externas, conocidas como las líneas de contravaluación, rodearían a todo el ejército sitiador y lo protegerían de los atacantes. Este sería el primer esfuerzo de construcción de un ejército sitiador. También se construiría una línea de circunvalación, orientada hacia el área asediada, para proteger contra las incursiones de los defensores y evitar que los asediados escapen.

La siguiente línea, que Vauban usualmente colocaba a unos 2,000 pies (610 m) del objetivo, contendría las baterías principales de cañones pesados ​​para que pudieran golpear el objetivo sin ser vulnerables ellos mismos. Una vez establecida esta línea, los equipos de trabajo avanzarían creando otra línea a 820 pies (250 m). Esta línea contenía armas más pequeñas. La línea final se construiría a solo 100 pies (30 m) a 200 pies (61 m) de la fortaleza. Esta línea contendría los morteros y actuaría como un área de preparación para los grupos de ataque una vez que se rompieran los muros. También sería a partir de ahí que operarían los mineros que trabajan para socavar la fortaleza.

Las trincheras que conectan las diversas líneas de los sitiadores no podían construirse perpendicularmente a los muros de la fortaleza, ya que los defensores tendrían una línea de fuego clara a lo largo de toda la trinchera. Por lo tanto, estas líneas (conocidas como saps) necesitaban ser muy irregulares.

Avances industriales

Los avances en la artillería hicieron inútiles las defensas previamente inexpugnables. Por ejemplo, los muros de Viena que habían resistido a los turcos a mediados del siglo XVII no fueron obstáculo para Napoleón a fines del siglo XVIII. Donde ocurrieron asedios (como el Asedio de Delhi y el Asedio de Cawnpore durante la Rebelión india de 1857), los atacantes generalmente podían derrotar las defensas en cuestión de días o semanas, en lugar de semanas o meses como antes. La gran fortaleza sueca de elefante blanco de Karlsborg fue construida según la tradición de Vauban y pretendía ser una capital de reserva para Suecia, pero era obsoleta antes de completarse en 1869.

Los ferrocarriles, cuando se introdujeron, hicieron posible el movimiento y el suministro de ejércitos más grandes que los que lucharon en las Guerras Napoleónicas. Esto también reintrodujo la guerra de asedio, ya que los ejércitos que buscaban usar líneas de ferrocarril en territorio enemigo se vieron obligados a capturar fortalezas que bloquearon estas líneas. Durante la Guerra Franco-Prusiana, las líneas del frente del campo de batalla se movieron rápidamente a través de Francia. Sin embargo, los ejércitos prusianos y otros alemanes se retrasaron durante meses en el Asedio de Metz y el Asedio de París, debido al gran aumento de la potencia de fuego de la infantería defensora y al principio de fortalezas separadas o semi separadas con artillería de alto calibre. Esto dio lugar a la posterior construcción de obras de fortaleza en toda Europa, como las fortificaciones masivas en Verdun. También condujo a la introducción de tácticas que buscaban inducir la rendición bombardeando a la población civil dentro de una fortaleza en lugar de las propias obras de defensa.

Durante diez meses, de 1864 a 1865, los soldados de la Unión sitiaron las posiciones confederadas en el asedio de Petersburg, Virginia, durante la Guerra Civil estadounidense.

El asedio de Sebastopol (1854-1855) durante la guerra de Crimea y el asedio en Petersburg, Virginia (1864-1865) durante la guerra civil estadounidense mostró que las ciudadelas modernas, cuando se mejoran con defensas improvisadas, aún pueden resistir a un enemigo durante muchos meses. El Asedio de Pleven durante la Guerra Ruso-Turca (1877-1878) demostró que las defensas de campo construidas apresuradamente podían resistir los ataques preparados sin los recursos adecuados, y fueron un presagio de la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial.

El asedio de Malakand tuvo lugar entre el 26 de julio y el 2 de agosto de 1897, constituyendo un asedio de la guarnición británica en la región de Malakand de la actual provincia de la frontera noroeste de Pakistán. The British faced a force of Pashtun tribesmen whose tribal lands had been bisected by the Durand Line, the 1,519-mile border between Afghan and British forces, which was established due to Anglo-Russian rivalry in the region. The siege was lifted when garrison forces were relieved by British troops with superior arms.

Advances in firearms technology without the necessary advances in battlefield communications gradually led to the defense again gaining the ascendancy. An example of siege during this time, prolonged during 337 days due to the isolation of the surrounded tro

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