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Paleoceno

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Sub-era terciariaPeriodo paleógenoÉpoca del paleocenoÉpoca del eocenoEpoca del oligocenoDanian | Selandiano
ThanetianYpresian | Luteciano
Bartoniano | PriabonianRupelian | Chattian

Paleoceno límites y subdivisiones

La época del Paleoceno siguió inmediatamente al evento de extinción en masa al final del Cretáceo, conocido como el evento de extinción Cretáceo-Terciario o evento de extinción K-T. Muchas formas de vida perecieron, abarcando aproximadamente el 50 por ciento de todas las familias de plantas y animales, siendo las más visibles los dinosaurios no aviarios. Algunos ahora reconocen que esta extinción masiva ocurre en el límite Cretáceo-Paleógeno en lugar del límite K-T, debido a la nueva clasificación recomendada (Hinton 2006).

El límite K-T que marca la separación entre Cretácico y Paleoceno Es visible en el registro geológico de gran parte de la Tierra por una discontinuidad en la fauna fósil, con altos niveles de iridio. También hay evidencia fósil de cambios abruptos en plantas y animales. Existe alguna evidencia de que un cambio climático sustancial pero de muy corta duración puede haber ocurrido en las primeras décadas del Paleoceno. Hay una serie de teorías sobre la causa del evento de extinción de K-T, y la mayoría de las pruebas respaldan el impacto de un asteroide de 10 kilómetros de diámetro cerca de Yucatán, México.

Cambio climático durante los últimos 65 millones de años. El Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno está etiquetado como PETM y es probable que sea subestimado por un factor de 2 o más debido al muestreo grueso y al promedio en este conjunto de datos.

El final del Paleoceno (55.5 / 54.8 mya) estuvo marcado por uno de los períodos más significativos de cambio global durante el Cenozoico, el Máximo térmico paleoceno-eoceno. En un evento que marca el inicio del Eoceno, el planeta se calentó en uno de los eventos de calentamiento global más rápidos y extremos registrados en la historia geológica, actualmente el Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno o el Eoceno Inicial Máximo Térmico (PETM o IETM). Las temperaturas de la superficie del mar aumentaron entre 5 y 8 ° C durante un período de unos pocos miles de años, pero en el Ártico alto, las temperaturas de la superficie del mar aumentaron a un subtropical ~ 23 ° C / 73 ° F. Esto perturbó la circulación oceánica y atmosférica y condujo a la extinción de numerosos foraminíferos bentónicos de aguas profundas y en tierra, un importante cambio en los mamíferos.

El Paleoceno generalmente se divide en sub-épocas temprana, media y tardía, que corresponden a las siguientes etapas faunísticas (divisiones basadas en fósiles), desde la más joven hasta la más antigua:

Thanetian (58.7 ± 0.2-55.8 ± 0.2 mya) Selandian (61.7 ± 0.2-58.7 ± 0.2 mya) Danian (65.5 ± 0.3-61.7 ± 0.2 mya)

Clima paleoceno

Según la ciencia de la paleoclimatología, se considera que el Paleoceno temprano fue un poco más frío que el Cretácico anterior, aunque las temperaturas volvieron a subir al final de la época. El clima era cálido y húmedo en todo el mundo, con vegetación subtropical creciendo en Groenlandia y la Patagonia. Los polos eran fríos y templados, Norteamérica, Europa, Australia y el sur de Sudamérica eran cálidos y templados; los climas tropicales caracterizaron las zonas ecuatoriales, y al norte y sur del ecuador, los climas eran cálidos y áridos (Scotese 2002).

Paleocenografía paleogeografía

En muchos sentidos, el Paleoceno continuó los procesos que habían comenzado durante el período Cretácico tardío. Durante el Paleoceno, los continentes continuaron a la deriva hacia sus posiciones actuales. América del Norte y Asia todavía estaban unidas de manera intermitente por un puente terrestre, mientras que Groenlandia y América del Norte comenzaban a separarse (Hooker 2005). La orogenia de Laramide del Cretácico tardío continuó elevando las Montañas Rocosas en el oeste americano, solo terminando en la época posterior.

América del Sur y del Norte permanecieron separadas por mares ecuatoriales, uniéndose más tarde, durante el Neógeno. Los componentes del antiguo supercontinente del sur, Gondwana, continuaron separándose, con África, América del Sur, la Antártida y Australia alejándose unos de otros. África se dirigía hacia el norte hacia Europa, cerrando lentamente el Océano Tetis, e India comenzó su migración a Asia que conduciría a la enorme colisión tectónica y formación del Himalaya.

Los mares interiores de América del Norte (Western Interior Seaway) y Europa habían retrocedido al comienzo del Paleoceno, dando paso a una nueva flora y fauna terrestre.

Flora paleocena

Los estratos terrestres del Paleoceno que se encuentran inmediatamente sobre el límite K-T están, en algunos lugares, marcados por una "espiga de helecho": una cama especialmente rica en fósiles de helechos (Vajda 2004). Los helechos son a menudo la primera especie en colonizar áreas dañadas por incendios forestales; por lo tanto, la espiga de helecho puede indicar la devastación posterior a Chicxulub (Bigelow 2005).

En general, el Paleoceno está marcado por el desarrollo de especies de plantas modernas. Aparecieron cactus y palmeras. El paleoceno y los fósiles de plantas posteriores se atribuyen generalmente a géneros modernos o a taxones estrechamente relacionados.

Las temperaturas cálidas en todo el mundo dieron lugar a una espesa cubierta de bosque tropical, subtropical y caducifolio en todo el mundo (los primeros bosques tropicales reconocibles modernos), con regiones polares sin hielo cubiertas de coníferas y árboles caducifolios (Hooker 2005). Sin grandes dinosaurios de pastoreo para adelgazarlos, los bosques del Paleoceno eran probablemente más densos que los del Cretácico.

Las plantas con flores (angiospermas), vistas por primera vez en el Cretáceo, continuaron desarrollándose y proliferando, coevolucionando con los insectos que se alimentaron de estas plantas y las polinizaron.

Fauna paleocena

Mamíferos

Los mamíferos aparecieron por primera vez en el Triásico y se desarrollaron junto a los dinosaurios. Parecen haber explotado nichos ecológicos que no han sido tocados por los animales mesozoicos más grandes y famosos: la maleza del bosque rico en insectos y en lo alto de los árboles. Estos mamíferos más pequeños (así como aves, reptiles, anfibios e insectos) sobrevivieron a la extinción masiva al final del Cretácico, que aniquiló a los dinosaurios. Mamíferos diversificados y diseminados por todo el mundo.

Mientras que los primeros mamíferos eran animales aparentemente pequeños y nocturnos con dietas herbívoras e insectívoras, la desaparición de los dinosaurios y el comienzo del Paleoceno hicieron que los mamíferos se hicieran más grandes, más feroces y finalmente se convirtieran en los depredadores dominantes, extendiéndose por todo el mundo. Diez millones de años después de la muerte de los dinosaurios, el mundo se llenó de mamíferos como roedores, mamíferos medianos que hurgan en los bosques y grandes mamíferos herbívoros y carnívoros que cazan a otros mamíferos, aves y reptiles.

Los mamíferos del paleoceno no parecen tener dientes o extremidades especializadas, y sus proporciones de masa cerebral a corporal parecen haber sido bastante bajas. En comparación con las formas posteriores, se consideran primitivas o arcaicas (Kazlev 2002). No fue hasta el Eoceno, 55 mya, que se desarrollaron los verdaderos mamíferos modernos.

Jehle (2006) señala que es en el Paleoceno temprano que aparece evidencia fósil de animales con fuertes vínculos con los primates. Curiosamente, estas formas parecidas a los primates se encuentran en los continentes europeos y norteamericanos, regiones en gran parte no habitadas por primates en la actualidad. Esto puede explicarse por los climas cálidos que se extendieron hacia el norte durante el Paleoceno.

La evidencia fósil del Paleoceno es escasa, y se sabe relativamente poco sobre los mamíferos de la época. Debido a su pequeño tamaño, una constante hasta el final de la época, los huesos de mamíferos no están bien conservados en el registro fósil, y la mayoría de lo que los paleontólogos saben proviene de los dientes fósiles (una sustancia mucho más resistente), y solo unos pocos esqueletos ( Hooker 2005).

Los mamíferos del Paleoceno incluyen:

  • Monotremas Tres especies de monotremas están representadas en los tiempos modernos: el ornitorrinco de pico de pato y dos especies de equidnas. Monotrematum sudamericanum vivió durante el Paleoceno.
  • Marsupiales. Una serie de marsupiales están representados en los tiempos modernos, como los canguros, que se caracterizan por dar a luz bebés embrionarios, que se arrastran hacia la bolsa de la madre y succionan hasta que se desarrollan. los Pucadelphys andinus es un ejemplo paleoceno de un marsupial.
  • Multituberculados. Esta es la única rama importante de mamíferos que se extingue. Esta agrupación tipo roedor incluye el Paleoceno Ptilodus
  • Placentarios Esta agrupación de mamíferos se convirtió en la más diversa y la más exitosa. Los miembros incluyen ungulados con pezuñas, primates y carnívoros, como el mesoníquido del Paleoceno.

Reptiles

Debido a las condiciones climáticas del Paleoceno, los reptiles se distribuyeron más ampliamente en todo el mundo que en la actualidad. Entre los reptiles subtropicales encontrados en América del Norte durante esta época se encuentran los champsosaurios (reptiles acuáticos que se asemejan a gaviales modernos), cocodrilos, tortugas de caparazón blando, serpientes paleófidas, lagartijas varanidas y Protochelydra zangerli (similar a las tortugas mordedoras modernas).

Los ejemplos de los campeones del Paleoceno incluyen Champsosaurus gigas, El champsosaurio más grande jamás descubierto. Esta criatura era inusual entre los reptiles del Paleoceno en ese C. gigas se hizo más grande que sus ancestros mesozoicos conocidos: C. gigas es más del doble de la longitud de los especímenes cretáceos más grandes (3 metros versus 1.5 metros). Los reptiles en su conjunto disminuyeron de tamaño después del evento K-T. Los Champsosaurios declinaron hacia el final del Paleoceno y se extinguieron al final del Eoceno.

Ejemplos de crocodilianos del Paleoceno son los crocodilidos eusquios. Leidyosuchus formidabilis, el depredador del ápice y el animal más grande de la fauna de Wannagan Creek, y el caimán Wannaganosuchus.

Los dinosaurios pueden haber sobrevivido hasta cierto punto en la etapa danesa temprana de la Época del Paleoceno, alrededor de 64.5 millones de años. La evidencia controvertida de esto es un hueso de pierna de hadrosaurio encontrado en estratos del Paleoceno de 64.5 mya en Australia.

Aves

Las aves comenzaron a diversificarse durante la época, ocupando nuevos nichos. La mayoría de los tipos modernos de aves habían aparecido a mediados del Cenozoico, incluidas aves, grullas, halcones, pelícanos, garzas, búhos, patos, palomas, bribones y pájaros carpinteros.

Se han encontrado pájaros grandes, carnívoros, no voladores (también llamados pájaros del terror) en fósiles del Paleoceno tardío, incluidos los temibles Gastornis en Europa.

Los primeros tipos de búhos como Ogygoptynx y Berruornis aparecen en el Paleoceno tardío.

Océanos paleocenos

Los mares cálidos circulaban por todo el mundo, incluidos los polos. El primer paleoceno presentaba una baja diversidad y abundancia de vida marina, pero esta tendencia se invirtió más tarde en la época (Hooker 2005). Las condiciones tropicales dieron lugar a abundante vida marina, incluidos los arrecifes de coral. Con la desaparición de los reptiles marinos al final del Cretáceo, los tiburones se convirtieron en los principales depredadores. El final del Cretácico también vio extinciones de los amonitas y muchas especies de foraminíferos.

Las faunas marinas también se parecían a las faunas modernas, y solo faltaban los mamíferos marinos y los tiburones charcharínidos.

Referencias

  • Bigelow, P. 2005. El límite K-T en la formación Hell Creek. Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Jehle, M. 2006. Mamíferos primates: una impresionante diversidad en las copas de los árboles. Sitio web de Paleocene Mammals of the World. Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Hinton, A. C. 2006. Ahorro de tiempo. BlueSci en línea. Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Hooker, J. J. 2005. Terciario al presente: Paleoceno. En R. C. Selley, L. R. McCocks y I. R. Plimer, Enciclopedia de geología, Vol. 5, págs. 459-465. Oxford: Elsevier Limited. ISBN 0-12-636380-3
  • Kazlev, M. A. 2002. El paleoceno. Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Ogg, J. 2004. Descripción general de las secciones y puntos del estratotipo de límite global (GSSP).Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Scotese, C. R. 2002. Proyecto PaleoMap: Clima Paleoceno. Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Vajda, V. 2004. Interrupción global de la vegetación en el límite cretáceo-terciario: una comparación entre las señales palinológicas del hemisferio norte y sur. Sociedad Geológica de América. Consultado el 23 de julio de 2007.
  • Vajda, V., J. I. Raine y C. J. Hollis. 2001. Indicación de deforestación global en el límite Cretáceo-Terciario por espiga de helecho de Nueva Zelanda. Ciencia 294: 1700-1702.

Ver el vídeo: TIEMPOS REMOTOS 4: La era Cenozoica 1ª parte: El Periodo Paleógeno - El auge de los mamíferos (Julio 2020).

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