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Decapitación

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Decapitación o decapitación es la extracción de la cabeza de un cuerpo vivo, que inevitablemente causa la muerte. La decapitación generalmente se refiere al acto de decapitación intencional, como un medio de asesinato o ejecución. Se puede lograr, por ejemplo, con un hacha, espada o cuchillo, o por medio de una guillotina. La decapitación se ha utilizado como método estándar de pena capital en muchas culturas de todo el mundo a lo largo de la historia. Para algunos, se consideraba la forma honorable de morir y se reservaba para la nobleza; Para otros, la mutilación del cuerpo se consideraba irrespetuosa y se usaba como el castigo más severo.

A medida que la humanidad ha progresado, ganando una mayor conciencia del valor de la vida y el respeto de los derechos humanos de todos, la decapitación se ha vuelto menos común: numerosos países han abolido la pena de muerte, mientras que los que la retienen buscan imponerla por métodos más humanos, tales como colgando, cámara de gas o inyección letal. Finalmente, la decapitación intencional no tiene lugar en un mundo pacífico y armonioso.

Definición

Decapitación (del latín, caput, capitis que significa cabeza), o decapitación es la extracción de la cabeza de un organismo vivo. La decapitación generalmente se refiere al acto de decapitación intencional, como un medio de asesinato o ejecución. Se puede lograr, por ejemplo, con un hacha, espada o cuchillo, o por medio de una guillotina. La decapitación accidental puede ser el resultado de una explosión, un accidente automovilístico o industrial, una ejecución mal administrada por ahorcamiento u otra lesión violenta. El suicidio por decapitación es raro, pero no desconocido. La decapitación siempre es fatal, ya que la muerte cerebral ocurre en segundos a minutos sin el apoyo del cuerpo del organismo. No hay forma de proporcionar soporte vital para una cabeza cortada con las técnicas médicas actuales.

La palabra decapitación También puede referirse, en ocasiones, a la extracción de la cabeza de un cuerpo que ya está muerto. Esto podría hacerse para tomar la cabeza como un trofeo, para exhibición pública o para hacer que el difunto sea más difícil de identificar.

Historia

La decapitación se ha utilizado como una forma de pena capital por milenios. Los términos "delito capital", "delito capital" y "pena capital" se derivan del castigo por delitos graves que son la extracción de la cabeza del criminal.

En el registro bíblico, Juan el Bautista fue decapitado después de ser encarcelado por Herodes Antipas, a quien había reprendido por tomar a Herodías, la esposa de su hermano Felipe (Lucas 3:19). Herodes se había casado con Herodías contrariamente a la Ley Mosaica y John protestó vehementemente por esto, lo que condujo a su arresto. Cuando Herodes hizo un juramento en presencia de sus invitados para recompensar a la hija de Heorodias por la excelencia de su baile ante la multitud, fue una excusa para asesinar a John. Herodes prometió concederle a Salomé, la hija de Heorodias, lo que ella pudiera pedir. Impulsado por su madre, Salomé solicitó al jefe de Juan el Bautista en una bandeja:

Y ella salió y le dijo a su madre: "¿Qué debo preguntar?" Y ella dijo: "La cabeza de Juan el Bautista". Y ella entró inmediatamente con prisa al rey, y preguntó: "Te quiero". para darme de inmediato la cabeza de Juan el Bautista en bandeja ”(Marcos 6: 24-26)

La ejecución por decapitación con una espada (o hacha) a veces se consideraba la forma "honorable" de morir por un aristócrata, quien, siendo guerreros, a menudo podía esperar morir por la espada. El Imperio Romano solía decapitar a sus propios ciudadanos, mientras que otros fueron crucificados. En Inglaterra se consideraba el privilegio de los nobles ser decapitados. Esto se distinguió de una muerte "deshonrosa" colgando de la horca o quemando la hoguera. La alta traición de los nobles fue castigada con decapitación; los plebeyos varones, incluidos los caballeros, fueron ahorcados, sorteados y descuartizados; mujeres plebeyas fueron quemadas en la hoguera.

A los presos políticos (traidores) y a los delincuentes graves a menudo se les retiraba la cabeza y se los mostraba al público por un período de tiempo. Por ejemplo, en la Inglaterra medieval, las cabezas se colocaron en picos a lo largo de las paredes de la Torre de Londres.

Decapitación-facsímil de una miniatura sobre madera en el Cosmographie Universelle de Munster: en folio, Basilea, 1552.

Si el hacha o espada del jefe era afilada y su objetivo era verdadero, la decapitación era rápida y se pensaba que era una forma de muerte relativamente indolora. Sin embargo, si el instrumento era romo o el verdugo torpe, podrían requerirse múltiples golpes para cortar la cabeza. Por lo tanto, se aconsejó a la persona a ser ejecutada que entregara una moneda de oro al jefe para que hiciera su trabajo con cuidado. Sin embargo, Robert Devereux, segundo conde de Essex y María I de Escocia requirieron tres ataques en sus respectivas ejecuciones.

Gran Bretaña

William the Conqueror fue el primero en utilizar la decapitación en Gran Bretaña, ejecutando a Waltheof, conde de Northumberland en 1076. El castigo estaba reservado para los miembros de la nobleza y la familia real que cometieron crímenes tan altos como la traición o el asesinato. La mayoría de las decapitaciones tuvieron lugar en la Torre de Londres. Era común que el verdugo levantara la cabeza cortada, mostrándola a la multitud y proclamando: "He aquí la cabeza de un traidor".1 La última instancia de decapitación en Inglaterra tuvo lugar en 1747 con la ejecución de Simon Lord Lovatt.

China

En China, la decapitación se consideró una forma más severa de castigo que el estrangulamiento, aunque el estrangulamiento causó un sufrimiento más prolongado. Se prefería el estrangulamiento porque los chinos creían que sus cuerpos eran regalos de sus padres y que, por lo tanto, era irrespetuoso con sus antepasados ​​devolver sus cuerpos a la tumba desmembrada. Los chinos tenían otros castigos extremadamente severos, como la "muerte persistente", que implicaba cortar el cuerpo en múltiples partes. Cuando los comunistas llegaron al poder en el siglo XX, reemplazaron la decapitación con disparos.

Francia

Cabezas aristocráticas en picas: una caricatura de la Revolución Francesa

La decapitación por guillotina era una forma de ejecución común, asistida mecánicamente, inventada poco antes de la Revolución Francesa (aunque antes se utilizaron versiones anteriores como la "Doncella" escocesa y la "Halifax Gibbet" inglesa). La guillotina fue diseñada para crear una forma de ejecución rápida e indolora que no requiriera gran habilidad para llevar a cabo.

El verdugo levantaría la cabeza cortada hacia la multitud. Se creía (con evidencia dudosa) que la cabeza aún podía ver durante unos diez segundos. Los franceses tenían un estricto código de etiqueta que rodeaba las ejecuciones. Un hombre llamado Legros, uno de los asistentes en la ejecución de Charlotte Corday, fue encarcelado y despedido por abofetear la cara de la víctima después de que la cuchilla se cayera para ver si quedaba algo de vida (los testigos dicen que se sonrojó como si enojado, aunque sin circulación de sangre posible, esta "evidencia" es probablemente falsa). Si bien la idea de mostrarle al moribundo la reacción de la multitud o su propio cadáver tal vez no esté más allá de la crueldad de los revolucionarios, ciertamente iría en contra del espíritu "humano" en el que se introdujo y aplicó la guillotina. La guillotina se usó en Francia durante la Revolución Francesa y siguió siendo el método judicial normal en tiempos de paz, en uso hasta la abolición de la pena de muerte en Francia en 1981.

Alemania

Muchos estados alemanes utilizaron un dispositivo similar a la guillotina conocido como Fallbeil desde los siglos XVII y XVIII. La decapitación por guillotina era el medio habitual de ejecución en Alemania hasta que abolió la pena de muerte en 1949. En la Alemania nazi, la guillotina estaba reservada para los condenados. Se estima que unas 40,000 personas fueron guillotinadas en Alemania y Austria entre 1933 y 1945. Este número incluye combatientes de la resistencia tanto en la Alemania nazi como en aquellos países que fueron ocupados por ellos. Como estos combatientes de la resistencia no formaban parte de ningún ejército regular, se los consideraba delincuentes comunes y, a menudo, los llevaban a Alemania, donde los decapitaban. La decapitación se consideraba una muerte "deshonrosa", a diferencia de una muerte "honorable", como la ejecución por un pelotón de fusilamiento.

Un fresco de Ambrogio Lorenzetti

Japón

En Japón, la decapitación era un castigo común, a veces por delitos menores. Además, la decapitación se realizó históricamente como el segundo paso en seppuku (suicidio ritual por destripamiento). Después de que la víctima había abierto su propio abdomen, otro guerrero, un asistente seleccionado, (kaishakunin) o segundo, se golpearía la cabeza desde atrás con una espada para acelerar la muerte y reducir el sufrimiento. Se esperaba que el golpe fuera lo suficientemente preciso como para dejar intacta una pequeña franja de piel en la parte delantera del cuello, para evitar a los invitados invitados y honrados la incoherencia de presenciar una cabeza decapitada rodando o hacia ellos, mientras rocían sangre. Tal evento habría sido considerado poco elegante y de mal gusto. Se esperaba que la espada se usara con la más mínima señal de que el practicante podría ceder al dolor y gritar, evitando el deshonor para él, y todos participando en el privilegio de observar una muerte honorable. Como la habilidad estaba involucrada, solo el guerrero más confiable fue honrado lo suficiente como para participar como el segundo. El segundo era generalmente, pero no siempre, un amigo. Si un guerrero derrotado hubiera luchado honorablemente y bien, un oponente que quisiera saludar su valentía se ofrecería como voluntario para actuar como su segundo. Japón continuó utilizando la decapitación hasta fines del siglo XIX, cuando fue reemplazado por el ahorcamiento como método de ejecución.

Escandinavia

En Escandinavia, la decapitación era el medio habitual para llevar a cabo la pena capital. Los nobles fueron decapitados con una espada y los plebeyos con un hacha. Las últimas ejecuciones por decapitación en Finlandia en 1825 y Noruega en 1876 se llevaron a cabo con hachas. Lo mismo ocurrió en Dinamarca en 1892. La última decapitación en Suecia en 1910 se llevó a cabo con una guillotina.

La decapitación en el siglo XXI

La decapitación por espada en los tiempos modernos ha ocurrido en jurisdicciones sujetas a la sharia islámica. Arabia Saudita, Yemen y Qatar permiten la decapitación como una forma de pena capital, pero solo Arabia Saudita lo practica: se usa una espada curva de un solo filo, en público. Las autoridades de Arabia Saudita decapitaron a cuatro hombres en febrero de 2007: cuatro trabajadores de Sri Lanka fueron condenados en un tribunal de Arabia Saudita por un robo a mano armada cometido en octubre de 2004. Sus muertes provocaron reacciones del vigilante internacional de derechos humanos Amnistía Internacional, que pidió a las autoridades sauditas que abolir la sentencia de muerte.2

Los grupos islámicos militantes han llevado a cabo las llamadas "decapitaciones" con cuchillos pequeños, algunos tan pequeños como navajas de bolsillo. Inusualmente, estas "decapitaciones" comienzan cortando la garganta y luego cortando lentamente la columna vertebral. Históricamente, la mayoría de los métodos de decapitación utilizan una cuchilla de acero pesada y afilada, que corta el cuello por detrás, que corta rápidamente la columna vertebral y luego corta los vasos sanguíneos, la tráquea y el esófago: generalmente es suficiente un solo golpe. El enfoque frontal se parece más a Dhabiĥa, Un método utilizado para sacrificar animales, lo que hace que la carne encuentre, en la que el objetivo es drenar toda la sangre del animal lo más rápido posible. La matanza ritual de este tipo no requiere decapitación; solo el drenaje de toda la sangre.

También se han producido casos menos ortodoxos de decapitación en algunas zonas de Colombia. La guerrilla marxista de las FARC y los grupos paramilitares de derecha como las AUC a veces han usado este método para intimidar a las poblaciones locales y los opositores políticos, y no ha sido raro que las bandas criminales de narcotraficantes también hagan un uso limitado de la decapitación en ocasiones. En 2006, una guerra contra las drogas llevada a cabo por el nuevo presidente de México, Felipe Calderón, contra los narcotraficantes y otros delincuentes causó muchas decapitaciones de esos narcotraficantes en represalia. Según los informes, las cabezas fueron arrojadas a un club nocturno y colocadas frente a varios otros edificios del gobierno acompañadas con notas de advertencia de los narcotraficantes.3 El principal medio de decapitación en estos casos ha sido el uso de un machete o una motosierra.

Se sabe que el grupo militante separatista islámico Abu Sayyaf practica la decapitación en las islas del sur de Filipinas.4

Según se informa, las decapitaciones también han sido practicadas por la pandilla callejera salvadoreña Mara Salvatrucha, que opera en los Estados Unidos y América Latina.5

En el sur de Tailandia, hubo al menos 15 casos en que los budistas fueron decapitados. Los funcionarios tailandeses sospecharon que los atacantes eran extremistas islamistas que buscaban separar el sur dominado por musulmanes del resto de Tailandia.6

Decapitaciones famosas

  • Juan el Bautista en los evangelios
  • Saint Alban (alrededor de 304)
  • Sir William Wallace, (1305)
  • Santo Tomás Moro (1535)
  • Anne Boleyn (1536)
  • Thomas Cromwell, primer conde de Essex (1540)
  • Lady jane gris (1554)
  • María, reina de los escoceses (1587)
  • Ishida Mitsunari (1600)
  • Sir Walter Raleigh (1618)
  • Oliver Cromwell (1661) Aunque ya estaba muerto, fue decapitado por orden de Carlos II
  • María Antonieta (1793)
  • Georges Danton (1794)
  • Antoine Lavoisier (1794)
  • Maximilien Robespierre (1794)

Notas

  1. ^ Castigo de capital Reino Unido, decapitación. Consultado el 3 de mayo de 2007.
  2. ↑ BBC, Sri Lanka 'crucificado' en Riad. Consultado el 2 de mayo de 2007.
  3. ^ BBC, estalla la disputa de carteles de drogas de México. Consultado el 2 de mayo de 2007.
  4. ^ Consejo de Relaciones Exteriores, Grupo Abu Sayyaf (Filipinas, separatistas islamistas). Consultado el 2 de mayo de 2007.
  5. ^ MS13 News & Analysis, Más cabezas humanas encontradas en Acapulco. Consultado el 2 de mayo de 2007.
  6. ^ Al Jazeera, budista tailandés encontrado decapitado. Consultado el 2 de mayo de 2007.

Referencias

  • Abbott, Geoffrey. ¿Quién de las decapitaciones británicas?. Andre Deutsch, 2000. ISBN 0233997741
  • Abbott, Geoffrey. Separado: decapitaciones británicas a través de las edades. Andre Deutsch, 2003. ISBN 0233051279
  • Jones, Regina. Perder nuestras cabezas: decapitaciones en literatura y cultura. New York University Press, 2005. ISBN 0814742696
  • Stahl, Paul H. Histoire de la décapitation. Prensas universitarias de Francia, 1986. ISBN 2130392121

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