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William Gaddis

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William Gaddis (29 de diciembre de 1922 - 16 de diciembre de 1998) fue un novelista estadounidense, ahora considerado uno de los autores estadounidenses más importantes del período posterior a la Segunda Guerra Mundial. Profundamente influenciado por las novelas modernistas de principios del siglo XX, especialmente las obras de James Joyce, Gaddis inventó un estilo sardónico altamente complejo que era diferente a casi todo lo escrito por otros autores estadounidenses en los años 50 y 60 cuando Gaddis comenzó a publicar . Mientras que la mayoría de los otros autores estadounidenses del período de Gaddis, como Fitzgerald y Hemingway, escribieron en la línea del realismo moderno, la prosa de Gaddis experimentó libremente con la forma y el lenguaje, en un estilo que es increíblemente fascinante, pero a veces increíblemente difícil.

Como resultado de su singularidad, Gaddis fue mal entendido por los críticos durante su vida, y aunque eventualmente ganaría dos Premios Nacionales del Libro por JR (1975) y Una fiesta suya (1994), la importancia de Gaddis para la historia de la literatura estadounidense solo ha comenzado a ser plenamente apreciada en los últimos años. Hoy, los críticos creen que Gaddis es un escritor que vivió en una época de transición crítica, no solo política, sino artísticamente; Las obras de Gaddis ahora se consideran un vínculo importante entre las obras de los primeros modernistas ingleses, como Joyce, y los autores posmodernos estadounidenses contemporáneos, como Don DeLillo y Thomas Pynchon. El sentido salvajemente divertido de la sátira de Gaddis, su enorme erudición y su asombroso talento para el lenguaje y el diálogo en particular lo han convertido en uno de los escritores de ficción más memorables y únicos en la historia estadounidense reciente.

Biografía

Gaddis nació en Manhattan de William Thomas Gaddis, que trabajó "en Wall Street y en política", y Edith Gaddis, ejecutiva de la New York Steam Corporation. Cuando tenía tres años, sus padres se separaron y Gaddis fue criado posteriormente por su madre en Massapequa, Long Island. A los cinco años fue enviado al internado de Merricourt en Berlin, Connecticut. Continuó en la escuela privada hasta el octavo grado, después de lo cual regresó a Long Island para recibir su diploma en la Preparatoria Farmingdale en 1941. Ingresó a Harvard en 1941 y escribió para el Harvard Lampoon (donde finalmente se desempeñó como Presidente), pero Se le pidió que se fuera en 1944, después de una pelea borracha. Trabajó como verificador de hechos para El neoyorquino durante dos años, luego pasó cinco años viajando por Centroamérica, el Caribe, África del Norte y París, regresando a los Estados Unidos en 1951.

Su primera novela Los reconocimientos, apareció en 1955. Un trabajo largo, complejo y alusivo, tendría que esperar para encontrar una audiencia. Los revisores de periódicos lo consideraron demasiado intelectual, sobrescrito y, en algunos casos, obsceno. (El libro fue defendido notablemente por Jack Green en una serie de folletos que criticaron a los críticos, que luego fueron recopilados en un volumen y publicados bajo el título ¡Dispara a los bastardos!) Poco después de publicar Los reconocimientosGaddis se casó con su primera esposa, Patricia Black, quien daría a luz a sus únicos hijos: Sarah y Matthew.

Muy decepcionado por el fracaso de Los reconocimientos Para ganar una gran audiencia, Gaddis juró escribir durante veinte años. Se dedicó a trabajar en relaciones públicas y hacer documentales para corporaciones para mantenerse a sí mismo y a su familia. En este cargo trabajó para Pfizer International, Eastman Kodak, IBM y el Ejército de los Estados Unidos, entre otros. También recibió una subvención del Instituto Nacional de Artes y Letras, una subvención Rockefeller y dos subvenciones de National Endowment for the Arts, todo lo cual lo ayudó a escribir su segunda novela. En 1975 publicó JR, un trabajo aún más difícil que Los reconocimientos, y un tour de force técnico. La novela de 700 páginas se cuenta casi por completo en diálogo, sin indicación directa de quién está hablando en un momento dado, y es solo a través del fenomenal talento de Gaddis para capturar el lenguaje y los patrones de habla de su gran elenco de personajes que El lector puede navegar coherentemente por el texto. En la novela, su protagonista homónimo, J.R., un niño de 11 años, aprende lo suficiente sobre el mercado de valores de una excursión de clase para construir su propio imperio financiero.

Para el momento JR fue publicado, la opinión crítica finalmente había alcanzado a Gaddis, y el libro ganó el Premio Nacional del Libro. Unos años más tarde, el exitoso programa de televisión Dallas presentó un magnate llamado "JR", aunque un poco más viejo, y el mercado de la vida real de los años 80 y desde entonces ha tenido un parecido alarmante con algunas de las maquinaciones descritas en la novela de Gaddis. El matrimonio de Gaddis con su segunda esposa, Judith Thompson, se disolvió poco después de la publicación del libro.

Gótico de carpintero (1985) ofrecieron una imagen mucho más corta y accesible de la sardónica cosmovisión de Gaddis. La sátira del sistema legal estadounidense y los litigios frívolos que fueron un tema importante en Gótico de carpintero toma protagonismo en Una fiesta suya (1994): otra novela increíblemente compleja y extensa que le valió a Gaddis su segundo Premio Nacional del Libro y un Premio del Libro Americano.

Gaddis murió de cáncer de próstata el 16 de diciembre de 1998, pero no antes de crear su trabajo final, Agapē Agape (la primera palabra del título es el griego ágape, que significa amor divino e incondicional), una novela en forma de las últimas palabras de un personaje similar pero no idéntico al propio Gaddis, que se publicó en 2002. La carrera por el segundo lugar, publicado al mismo tiempo, recopiló la mayor parte de la no ficción publicada anteriormente por Gaddis.

Después de años de negligencia crítica, Gaddis es a menudo reconocido como uno de los mejores novelistas estadounidenses de la posguerra. Su influencia es enorme: por ejemplo, autores posmodernos como Don DeLillo y Thomas Pynchon parecen haber sido influenciados por Gaddis. Algunos han notado que el estilo narrativo dialéctico de Gaddis se repite en las obras de escritores contemporáneos como Christopher Wunderlee y Jonathan Safran Foer, mientras que autores como Joseph McElroy, William Gass, David Foster Wallace y Jonathan Franzen han expresado su admiración por Gaddis en general y Los reconocimientos en particular.

Trabajos

Los reconocimientos

Los reconocimientos, publicada en 1955, fue la primera novela de Gaddis y es considerada por los críticos como su obra maestra. Aunque ampliamente elogiada hoy por su profundo y magistral estilo de prosa, la novela fue mal recibida cuando se publicó inicialmente. A pesar de su recepción crítica poco entusiasta, la novela adquirió una especie de "estatus de culto" entre varios escritores, incluido Thomas Pynchon, que luego se asociaría con el posmodernismo literario, y con el tiempo la influencia de la novela solo ha crecido. Hoy se cita ampliamente como una de las novelas americanas más influyentes de la última parte del siglo XX. Su estilo extremadamente complejo, plagado de densas alusiones históricas y literarias, cambios frecuentes en el tono, el tiempo y el punto de vista, y su enorme cantidad de personajes y temas incluso han llevado a algunos críticos a referirse a la novela como "la respuesta estadounidense a Ulises."

Sinopsis

La historia sigue libremente la vida de Wyatt Gwyon, el hijo de un ministro calvinista de la zona rural de Nueva Inglaterra. Inicialmente planea seguir a su padre al ministerio, pero se va y viaja a Europa para estudiar pintura. Frustrado con su propia carrera, la necesidad de dinero y el desprecio por cualquier cosa que no sea perfeccionar sus propias habilidades, toma el trabajo como falsificador, haciendo copias de pinturas que pasan con éxito por los originales. Esto eventualmente se convierte en hacer "originales" pinturas originales que imitan tan perfectamente el estilo de maestros conocidos que pasan por obras recién descubiertas.

Gran parte de la historia sigue la vida de las personas alrededor de Wyatt, refiriéndose una y otra vez a la noción de "falsificación" y los temas más fundamentales del engaño y la falacia que se reflejan en otras partes de la vida. El conocido de Wyatt, Otto, por ejemplo, es un dramaturgo que se engaña creyendo que es un héroe Byronico; él pasa la mayor parte de la novela anotando cosas ingeniosas que otros personajes dicen para poder ponerlas en su obra, en la boca del personaje que se representa a sí mismo. Otto idolatra a Wyatt, quien tiende a ignorarlo. La esposa de Wyatt, Esther, está frustrada por su falta de atención hacia ella, y se separan, después de lo cual ella tiene una aventura con Otto. Esme es una poeta y modelo drogadicta que tiene una aventura con Otto, trabaja para Wyatt y se enamora de él, y luego viaja a Europa para convertirse en monja. Recktall Brown es el comerciante de arte sin escrúpulos que mueve las pinturas de Wyatt al mercado internacional y generalmente es retratado como el antagonista de la novela. Otro personaje que actúa como mentor de Wyatt aparece en la forma de Basil Valentine, un crítico de arte que roba obras originales para llevarlas de regreso a Europa, "donde pertenecen", reemplazándolas por falsificaciones.

A medida que la novela continúa, las consecuencias de la falsificación y la auto-disimulación se vuelven cada vez más problemáticas para todos los personajes involucrados. Wyatt finalmente comienza a perder su identidad artística, y finalmente su mente, por la presión de tener que aprender e imitar a tantos pintores maestros. Otto pasa su vida demasiado preocupado copiando el ingenio de los demás para escribir su obra. La novela termina con el padre de Wyatt, que se ha divertido a lo largo de los años al introducir elementos paganos en sus sermones. Con el tiempo, sin darse cuenta, se convierte gradualmente a sí mismo y a su congregación del calvinismo al catolicismo al mitraísmo, y la novela concluye con el ministro que se ve obligado a abandonar su parsonage y a un asilo.

Las anotaciones de Gaddis

Con el asesoramiento del destacado académico de Gaddis, Steven Moore, The Gaddis Annotations es un recurso integral de Gaddis en línea editado por Victoria Harding. Con amplias anotaciones para cada una de las novelas de Gaddis, una bibliografía completa de fuentes primarias y secundarias, y el texto completo de la monografía de Moore sobre Gaddis, Las anotaciones de Gaddis se considera uno de los mejores ejemplos de becas que utilizan nuevos recursos de medios, incluso recibiendo cobertura en revistas académicas.1

Bibliografía

  • Los reconocimientos (1955)
  • J R (1975)
  • Gótico de carpintero (1985)
  • Una fiesta suya (1994)
  • Agapē Agape (2002)
  • La carrera por el segundo lugar (2002)

Notas

  1. ^ Erik Grayson, "Las anotaciones de Gaddis", Modern Language Studies 35.2 (otoño de 2005), 107-109.

Referencias

  • "Los papeles de William Gaddis" Bibliotecas Universitarias, Universidad de Washington en St. Louis. Consultado el 9 de abril de 2008.
  • Tim Conley, 22 de febrero de 1999 "Las páginas de William Gaddis" La palabra moderna El Sciptorium. Consultado el 9 de abril de 2008.
  • "William Gaddis", Las anotaciones de Gaddis. Consultado el 9 de abril de 2008.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 23 de noviembre de 2013.

  • Anotaciones a Los reconocimientos en williamgaddis.org
  • Jack Green's ¡Dispara a los bastardos!, una respuesta a las críticas originales de Los reconocimientos

Ver el vídeo: William Gaddis in Conversation (Diciembre 2020).

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