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Partido Laborista (Reino Unido)

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los Partido Laborista Es un partido político en el Reino Unido. Fundado a principios del siglo XX, ha sido, desde la década de 1920, el principal partido de la izquierda en Gran Bretaña, que comprende Inglaterra, Escocia y Gales, pero no Irlanda del Norte, donde el Partido Socialdemócrata y Laborista ocupa aproximadamente un posición similar en el espectro político (aunque las personas en Irlanda del Norte son elegibles para unirse al Partido Laborista). El partido se describe como centroizquierda, reuniendo una alianza de perspectivas socialdemócratas, socialistas democráticas y sindicalistas.

Los laboristas superaron al Partido Liberal como la principal oposición a los conservadores a principios de la década de 1920. Ha tenido varios períodos en el gobierno, primero como gobiernos minoritarios bajo Ramsay MacDonald en 1924 y 1929-1931, luego como socio menor en la coalición de guerra de 1940-1945, y luego como gobierno mayoritario, bajo Clement Attlee en 1945-1951 y bajo Harold Wilson en 1964-1970. Los trabajadores volvieron al gobierno en 1974-1979 bajo Wilson y luego James Callaghan, aunque con una mayoría precaria y en declive. El Partido Laborista estuvo más recientemente en el gobierno de 1997 a 2010 bajo Tony Blair y Gordon Brown, durante la era del "Nuevo Laborismo".

La plataforma del partido enfatiza una mayor intervención estatal, justicia social y el fortalecimiento de los derechos de los trabajadores. Labor es miembro de pleno derecho del Partido de la Alianza Progresista y Socialista Europea, y tiene el estatus de observador en la Internacional Socialista.

Ideología del partido

El Partido Laborista surgió del movimiento sindical y los partidos políticos socialistas del siglo XIX, y continúa describiéndose como un partido del socialismo democrático. Los laboristas fueron el primer partido político en Gran Bretaña en representar la representación de la clase trabajadora mal pagada y la clase trabajadora era conocida como la base del Partido Laborista y sus miembros y votantes. Históricamente dentro del partido, se hizo una diferenciación entre las alas socialdemócratas y socialistas del partido, este último a menudo suscribiéndose a una ideología socialista radical, incluso marxista.1

Tradicionalmente, el partido estaba a favor de las políticas socialistas, como la propiedad pública de las industrias clave, la intervención gubernamental en la economía, la redistribución de la riqueza, el aumento de los derechos de los trabajadores y los sindicatos, y la creencia en el estado de bienestar y la salud y educación financiadas con fondos públicos:

El Partido Laborista es un partido socialista democrático. Cree que por la fuerza de nuestro esfuerzo común, logramos más de lo que logramos solo, a fin de crear para cada uno de nosotros los medios para realizar nuestro verdadero potencial y para todos nosotros una comunidad en la que el poder, la riqueza y la oportunidad están en el manos de muchos, no pocos, donde los derechos que disfrutamos reflejan los deberes que debemos y donde vivimos juntos, libremente, en un espíritu de solidaridad, tolerancia y respeto. 2

Desde mediados de la década de 1980, bajo el liderazgo de Neil Kinnock, John Smith y Tony Blair, el partido se ha alejado de su posición socialista tradicional hacia lo que a menudo se describe como la "Tercera vía", adoptando algunas políticas de libre mercado.3

Esto llevó a muchos observadores a describir al Partido Laborista como socialdemócrata o incluso neoliberal en lugar de socialista democrático.4 El gobierno laborista bajo Blair y luego Gordon Brown introdujeron políticas como la introducción de un salario mínimo y el aumento del gasto en el Servicio Nacional de Salud (NHS) y la educación. También se le atribuyó la reducción de la brecha entre ricos y pobres.5

Los manifiestos electorales del partido no han contenido el término socialismo desde 1992. La nueva versión de la Cláusula IV, aunque afirma un compromiso con el socialismo democrático,2 ya no compromete definitivamente a la parte a la propiedad pública de la industria: en su lugar aboga por "la empresa del mercado y el rigor de la competencia" junto con "servicios públicos de alta calidad ... ya sean del público o responsables ante ellos".2

Algunos comentaristas han argumentado que los partidos socialdemócratas tradicionales en toda Europa, incluido el Partido Laborista británico, se han transformado tan profundamente en los últimos años que ya no es posible describirlos ideológicamente como "socialdemócratas".6 y afirman que este cambio ideológico ha puesto nuevas tensiones en la relación tradicional del Partido Laborista con los sindicatos.7

Constitución y estructura del partido

El Partido Laborista es una organización de membresía que consiste en Partidos Constituyentes del Trabajo, sindicatos afiliados, sociedades socialistas y el Partido Cooperativo, con el cual tiene un acuerdo electoral. Los miembros elegidos para cargos parlamentarios participan en el Partido Laborista Parlamentario (PLP) y en el Partido Laborista Parlamentario Europeo (EPLP). Los órganos de toma de decisiones del partido a nivel nacional incluyen formalmente el Comité Ejecutivo Nacional (NEC), la Conferencia del Partido Laborista y el Foro Nacional de Política (NPF), aunque en la práctica el liderazgo parlamentario tiene la última palabra sobre la política. Las cuestiones de la democracia interna del partido con frecuencia han provocado disputas en el partido.

Durante muchos años, los laboristas mantuvieron una política de unión de Irlanda del Norte y la República de Irlanda por consentimiento, y no permitieron a los residentes de Irlanda del Norte solicitar la membresía, sino que apoyaron al Partido Nacionalista Socialdemócrata y Laborista (SDLP), que toma informalmente a los laboristas. látigo en la Cámara de los Comunes.8 Sin embargo, los laboristas tienen una facción unionista en sus filas, muchos de los cuales ayudaron en la fundación en 1995 del Partido Unionista del Reino Unido dirigido por Robert McCartney. La Conferencia del Partido Laborista de 2003 aceptó el asesoramiento legal de que el partido no podía continuar prohibiendo la adhesión de los residentes de la provincia.9

El trabajo no es estrictamente un partido político, sino una composición de sindicatos y diversas organizaciones políticas. Los laboristas definen una diferencia entre el principal Partido Laborista Parlamentario (PLP), los Partidos del Partido Constituyente (CLP), las Sociedades Socialistas, los afiliados sindicales y varios partidos políticos que optan por afiliarse a los laboristas conocidos como grupos de entrada, aunque el Partido Comunista de Gran Bretaña ha sido rechazó la afiliación en alguna ocasión. Vladimir Lenin argumentó que los partidos socialistas deberían afiliarse a los laboristas para influir en el PLP.10

Historia

Fundación de la fiesta.

Los orígenes del Partido Laborista se encuentran a fines del siglo XIX, cuando se hizo evidente que era necesario que un partido político representara los intereses y las necesidades del proletariado urbano que había aumentado en número, y de los hombres de la clase trabajadora que habían recibido recientemente franquicia. Algunos miembros del movimiento sindical se interesaron en ingresar al campo político, y después de las extensiones de la franquicia en 1867 y 1885, el Partido Liberal respaldó a algunos candidatos patrocinados por sindicatos. Además, varios pequeños grupos socialistas se habían formado alrededor de este tiempo con la intención de vincular el movimiento a las políticas políticas. Entre ellos estaban el Partido Laborista Independiente, la Sociedad Fabiana intelectual y en gran medida de clase media, la Federación Socialdemócrata y el Partido Laborista Escocés.

En las elecciones generales de 1895, el Partido Laborista Independiente presentó 28 candidatos, pero obtuvo solo 44.325 votos. Keir Hardie, el líder del partido creía que para tener éxito en las elecciones parlamentarias, sería necesario unirse a otros grupos de izquierda.

Comité de representación laboral

Keir Hardie, uno de los fundadores y primer líder del Partido Laborista.

En 1899, un miembro de Doncaster de la Sociedad Amalgamada de Servidores Ferroviarios, Thomas R. Steels, propuso en su rama sindical que el Congreso de Sindicatos convocara una conferencia especial para reunir a todas las organizaciones de izquierda y formarlas en un solo cuerpo que patrocinaría candidatos parlamentarios. La moción fue aprobada en todas las etapas por el TUC, y esta conferencia especial se celebró en el Memorial Hall, Farringdon Street, Londres, del 26 al 27 de febrero de 1900. A la reunión asistió un amplio espectro de la clase trabajadora y la izquierda organizaciones; sindicatos que representan aproximadamente un tercio de los miembros de los delegados de TUC.11

Placa del Partido Laborista de Caroone House 8 Farringdon Street (demolida 2004)

Después de un debate, los 129 delegados aprobaron la moción de Hardie para establecer "un grupo laborista distinto en el Parlamento, que tendrá sus propios látigos, y acordará su política, que debe estar dispuesta a cooperar con cualquier parte que por el momento pueda ser comprometido en la promoción de la legislación en interés directo del trabajo ".12 Esto creó una asociación llamada Comité de representación laboral (LRC), destinado a coordinar los intentos de apoyar a los parlamentarios patrocinados por sindicatos y que representan a la población de la clase trabajadora.13 No tenía un solo líder. En ausencia de uno, el candidato independiente del Partido Laborista Ramsay MacDonald fue elegido como Secretario. Tenía la difícil tarea de mantener unidos los diversos hilos de opiniones en el LRC. La "elección de color caqui" de octubre de 1900 llegó demasiado pronto para que el nuevo partido hiciera una campaña efectiva; los gastos totales para la elección solo llegaron a £ 33.14 Solo 15 candidaturas fueron patrocinadas, pero dos tuvieron éxito: Keir Hardie en Merthyr Tydfil y Richard Bell en Derby.15

El apoyo al LRC fue impulsado por el caso de Taff Vale de 1901, una disputa entre huelguistas y una compañía ferroviaria que terminó con la orden del sindicato de pagar £ 23,000 por daños y perjuicios por una huelga. La sentencia efectivamente convirtió las huelgas en ilegales ya que los empleadores podrían recuperar el costo de la pérdida de negocios de los sindicatos. La aparente aceptación del gobierno conservador de Arthur Balfour a los intereses industriales y comerciales (tradicionalmente los aliados del Partido Liberal en oposición a los intereses terratenientes del conservador) intensificó el apoyo al LRC contra un gobierno que parecía tener poca preocupación por el proletariado industrial y sus problemas15

En las elecciones de 1906, el LRC ganó 29 escaños, ayudado por el pacto secreto de 1903 entre Ramsay Macdonald y el jefe liberal Whip Herbert Gladstone, que tenía como objetivo evitar las contiendas laboristas / liberales en aras de destituir a los conservadores de su cargo.15

En su primera reunión después de las elecciones, los miembros del parlamento del grupo decidieron adoptar el nombre de "El Partido Laborista" (15 de febrero de 1906). Keir Hardie, quien había tomado un papel de liderazgo para establecer el partido, fue elegido como Presidente del Partido Laborista Parlamentario (en efecto, el Líder), aunque solo por un voto sobre David Shackleton después de varias votaciones. En los primeros años del partido, el Partido Laborista Independiente (ILP) proporcionó gran parte de su base activista ya que el partido no tenía una membresía individual hasta 1918 y funcionó como un conglomerado de organismos afiliados hasta esa fecha. La Sociedad Fabiana proporcionó gran parte del estímulo intelectual para la fiesta. Uno de los primeros actos del nuevo gobierno liberal fue revertir el juicio de Taff Vale.15

Los primeros años y el surgimiento del Partido Laborista

La elección general de diciembre de 1910 vio a 42 diputados laboristas elegidos para la Cámara de los Comunes.

Esta fue una victoria significativa ya que un año antes de las elecciones, la Cámara de los Lores aprobó la sentencia Osborne que dictaminó que los sindicatos en el Reino Unido ya no podían donar dinero para financiar las campañas electorales y los salarios de los parlamentarios laboristas. Los liberales gobernantes no estaban dispuestos a revocar esta decisión judicial con legislación primaria. El colmo del compromiso liberal fue introducir un salario para los miembros del Parlamento, para eliminar la necesidad de involucrar a los sindicatos. Para 1913, ante la oposición de los sindicatos más grandes, el gobierno liberal aprobó la Ley de disputas comerciales para permitir una vez más que los sindicatos financien a los parlamentarios laboristas.

Durante la Primera Guerra Mundial, el Partido Laborista se dividió entre partidarios y opositores del conflicto y la oposición dentro del partido a la guerra creció con el paso del tiempo. Ramsay MacDonald, un notable activista contra la guerra, renunció como líder del Partido Laborista Parlamentario y Arthur Henderson se convirtió en la principal figura de autoridad dentro del Partido y pronto fue aceptado en el Gabinete de Guerra de HH Asquith, convirtiéndose en el primer miembro del Partido Laborista en servir en el gobierno .

A pesar del apoyo general del Partido Laborista a la Coalición, el Partido Laborista Independiente jugó un papel decisivo en la oposición a la movilización a través de organizaciones como la No-Conscription Fellowship y un afiliado del Partido Laborista, el Partido Socialista Británico, organizó una serie de huelgas no oficiales.

Arthur Henderson renunció al Gabinete en 1917 en medio de llamados a la unidad del Partido, siendo reemplazado por George Barnes. El crecimiento en la base y organización de activistas locales de Labour se reflejó en las elecciones posteriores a la Guerra, con el movimiento cooperativo que ahora proporciona sus propios recursos al Partido Cooperativo después del armisticio. El Partido Cooperativo llegó más tarde a un acuerdo electoral con el Partido Laborista.

Después de la guerra, el Partido Liberal entró en rápido declive. Con el partido sufriendo una división catastrófica entre los partidarios del líder David Lloyd George y el ex líder H. H. Asquith. Esto permitió que el Partido Laborista cooptara gran parte del apoyo de los liberales.

Con los liberales en desorden, los laboristas obtuvieron 142 escaños en las elecciones generales de 1922, lo que lo convirtió en el segundo grupo político más grande de la Cámara de los Comunes británica y en la oposición oficial al gobierno conservador. Después de las elecciones, el ahora rehabilitado Ramsay MacDonald fue votado como el primer líder oficial del Partido Laborista.

Primeros gobiernos laboristas bajo MacDonald (1924 y 1929-1931)

Ramsay MacDonald, primer primer ministro del trabajo, 1924, 1929-1931 (nacional de 1931-35)

Primer gobierno laborista (1924)

Las elecciones generales de 1923 se libraron por las propuestas proteccionistas de los conservadores; Aunque obtuvieron la mayoría de los votos y siguieron siendo el partido más grande, perdieron su mayoría en el parlamento, lo que exigió la formación de un gobierno que apoyara el libre comercio. Entonces, con la aquiescencia de los liberales de Asquith, Ramsay MacDonald se convirtió en primer ministro en enero de 1924 y formó el primer gobierno laborista, a pesar de que los laboristas solo tenían 191 diputados (menos de un tercio de la Cámara de los Comunes).

Debido a que el gobierno tuvo que depender del apoyo de los liberales, no pudo aprobar ninguna legislación socialista por parte de la Cámara de los Comunes. La única medida significativa fue la Ley de Vivienda de Wheatley, que comenzó un programa de construcción de 500,000 viviendas en alquiler para familias de clase trabajadora.

El gobierno colapsó después de solo nueve meses cuando los liberales votaron por una investigación del Comité Selecto sobre el caso Campbell, una votación que MacDonald había declarado como un voto de confianza. Las elecciones generales que siguieron vieron la publicación, cuatro días antes del día de la votación, de la notoria carta de Zinoviev, que implicaba a los laboristas en un complot para una revolución comunista en Gran Bretaña, y los conservadores fueron devueltos al poder, aunque los laboristas aumentaron su voto del 30.7 por ciento de el voto popular a un tercio del voto popular; La mayoría de las ganancias conservadoras fueron a expensas de los liberales. La carta de Zinoviev ahora se cree generalmente que fue una falsificación.16

En oposición, Ramsay MacDonald continuó con su política de presentar al Partido Laborista como una fuerza moderada en la política. Durante la huelga general de 1926 se opuso a la huelga argumentando que la mejor manera de lograr reformas sociales era a través de las urnas.

Segundo gobierno laborista (1929-1931)

En las elecciones generales de 1929, el Partido Laborista se convirtió por primera vez en el grupo más grande de la Cámara de los Comunes con 287 escaños y el 37,1 por ciento del voto popular (en realidad, un poco menos que los conservadores). Sin embargo, MacDonald todavía dependía del apoyo liberal para formar un gobierno minoritario.

Sin embargo, el gobierno pronto se vio envuelto en una crisis; El colapso de Wall Street de 1929 y la eventual Gran Depresión ocurrieron poco después de que el gobierno llegó al poder, y la crisis golpeó duramente a Gran Bretaña. A fines de 1930, la tasa de desempleo se había duplicado a más de 2.5 millones.17

El gobierno no tenía respuestas efectivas a la crisis. Para el verano de 1931, una disputa sobre si introducir grandes recortes al gasto público dividió al gobierno. Con el empeoramiento de la situación económica, MacDonald acordó formar un "Gobierno nacional" con los conservadores y los liberales.

El 24 de agosto de 1931, MacDonald presentó la renuncia de sus ministros y dirigió a un pequeño número de sus colegas de mayor jerarquía para formar el Gobierno Nacional con las otras partes. Este movimiento causó gran enojo dentro del Partido Laborista y MacDonald y sus partidarios fueron expulsados ​​del Partido Laborista y formaron el Partido Laborista Nacional. El Partido Laborista restante, ahora dirigido por Arthur Henderson, y algunos liberales entraron en oposición.

Poco después de esto, se convocó una elección general. La elección de 1931 resultó en una victoria aplastante para el Gobierno Nacional, y fue un desastre para el Partido Laborista, que obtuvo solo 52 escaños, 225 menos que en 1929.

Oposición durante la década de 1930

Arthur Henderson, quien había sido elegido en 1931 como líder laborista para suceder a MacDonald, perdió su escaño en las elecciones generales de 1931. El único ex miembro del gabinete laborista que sobrevivió al derrumbe fue el pacifista George Lansbury, quien en consecuencia se convirtió en líder del partido.

El partido experimentó una nueva división en 1932 cuando el Partido Laborista Independiente, que durante algunos años había estado cada vez más en desacuerdo con el liderazgo laborista, optó por desafiliarse del Partido Laborista. El ILP se embarcó en un declive prolongado.

Lansbury renunció como líder en 1935 después de desacuerdos públicos sobre la política exterior. Fue reemplazado como líder por su adjunto, Clement Attlee. El partido experimentó un resurgimiento en las elecciones generales de 1935, ganando un número similar de votos a los obtenidos en 1929 y, de hecho, con el 38 por ciento del voto popular, el porcentaje más alto que los laboristas habían logrado, asegurando 154 escaños.

Con la creciente amenaza de la Alemania nazi en la década de 1930, el Partido Laborista abandonó gradualmente su postura pacifista anterior y salió a favor del rearme. Este cambio se produjo en gran medida debido a los esfuerzos de Ernest Bevin y Hugh Dalton, quienes en 1937 también persuadieron al partido para que se opusiera a la política de apaciguamiento de Neville Chamberlain.17

Coalición de guerra

El partido regresó al gobierno en 1940 como parte de un gobierno de coalición en tiempos de guerra: cuando Neville Chamberlain renunció como primer ministro después de la derrota en Noruega en la primavera de 1940, y el primer ministro Winston Churchill decidió que era importante reunir a los otros partidos principales en el gobierno y tener una coalición de guerra similar a la de la Primera Guerra Mundial. Clement Attlee se convirtió en Lord Privy Seal y miembro del gabinete de guerra, y fue efectivamente (y eventualmente formalmente) viceprimer ministro durante el resto de la guerra en Europa.

Varias otras figuras laboristas de alto rango ocuparon altos cargos: el líder sindical Ernest Bevin como Ministro de Trabajo dirigió la economía británica en tiempos de guerra y la asignación de mano de obra; el veterano estadista laborista Herbert Morrison se convirtió en Ministro del Interior; Hugh Dalton fue Ministro de Guerra Económica y más tarde Presidente de la Junta de Comercio; y A. V. Alexander retomó el papel de Primer Señor del Almirantazgo que había ocupado en el anterior gobierno laborista. El partido generalmente se desempeñó bien en el gobierno, y su experiencia allí pudo haber sido en parte responsable de su éxito de posguerra.

Victoria de posguerra bajo Attlee

Con el final de la guerra en Europa en mayo de 1945, los laboristas decidieron no repetir el error de los liberales de 1918 y se retiraron del gobierno para impugnar las elecciones generales de 1945 (5 de julio) en oposición a los conservadores de Churchill. Sorprendiendo a muchos observadores, los laboristas obtuvieron una victoria aplastante, ganando poco menos del 50 por ciento de los votos con una mayoría de 145 escaños.

Clement Attlee: Primer Ministro laborista 1945-51

El gobierno de Clement Attlee demostró ser uno de los gobiernos británicos más radicales del siglo XX. Presidió una política de nacionalización selectiva de las principales industrias y servicios públicos, incluido el Banco de Inglaterra, la minería del carbón, la industria del acero, la electricidad, el gas, los teléfonos y el transporte terrestre (incluidos los ferrocarriles, el transporte por carretera y los canales). Desarrolló el estado de bienestar "de la cuna a la tumba" concebido por el economista liberal William Beveridge. Hasta el día de hoy, el partido todavía considera la creación en 1948 del Servicio Nacional de Salud financiado con fondos públicos de Gran Bretaña bajo el ministro de salud Aneurin Bevan, su mayor logro.

El gobierno de Attlee también comenzó el proceso de desmantelamiento del Imperio Británico cuando otorgó la independencia a la India en 1947. Esto fue seguido por Birmania (Myanmar) y Ceilán (Sri Lanka) al año siguiente.

Con el inicio de la Guerra Fría, en una reunión secreta en enero de 1947, Attlee y seis ministros del gabinete, incluido el ministro de Relaciones Exteriores, Ernest Bevin, decidieron en secreto continuar con el desarrollo de la disuasión nuclear de Gran Bretaña,17 en oposición a las posturas pacifistas y antinucleares de un gran elemento dentro del Partido Laborista.

Los laboristas ganaron las elecciones generales de 1950, pero con una mayoría muy reducida de cinco escaños. Poco después de las elecciones de 1950, las cosas comenzaron a ir mal para el gobierno laborista. La defensa se convirtió en uno de los temas divisivos para el propio Trabajo, especialmente el gasto de defensa (que alcanzó el 14 por ciento del PIB en 1951 durante la Guerra de Corea).18 Estos costos ejercen una enorme presión sobre las finanzas públicas, lo que obliga a encontrar ahorros en otros lugares. El canciller de Hacienda, Hugh Gaitskell, presentó cargos por prescripción de recetas del NHS, lo que provocó que Bevan, junto con Harold Wilson (presidente de la Junta de Comercio) renunciaran por la dilución del principio del tratamiento gratuito.

Poco después de esto, se convocó otra elección. Los laboristas perdieron por poco las elecciones de octubre de 1951 ante los conservadores, a pesar de que recibieron una mayor parte del voto popular y, de hecho, su mayor voto numérico.

Sin embargo, la mayoría de los cambios introducidos por el gobierno laborista de 1945-1951 fueron aceptados por los conservadores y se convirtieron en parte del "consenso de la posguerra", que duró hasta la década de 1970.

Los "trece años perdidos"

Tras su derrota en 1951, el partido sufrió un largo período de oposición que duró 13 años. El partido sufrió una división ideológica durante la década de 1950, y la recuperación económica de la posguerra significó que el público estaba ampliamente contento con los gobiernos conservadores de la época. Attlee permaneció como líder hasta su retiro en 1955.

Su reemplazo, Hugh Gaitskell, luchó con divisiones internas dentro del partido a fines de los años cincuenta y principios de los sesenta, y los laboristas perdieron las elecciones generales de 1959. La repentina muerte de Gaitskell en 1963 dio paso a Harold Wilson para dirigir la fiesta.

Las décadas de 1960 y 1970

Trabajo en el gobierno bajo Wilson (1964-1970)

Harold Wilson, primer ministro laborista 1964-1970 y 1974-1976

Una recesión en la economía, junto con una serie de escándalos a principios de la década de 1960 (el más notorio es el asunto Profumo), envolvió al gobierno conservador en 1963. El partido laborista regresó al gobierno con una mayoría de cuatro escaños bajo Wilson. en las elecciones de 1964, y aumentó su mayoría a 96 en las elecciones de 1966.

Los acontecimientos descarrilaron la ola de optimismo que arrasó con los laboristas al poder en 1964. El gobierno de Wilson heredó un gran déficit comercial, lo que condujo a una crisis monetaria y, en última instancia, a un intento condenado de evitar la devaluación de la libra.

A pesar de la crisis, el gobierno de Wilson fue responsable de una serie de reformas sociales y educativas, como la legalización del aborto y la homosexualidad, y la abolición de la pena de muerte por asesinato. El gobierno laborista de la década de 1960 también amplió la educación integral y creó la Universidad Abierta.

Los laboristas perdieron inesperadamente las elecciones generales de 1970 ante los conservadores bajo Edward Heath. Sin embargo, el gobierno de Heath pronto tuvo problemas sobre Irlanda del Norte y una disputa con los mineros en 1973 que condujo a la "semana de tres días".

La década de 1970 resultó ser un momento muy difícil para estar en el gobierno tanto para los conservadores como para los laboristas debido a la crisis petrolera de 1973 que causó una alta inflación y una recesión global.

Los laboristas volvieron al poder nuevamente bajo Wilson unas semanas después de las elecciones generales de febrero de 1974, formando un gobierno minoritario con el apoyo unionista del Ulster. Los conservadores no pudieron formar un gobierno ya que tenían menos escaños, a pesar de que habían recibido más votos. Fue la primera elección general desde 1924 en la que ambos partidos principales recibieron menos del 40 por ciento del voto popular, y fue la primera de las seis elecciones generales sucesivas en las que los laboristas no alcanzaron el 40 por ciento del voto popular. En un intento por que los laboristas obtuvieran la mayoría, pronto se convocó una segunda elección para octubre de 1974 en la que los laboristas, aún con Harold Wilson como líder, eliminaron a una mayoría de tres, obteniendo solo 18 escaños y llevando su total a 319.

Trabajo en el poder 1974-1979

En el gobierno, las divisiones internas del Partido Laborista sobre la membresía británica en la Comunidad Económica Europea (CEE) a la que Gran Bretaña había ingresado bajo Edward Heath en 1972, condujeron a un referéndum nacional sobre el tema en 1975, en el que dos tercios del público apoyaron la membresía continua. .

James Callaghan: Primer Ministro de Trabajo de 1976 a 1979.

El gobierno laborista luchó durante gran parte de su tiempo en el cargo con graves problemas económicos y una mayoría precaria y en declive en los bienes comunes. El miedo a los avances de los partidos nacionalistas, particularmente en Escocia, llevó a la supresión de un informe del economista de la oficina escocesa Gavin McCrone que sugería que una Escocia independiente tendría un "excedente crónico" y una colusión secreta con los conservadores de Margaret Thatcher. Harold Wilson renunció inesperadamente como primer ministro en 1976. Fue reemplazado por James Callaghan.

Los gobiernos de Wilson y Callaghan se vieron obstaculizados por su falta de una mayoría viable en los bienes comunes. En las elecciones de octubre de 1974, los laboristas obtuvieron la mayoría de solo tres escaños. Varios por las pérdidas electorales y las deserciones al Partido Laborista Escocés separatista significaron que para 1977, Callaghan encabezaba un gobierno minoritario, y se vio obligado a hacer tratos con otros partidos para sobrevivir. En 1977 se negoció un acuerdo con el líder liberal David Steel conocido como el pacto Lib-Lab, pero esto terminó después de un año. Después de esto, se hicieron acuerdos con varios partidos pequeños, incluido el Partido Nacional de Escocia y el nacionalista galés Plaid Cymru, que prolongó la vida del gobierno un poco más.

Los partidos nacionalistas exigieron la devolución a sus respectivos países a cambio de su apoyo al gobierno. Cuando se celebraron los referéndums para la devolución escocesa y galesa en marzo de 1979, el referéndum galés fue rechazado por completo, y el referéndum escocés tuvo una mayoría limitada a favor, pero no alcanzó el umbral del 40 por ciento de apoyo del electorado, un requisito de la legislación. Cuando el Gobierno laborista se negó a seguir adelante con la creación de la Asamblea escocesa, el SNP retiró su apoyo al gobierno, lo que provocó el colapso del gobierno por un voto de desconfianza.

Los gobiernos de Wilson y Callaghan en la década de 1970 intentaron controlar la inflación (que había alcanzado el 26,9 por ciento en 1975) instituyendo una política de restricción salarial. Inicialmente, esta política tuvo bastante éxito en el control de la inflación, que se había reducido al 7,4 por ciento en 1978.15 Sin embargo, condujo a relaciones cada vez más tensas entre el gobierno y los sindicatos.

Se esperaba que Callaghan convocara a elecciones generales en el otoño de 1978, cuando la mayoría de las encuestas de opinión mostraron que los laboristas tenían una ventaja limitada.15 Sin embargo, en cambio, decidió extender la política de restricción salarial por otro año con la esperanza de que la economía estaría en mejor forma a tiempo para las elecciones de 1979. Esto resultó ser un gran error.

Durante el invierno de 1978-1979 hubo huelgas generalizadas a favor de aumentos salariales más altos que causaron una interrupción significativa en la vida cotidiana. Las huelgas afectaron a conductores de camiones, trabajadores de ferrocarriles, trabajadores de automóviles y trabajadores del gobierno local y hospitales. Estos llegaron a ser denominados como el "Invierno del descontento".

Las huelgas hicieron que el gobierno de Callaghan fuera impopular. Después de la retirada del apoyo del SNP al gobierno, los conservadores emitieron un voto de desconfianza, que se celebró y aprobó por un voto el 28 de marzo de 1979, forzando una elección general.

En las elecciones generales de 1979, los laboristas sufrieron la derrota electoral de los conservadores liderados por Margaret Thatcher. El número de votantes laboristas apenas cambió entre febrero de 1974 y 1979, pero en 1979 el Partido Conservador logró grandes aumentos en el apoyo en las Midlands y el sur de Inglaterra, principalmente por los liberales enfermos, y se benefició de un aumento en la participación.

Los 'años del desierto' (1979-1997)

Tras su derrota en las elecciones de 1979, el Partido Laborista experimentó un período de amarga rivalidad interna en el Partido Laborista que se dividió cada vez más entre los izquierdistas cada vez más dominantes bajo Michael Foot y Tony Benn (cuyos partidarios dominaron la organización del partido en el nivel de base), y la derecha debajo de Denis Healey.

La elección de Michael Foot como líder en 1980, consternó a muchos a la derecha del partido, quienes creían que los laboristas se estaban volviendo demasiado izquierdistas. En 1981, un grupo de cuatro ex ministros del gabinete de la derecha y el centro del Partido Laborista (Shirley Williams, William Rodgers, Roy Jenkins y David Owen) emitieron la "Declaración de Limehouse" y formaron el partido socialdemócrata separatista.

El gobierno de Margaret Thatcher fue inicialmente muy impopular debido al alto desempleo y la inflación, pero el éxito de la Guerra de las Malvinas en 1982, su éxito en el control de la inflación y el derecho a comprar revivieron su popularidad, mientras que la formación del SDP dividió el voto de la oposición. El Partido Laborista fue derrotado por un deslizamiento de tierra en las elecciones generales de 1983, ganando solo el 27,6 por ciento de los votos, su participación más baja desde 1918. Los laboristas obtuvieron solo medio millón de votos más que la Alianza Liberal-SDP, que había atraído los votos de muchos simpatizantes laborales moderados.

Michael Foot renunció como líder y fue reemplazado por Neil Kinnock, quien progresivamente movió al grupo hacia el centro. Los laboristas mejoraron su desempeño en las elecciones generales de 1987, obteniendo 20 escaños reduciendo la mayoría conservadora a 102 de 143 en 1983, a pesar de un fuerte aumento en la participación.

Neil Kinnock fue visto como demasiado derechista para gran parte de la izquierda laborista, especialmente la tendencia militante que Kinnock más tarde los obligó a

Ver el vídeo: Spot de Campaña partido Laborista Ingles (Julio 2020).

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