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Chirivía

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Chirivía es una planta robusta, bienal y fuertemente perfumada (Pastinaca sativa), que es miembro de la familia del perejil (Apiaceae o Umbelliferae), que también incluye la zanahoria. El término chirivía también se aplica a la raíz blanca larga y comestible de esta planta, que se come como vegetal. Las pastinacas se parecen a las zanahorias, pero son más pálidas y tienen un sabor más fuerte.

La pastinaca es una de una amplia gama de alimentos que proporcionan plantas con las que los humanos tienen una relación. La relación entre los humanos y el medio ambiente se ve reforzada por el hecho de que la mejor nutrición implica el consumo de diversos alimentos. Además, el sabor único y dulce de las pastinacas se suma al disfrute humano de la naturaleza. Utilizando su creatividad, los seres humanos han aprendido a cultivar este tubérculo y a prepararlo de muchas maneras.

Descripción

Pastinaca sativa es miembro de la familia Apiaceae o Umbelliferae (ambos nombres están permitidos por el Código Internacional de Nomenclatura Botánica). Esta familia comprende plantas inusualmente aromáticas con tallos huecos, que incluyen comino, perejil, zanahoria, eneldo, alcaravea, hinojo y otros parientes. La familia también incluye algunas plantas altamente tóxicas, como la cicuta.

Pastinaca sativa

Apiaceae es una familia numerosa con unos 300 géneros y más de 3.000 especies. El nombre anterior de Umbelliferae se deriva de que la inflorescencia tiene la forma de un compuesto "umbela". Las flores pequeñas son radialmente simétricas con 5 sépalos pequeños, 5 pétalos y 5 estambres.

Pastinaca sativa es una planta bienal que tiene un fuerte aroma y crece a más de 1,5 metros de altura. La raíz principal comestible es carnosa, larga (puede medir más de 80 centímetros a veces) y blanca. Durante un período de baja temperatura, como la primera helada del año, después de crecer en verano, gran parte del almidón en la raíz se convierte en azúcar, produciendo un sabor dulce distintivo. Al ser resistente, la raíz principal puede permanecer en el suelo durante el invierno, soportando la congelación del suelo.

Las pastinacas no se cultivan en climas cálidos, ya que las heladas son necesarias para desarrollar su sabor.

La pastinaca se usa como planta alimenticia por las larvas de algunos Lepidópteros especies, incluyendo el Swift común, el dardo de jardín y la polilla fantasma.

Cultivo

Al igual que las zanahorias, a las que se parecen, las pastinacas son nativas de Eurasia y se han comido allí desde la antigüedad. Zohary y Hopf (2000) señalan que la evidencia arqueológica para el cultivo de la pastinaca es "todavía bastante limitada", y que las fuentes literarias griegas y romanas son una fuente importante sobre su uso temprano. Advierten, sin embargo, que "hay algunas dificultades para distinguir entre chirivía y zanahoria en los escritos clásicos, ya que ambas verduras parecen haber sido llamadas a veces pastinaca sin embargo, cada vegetal parece estar bien cultivado en la época romana ".

La pastinaca fue traída a los Estados Unidos desde Europa a principios del siglo XVII. Ocupaba el lugar comúnmente reservado para las papas en los platos contemporáneos.

La pastinaca es una de las favoritas de los jardineros en áreas con temporadas de crecimiento cortas. Se prefiere suelo arenoso y arcilloso; Los suelos limosos, arcillosos y rocosos no son adecuados, ya que producen raíces bifurcadas cortas.

Las semillas se pueden plantar a principios de la primavera, tan pronto como se pueda trabajar el suelo. La cosecha puede comenzar a fines del otoño después de la primera helada, y continuar durante el invierno hasta que el suelo se congele.

Usos

La pastinaca es más rica en vitaminas y minerales que su pariente cercano, la zanahoria. Es particularmente rico en potasio con 600 miligramos (mg) por 100 gramos (g). La pastinaca también es una buena fuente de fibra dietética y ácido fólico, y es una fuente de vitamina C. Una porción de 100 g de pastinaca contiene 55 calorías (230 kJ) de energía.

Las chirivías pueden hervirse, hornearse, cocerse al vapor o usarse en guisos, sopas y guisos. A menudo se hierven y se hacen puré como las papas (Herbst 2001). En algunos casos, la pastinaca se hierve y las porciones sólidas se retiran de la sopa o estofado, dejando un sabor más sutil que toda la raíz y contribuyendo con almidón para espesar el plato. La chirivía asada se considera una parte esencial de la cena de Navidad en algunas partes del mundo de habla inglesa y, en el norte de Inglaterra, con frecuencia aparece junto con las papas asadas en el tradicional asado dominical.

Más que casi cualquier otra semilla vegetal, la semilla de chirivía deteriora significativamente su viabilidad si se almacena por mucho tiempo, por lo que es aconsejable usar semillas frescas cada año.

En la época romana se creía que las pastinacas eran afrodisíacas.

En los Estados Unidos, la mayoría de los estados tienen pastinaca silvestre en su lista de malezas nocivas o especies invasoras.

Peligros conectados a chirivías

Algunas personas pueden tener una reacción alérgica a la pastinaca, y las hojas de la pastinaca pueden irritar la piel.

Al recoger verduras silvestres, es fácil confundir la cicuta venenosa (Conium maculatum) para pastinaca, con resultados mortales. La cicuta de agua es otra planta que huele y parece pastinaca.

Las pastinacas salvajes contienen tres furocumarinas (psoraleno, xanthotoxina y bergapten). Estos productos químicos son fototóxicos, mutagénicos y fotocarcinógenos. Los psoralenos, que son potentes carcinógenos activados por la luz que no se destruyen al cocinar, se encuentran en las raíces de la pastinaca en concentraciones de 40 ppm. Ivie y col. (1981) informe:

El consumo de cantidades moderadas de este vegetal por el hombre puede resultar en la ingesta de cantidades apreciables de psoralenos. El consumo de 0.1 kg de raíz de chirivía podría exponer a un individuo a 4 a 5 mg de psoralenos totales, una cantidad que podría causar algunos efectos fisiológicos bajo ciertas circunstancias.

Referencias

  • Hessayon, D. G. 2003. El experto en verduras y hierbas. Libros expertos ISBN 0903505460
  • Ivie, G. W., D. L. Holt y M. C. Ivey. 1981. Tóxicos naturales en alimentos para humanos: psoralenos en raíz de chirivía cruda y cocida. Ciencia 213: 909-910.
  • Zohary, D. y M. Hopf. 2000. Domesticación de plantas en el viejo mundo, tercera edicion. Prensa de la Universidad de Oxford.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 15 de enero de 2019.

  • Pastinaca sativa perfil en la base de datos de plantas del USDA.
  • Pastinaca sativa perfil en missouriplants.com.

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