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Paloma viajera

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Paloma viajera es el nombre común de una ave migratoria extinta, Ectopistes migratorius, de la familia Columbidae, que era un ave muy común en América del Norte a mediados del siglo XIX. Estas palomas sociales de pico corto y cabeza pequeña, de aproximadamente un pie de largo y con una cola larga y puntiaguda, vivían en enormes bandadas. Durante la migración, miles de millones de aves, en bandadas de hasta una milla de ancho y cientos de millas de largo, podrían tardar días en pasar por encima. También son conocidos como palomas salvajes

Sin embargo, durante el siglo XIX, la especie pasó de ser una de las aves más abundantes del mundo y la ave norteamericana más común a la extinción (UICN 2004). En 1900, se disparó al último pájaro salvaje, y en 1914, el último pájaro cautivo murió en el zoológico de Cincinnati. Los factores contribuyentes incluyeron la pérdida de hábitat y alimentos, enfermedades, caza y desglose de la facilitación social a medida que disminuyeron las bandadas. Un factor primario surgió cuando la carne de paloma se comercializó como alimento barato para los esclavos y los pobres en el siglo XIX, lo que resultó en la caza a gran escala.

La extinción de la paloma mensajera despertó el interés público en el movimiento de conservación y dio lugar a nuevas leyes y prácticas que han evitado que muchas otras especies se extingan.

Descripción

Ilustración de cromolitografía de paloma macho pasajero.Paloma pasajeraPaloma viajera.Mapa de distribución de Ectopistes migratorius. En rojo: zona de cría; En amarillo: zona de invernada

La paloma mensajera era un ave regordeta, con patas cortas, cabeza pequeña, cuello corto y pico corto y delgado con dos narinas que conducen al sistema respiratorio. Al igual que con otros miembros de Columbidae, las palomas mensajeras eran monógamas, usaban leche de palomas para alimentar a sus crías y podían beber succionando agua, sin la necesidad de inclinar la cabeza hacia atrás.

Durante el verano, las palomas mensajeras vivían en hábitats forestales en toda América del Norte al este de las Montañas Rocosas: desde el este y centro de Canadá hasta el noreste de los Estados Unidos. En los inviernos, emigraron al sur de los Estados Unidos y ocasionalmente a México y Cuba.

La paloma mensajera era un ave muy social. Vivía en colonias que se extendían por cientos de millas cuadradas, practicando la cría comunitaria con hasta cien nidos en un solo árbol. Como no se registraron datos precisos, solo es posible dar estimaciones sobre el tamaño y la población de estas áreas de anidación. Cada sitio puede haber cubierto muchos miles de acres y las aves estaban tan congestionadas en estas áreas que se podían contar cientos de nidos en cada árbol. Se informó que una gran anidación en Wisconsin cubría 850 millas cuadradas, y el número de aves que anidan allí se estimó en alrededor de 136,000,000.

La migración de palomas, en bandadas de miles de millones, fue un espectáculo sin paralelo. Durante la migración, fue posible ver bandadas de ellos de una milla (1.6 km) de ancho y 300 millas (500 km) de largo, que demoraron varios días y contenían hasta mil millones de aves (NYT 1910; BBN 2006). Las palomas mensajeras tenían uno de los grupos o bandadas más grandes de cualquier animal, solo superado por la langosta del desierto. Se convirtieron en una amenaza para los agricultores que en 1703, el obispo católico romano de Quebec excomulgó formalmente a la especie (Mann 2005).

Había seguridad en grandes bandadas. Cuando una bandada de este enorme tamaño se estableció en un área, el número de depredadores de animales locales (como lobos, zorros, comadrejas y halcones) era tan pequeño en comparación con el número total de aves que se infligiría poco daño a la población. rebaño en su conjunto. (Por supuesto, cuando los seres humanos se convertirían en depredadores, las grandes bandadas se convirtieron en un detrimento, ya que fueron cazados fácilmente en masa).

Algunos estiman que había entre 3 mil millones y 5 palomas de pasajeros en los Estados Unidos en el momento en que los europeos llegaron a América del Norte, lo que representa alrededor del 25 al 40 por ciento de la población total de aves (SI 2001). Otros argumentan que la especie no había sido común en el período precolombino, e incluso podría haber sido una especie rara, pero su número creció cuando la devastación de la población de indios americanos por enfermedades europeas condujo a una menor competencia por los alimentos (Mann 2005).

Hubo una disminución lenta en sus números entre 1800 y 1870, seguida de una disminución catastrófica entre 1870 y 1890 (SNL). "Martha", considerada la última paloma mensajera del mundo, murió el 1 de septiembre de 1914 en el zoológico de Cincinnati, Ohio.

El término "paloma mensajera" en inglés deriva de la palabra francesa pasajero que significa "pasar".

Causas de extinción

Paloma mensajera, Ectopistes migratorius, juvenil (izquierda), macho (centro), hembra (derecha).

Se han sugerido múltiples causas para la extinción de la paloma migratoria. Históricamente, la causa principal fue la explotación comercial de carne de paloma a gran escala (SI 2001). Sin embargo, el examen actual se centra en la pérdida de hábitat de la paloma. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN) afirma que la extinción "se debió en última instancia a los efectos de la eliminación generalizada de su alimento del mástil, con causas inmediatas como la enfermedad de Newcastle, la caza extensiva y el colapso de la facilitación social" ( UICN 2008).

La paloma migratoria ha sido cazada durante mucho tiempo. Incluso antes de la colonización, los nativos americanos ocasionalmente usaban palomas para la carne. A principios de 1800, los cazadores comerciales comenzaron a atrapar y disparar a las aves para venderlas en los mercados de la ciudad como alimento, como objetivos vivos para disparar trampas e incluso como fertilizante agrícola.

Una vez que la carne de paloma se hizo popular, la caza comercial comenzó a una escala prodigiosa. El pintor de pájaros John James Audubon describió los preparativos para la matanza en un sitio conocido de gallinero (Audobon 1946):

Entonces se podían ver pocas palomas, pero un gran número de personas, con caballos y carretas, armas y municiones, ya habían establecido campamentos en las fronteras. Dos granjeros de las cercanías de Russelsville, distantes más de cien millas, habían conducido más de trescientos cerdos para engordar en las palomas que iban a ser sacrificadas. Aquí y allá, las personas empleadas en arrancar y salar lo que ya había sido adquirido, fueron vistas sentadas en medio de grandes montones de estas aves. El estiércol yacía varias pulgadas de profundidad, cubriendo todo el lugar del lugar de descanso.

Nido de paloma migratoria.

Las palomas fueron enviadas por el vagón de carga a las ciudades orientales. En la ciudad de Nueva York, en 1805, un par de palomas se vendieron por dos centavos. Los esclavos y sirvientes en los Estados Unidos de los siglos XVIII y XIX a menudo no veían otra carne. En la década de 1850, se notó que el número de aves parecía estar disminuyendo, pero aún así la matanza continuó, acelerando a un nivel aún mayor a medida que se desarrollaron más ferrocarriles y telégrafos después de la Guerra Civil estadounidense. Tres millones de palomas fueron enviadas por un cazador de mercado único en el año 1878.

Nido y huevo de una paloma migratoria.Polluelo de paloma del pasajero.

Otra razón importante para la extinción de la paloma migratoria fue la deforestación. Posiblemente, las aves también pueden haber sufrido la enfermedad de Newcastle, una enfermedad infecciosa de las aves que se introdujo en América del Norte; Aunque la enfermedad se identificó en 1926, se ha postulado como uno de los factores que conducen a la extinción de la paloma migratoria.

Los intentos de revivir la especie criando las aves cautivas sobrevivientes no tuvieron éxito. La paloma migratoria era un ave colonial y gregaria, que practicaba el descanso comunitario y la cría comunitaria y necesitaba grandes cantidades para condiciones óptimas de cría. Era imposible restablecer la especie con solo unas pocas aves cautivas, y las pequeñas bandadas cautivas se debilitaron y murieron. Incluso cuando se suspendió la caza en el mercado, debido a que ya no era rentable, miles de aves habían permanecido en un hábitat adecuado, pero aún así disminuyeron, aparentemente como resultado de la necesidad de anidar en grandes colonias (IDNR).

Paloma de pasajero joven.

La técnica de supervivencia de la paloma mensajera se había basado en tácticas masivas. Las aves viajaron y se reprodujeron en números prodigiosos, saciando a los depredadores antes de que se produjera un impacto negativo sustancial en la población de aves. Esta forma de vida colonial y la crianza comunitaria se volvieron muy peligrosas cuando los humanos se convirtieron en depredadores en los rebaños. Cuando las palomas mensajeras se agruparon, especialmente en un gran sitio de anidación, fue fácil para los humanos matarlas en cantidades tan grandes que no quedaban suficientes aves para reproducir con éxito la especie (SI 2001). A medida que su número disminuyó junto con su hábitat, las aves ya no podían confiar en la alta densidad de población para su protección. Sin este mecanismo, muchos ecologistas creen, la especie no podría sobrevivir. A medida que las parvadas disminuyeron de tamaño con el consiguiente colapso de la facilitación social, la especie llegó más allá del punto de recuperación.

Coextincion

Un ejemplo frecuentemente citado de coextinción es el de la paloma migratoria y sus piojos parásitos. Columbicola extinctus y Campanulotes defectus. Sin embargo, 'C. extinctus fue redescubierto en la paloma de cola de banda, y C. defectus se encontró que era un caso probable de identificación errónea de la existente Campanulotes flavus (Clayton y Price 1999; Price et al. 2000).

Métodos de matar

Vista frontal de una paloma mensajera viva

Se utilizaron diversos métodos para atraer y matar palomas mensajeras. En algunos casos, se usaba grano empapado en alcohol para cebarlos, o se iniciaban incendios debajo de sus nidos (IDNR). Un método de matar era cegar a un solo pájaro cosiendo los ojos con una aguja e hilo. Las patas de este pájaro se unirían a un taburete circular en el extremo de un palo que podría elevarse a cinco o seis pies en el aire y luego caer al suelo. Cuando el pájaro intentaba aterrizar, revoloteaba sus alas, atrayendo así la atención de otras aves que volaban por encima. Cuando la bandada aterrizaba cerca de este pájaro señuelo, las redes atrapaban a los pájaros y los cazadores aplastaban sus cabezas entre sus dedos pulgar e índice. Esto se ha afirmado como el origen del término paloma fecal (Henrici 193), aunque esta etimología está en disputa (Quinion 2008).

Una de las últimas grandes anidaciones de palomas mensajeras fue en Petoskey, Michigan, en 1878. Aquí se mataban alrededor de 50,000 aves cada día y la caza continuó durante casi cinco meses. Cuando las aves adultas que sobrevivieron a la matanza intentaron una segunda anidación en nuevos sitios, los cazadores profesionales las localizaron y las mataron antes de que tuvieran la oportunidad de criar crías. En 1896, la bandada final de 250,000 fueron asesinados por deportistas estadounidenses sabiendo que era la última bandada de ese tamaño.

Paloma de pasajeros rellena, Bird Gallery, Royal Ontario Museum, Toronto.

Los conservacionistas fueron ineficaces para detener la matanza. Se aprobó un proyecto de ley en la legislatura de Michigan que hace ilegal capturar palomas a dos millas de un área de anidación, pero la ley se hizo cumplir débilmente. A mediados de la década de 1890, la paloma migratoria había desaparecido casi por completo. Era demasiado tarde para protegerlos aprobando leyes. En 1897, se presentó un proyecto de ley en la legislatura de Michigan que pedía una temporada cerrada de diez años para las palomas de pasajeros. Este fue un gesto inútil. Una especie altamente gregaria, el rebaño podía iniciar el cortejo y la reproducción solo cuando se reunían en grandes cantidades; se dio cuenta demasiado tarde de que grupos más pequeños de palomas mensajeras no podían reproducirse con éxito, y los números sobrevivientes resultaron ser muy pocos para restablecer la especie (SI 2001).

Últimos sobrevivientes

Últimos sobrevivientes salvajes

Paloma mensajera viva

En 1910, el naturalista Charles Dury, de Cincinnati, Ohio, escribió (Dury 1910):

Un día de niebla en octubre de 1884, a las 5 a.m., miré por la ventana de mi habitación, y mientras miraba, seis palomas salvajes volaron y se posaron en las ramas muertas de un alto árbol de álamo que se encontraba a unos cien pies de distancia. Mientras los miraba con deleite, sintiendo como si los viejos amigos hubieran regresado, se alejaron rápidamente y desaparecieron en la niebla, la última vez que vi a alguna de estas aves en esta vecindad.

El último registro completamente autenticado de un pájaro salvaje fue cerca de Sargents, Condado de Pike, Ohio, el 22 de marzo de 1900 (SI 2001). (La fecha del 24 de marzo fue dada en el informe de Henniger, pero hay muchas discrepancias con las circunstancias reales, lo que significa que estaba escribiendo por rumores. Una nota del curador que aparentemente deriva de una etiqueta de muestra antigua tiene el 22 de marzo. Sin embargo, hubo muchos avistamientos no confirmados reportados en la primera década del siglo XX (Howell 1924; McKinley 1960). De 1909 a 1912, se ofreció una recompensa por un espécimen vivo (NYT 1910); no se encontraron especímenes. Sin embargo, los avistamientos no confirmados continuaron hasta alrededor de 1930 (SNL 1930).

Última sobreviviente cautiva: Martha

Martha, la última paloma mensajera.

En 1857, se presentó un proyecto de ley a la Legislatura del estado de Ohio en busca de protección para la paloma migratoria. Un Comité Selecto del Senado presentó un informe que indica "La paloma migratoria no necesita protección. Maravillosamente prolífico, teniendo los vastos bosques del Norte como sus zonas de reproducción, viajando cientos de millas en busca de comida, está aquí hoy y en otro lugar mañana, y ninguna destrucción ordinaria puede disminuirlos, o ser extrañado de las miríadas que se producen anualmente "(Hornaday 1913).

Cincuenta y siete años después, el 1 de septiembre de 1914, Martha, la última paloma migratoria conocida, murió en el zoológico de Cincinnati, Cincinnati, Ohio. Su cuerpo fue congelado en un bloque de hielo y enviado a la Institución Smithsonian, donde fue desollado y montado. Actualmente, Martha (llamada así por Martha Washington) está en la colección archivada del museo, y no está en exhibición (SI 2001).

Referencias

  • Audubon, J. J. 1946. Sobre la paloma migratoria. En J. J. Audubon, Aves de américa. Nueva York: Macmillan.
  • BNet Business Network (BBN). 2006. Ido para siempre. BNet Business Network. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Clayton, D. H. y R. D. Price. 1999. Taxonomía de Columbicola del Nuevo Mundo (Phthiraptera: Philopteridae) de los Columbiformes (Aves), con descripciones de cinco nuevas especies. Ana. Entomol. Soc. A.m. 92: 675-685.
  • Dury, C. 1910. La paloma migratoria. Revista de la Sociedad de Historia Natural de Cincinnati 21: 52-56.
  • Eckert, A.W. 1965. El cielo silencioso: la increíble extinción de la paloma mensajera. Lincoln, NE: IUniverse.com. ISBN 0595089631.
  • Henrichi, M. 1930. Paloma de heces. Time.com. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Hornaday, W.T.1913: Nuestra desaparición de la vida salvaje. Su exterminio y preservación. Nueva York, C. Scribner's Sons.
  • Howell, A. H. 1924. Aves de Alabama. Ulala. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Departamento de Recursos Naturales de Iowa (IDNR). Dakota del Norte. Base de recursos de vida silvestre de Iowa. Departamento de Recursos Naturales de Iowa. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN). 2008 Ectopistes migratorius. Lista Roja de la UICN 2008 de especies amenazadas. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Mann, C. C. 2005. 1491: Nuevas revelaciones de las Américas antes de Colón. Nueva York: Alfred A. Knopf. ISBN 140004006X.
  • McKinley, D. 1960. Una historia de la paloma migratoria en Missouri. Alca 77: 399-420.
  • New York Times (NYT) Recompensa de trescientos dólares; Se le pagará por un par de palomas salvajes que anidan, un ave tan común en los Estados Unidos hace cincuenta años que las bandadas en el período migratorio con frecuencia ocultaban parcialmente el sol. Cómo Estados Unidos ha perdido aves de poco valor y cómo la ciencia planea salvar a las que quedan. New York Times 16 de enero de 1910.
  • Price, R. D., D. H. Clayton y R. J. Adams. 2000. Piojos de paloma abajo: Taxonomía de campanulotes australianos (Phthiraptera: Philopteridae), con una descripción de C. durdeni n.sp.. Parasitol 86(5): 948-950.
  • Quinion, M. n.d. Taburete de paloma. Palabras mundiales. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Science Netlinks (SNL). Dakota del Norte. Línea de tiempo de la paloma del pasajero Netlinks de ciencia. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Cartas de noticias de ciencia. 1930. Paloma de pasajero. Cartas de noticias de ciencia 17: 136. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Schorger, A.W.1955. La paloma pasajera: su historia natural y extinción. Madison, WI: Universidad de Wisconsin Press. ISBN 1930665962.
  • Instituto Smithsonian (SI), Departamento de Zoología de Vertebrados, Museo Nacional de Historia Natural. 2001. La paloma mensajera. Enciclopedia Smithsonian. Consultado el 27 de octubre de 2008.
  • Weidensaul, S. 1994. Montañas del corazón: una historia natural de los Apalaches. Golden, Colorado: Fulcrum Publishing. ISBN 1555911439.

Ver el vídeo: PALOMA VIAJERA OFFICIAL (Octubre 2020).

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